National Day Message 2009 by Prime Minister Lee Hsien Loong

8 August 2009

My fellow Singaporeans,

1.            Singapore has had a turbulent and challenging year. In January, dark clouds had gathered all around us. Our economy was hit by the worst storm in our history. Exports went down by a third, and manufacturing declined sharply, since we produced for world markets. Given this backdrop, we projected GDP to shrink this year by 6% to 9%.

2.            We could not avoid the storm, but we did not passively resign ourselves to fate. Instead, we mobilized Singaporeans to tackle the crisis together.   We brought the Budget forward to January, implemented a Resilience Package, and drew on past reserves to help fund the Special Risk Sharing Initiative and the Jobs Credit.

3.            We are now in a stronger position. The global economic situation has somewhat stabilised. Our measures have cushioned workers from the worst of the storm. Our economy was among the worst hit, yet we still have one of the lowest unemployment rates in the world. Singaporeans too have responded resolutely and cohesively. These factors helped the Singa­pore economy to bounce back strongly in the second quarter. As a result, growth in the first half of the year was -6.5% – a very significant contraction, but less bad than we had feared. Hence we have revised up our growth projection for 2009.  Our economy will still shrink, but “only” by between 4% and 6%.

4.            But it is too early to celebrate. The outlook remains clouded. The advanced economies are not expected to bounce back soon. Our exports remain much lower than last year, and companies like SIA are still facing very tough conditions. We might see another wave of retrenchments later in the year. So we must stay on guard for more challenges to come.

5.            Beyond this year, we expect the global situation to remain difficult for some time. But the adverse external environment does not mean that Singa­pore cannot grow. We can and must look for new ways to develop and prosper. Opportunities still exist, especially in Asia, but we need all our ingenuity and resourcefulness to find and exploit them.

6.            Businesses and workers are already adjusting to the new world. Many firms are changing their business processes, finding innovative ways to cut costs and generate revenues, and aggressively seeking out new markets. Workers are taking advantage of the SPUR programme to upgrade their skills and retrain for new fields. The unions are cooperating closely with employers to adapt to the changed conditions, instead of resisting change. We must keep this up.

7.            In the midst of recession, as we tackle the immediate challenges, we must also look to the future. The Economic Strategies Committee is studying how we can transform our economy. The Committee will examine how Singapore can find new opportunities, build new capabilities, sustain balanced growth and overcome our constraints. We are involving the private sector, to gather the best ideas that can enable us to prosper. I am confident the Committee will have good proposals when it reports next year. Our responses in the crisis will ensure that once the US and Europe emerge from their troubles, and the world economy recovers, Singa­pore will forge ahead again in a dynamic Asia.

8.            Up close, our current difficulties may appear daunting; but we should see them against a longer perspective. It has been 50 years since we attained self-government in 1959. Over this half century, Singa­pore has encountered many serious challenges – racial riots in the 1960s, oil shocks in the 1970s, a major recession in the 1980s, the Asian Crisis in the 1990s, the 9/11 attacks and SARS in this decade. Each time our people have rallied and prevailed, hence Singa­pore has continued to thrive and prosper, and arrived here today.

9.            We did not start out as one people. Our forefathers were different peoples from different lands, who had come to Singa­pore to seek better lives for themselves and their children. But our formative years fighting for independence, then striving as a new nation to survive against the odds, brought us closer together. Each time we were challenged, we responded as one, everyone pulling together and working for the common good. And each success further cemented our cohesion, and helped us to meet the next challenge.

10.        We are doing this again in this crisis. Everyone of us – government and people, employers and unions – is working together, keeping companies viable and competitive, preserving jobs and livelihoods, and enhancing social safety nets like Workfare and ComCare. Even though this crisis may be a severe test, but our history and record give us confidence that we will once again turn it into an opportunity to strengthen our social compact, and upgrade our economy.

11.        We have responded to the outbreak of Influenza A(H1N1) in the same way. We worked hard to delay and slow down the spread of the new virus in Singa­pore. Our efforts depended not only on the healthcare system and professionals, but also on citizens being vigilant and socially responsible. We bought ourselves precious time to learn more about the virus and gear up our defences.

12.        Whether fighting the recession or the flu, we made sure every Singaporean knows he is not alone, but that the community and the country are behind him. So long as you make the effort and do your best, the rest of us will help you to pull through.

13.        This unity is key to our success in many fields. We must work hard to strengthen it, and to bridge potential divides within our society, be it between Singaporeans and new arrivals, between rich and poor, or most fundamental of all, between the different races and religions. We often see ethnic strife and religious conflicts in other countries. This last year alone, we have witnessed the Mumbai terrorist attacks, and the recent bombings in Jakarta. In Singapore we have to respect each other’s cultures, practices and beliefs, build trust and harmony between our communities, and gradually enlarge the secular common space which all groups share. In this way, we can become one people, one nation, and one Singapore.

14.        We are well placed to deal with these challenges. We are not just pursuing economic growth, strengthening our society, or remaking our city, but creating a new Singapore.

15.        We are improving our living environment, and developing better amenities for the community, more green spaces and park connectors. We are creating more avenues for students to advance and opening up more opportunities to go to university. We are building new hospitals, improving step-down care, and making healthcare more accessible and affordable to all. We are also revitalising the city – upgrading housing estates all over the island, refreshing our downtown into a premier shopping and entertainment venue, and creating a new skyline around Marina Bay, which is taking shape day by day.

16.        My fellow Singaporeans, in the half century since we attained self government, we have been tested many times, but we have also created many possibilities for ourselves. Let us stand shoulder-to-shoulder, so that whether it rains or shines, we can work together and achieve the best results for Singa­pore. This is how we build a better and more vibrant nation, and make Singapore a special place that we are all proud to call our home.

17.        I wish all Singaporeans a Happy National Day.

(In Mandarin)



1.            对新加坡来说,这是充满波折和挑战的一年。今年一月份,我们便看见乌云密布。这是我国历史上最严重的经济风暴。贸易出口量减少了三份之一。制造业产值也大 幅下滑,我们十分依赖世界市场,产品都是外销的。在这个背景下,我国今年的经济预测将萎缩6%至9%。

2.          我们无法躲避这场风暴,但是也不是被动地听天由命,而是动员人民一起应付危机。政府提早在一月份公布财政预算案,提出一项振兴配套,并且动用了储备金,以资助“雇用补贴计划”和“特别风险分担计划”。

3.            跟今年年初比较,我们现在的情况有了改善。全球的经济略微稳定下来。我们采取的措施缓和了工人所受到的影响。虽然新加坡所受到的冲击比多数国家严重,但是 我们的失业率是世界最低的之一。除了政府尽力而为,我国人民也表现得很坚定,很团结。这些有利的因素使我国经济在第二季出现了强力的回弹,也使我们在今年 上半年只萎缩6.5%。虽然这是相当大幅度的萎缩,但是情况比我们预期的好。所以,我们能够上调全年的经济增长预测。全年经济预料只将萎缩4%至6%。

4.            但是,现在还不是庆祝的时候。经济展望还不明朗。一般预料,发达国家的经济不会在近期内回弹。我们的出口量比去年的低得多。新加坡航空公司和其他新加坡企 业的处境仍旧十分艰难。今年迟些时候可能出现另一波的裁员现象。因此,我们应该保持警惕,以应付更多的挑战。

5.            过了今年, 全球经济问题预料将持续一段时日。虽然外在环境对我们不利,但是这不等于说我们就无法发展。我们可以另找出路,应该寻找发展和创造财富的新途径。我们不难 找到新的商机,特别是在亚洲。只要我们够机敏,懂得变通,就能把握时机和开创商机。

6.            我们的企业和工友已经作出调整,以配合时代的需要。许多公司改变了业务流程,采取革新的方法,以开源节流,并且全力开拓新的市场。工友也利用“技能提升及 应变”计划,提升自己的技术,接受再训练,做好转行的准备。工会尽量跟雇主配合,以适应新的情况,而不是抗拒改变。我们应该保持这种积极的态度。

7.            我们在解决眼前的问题的时候,也不应该忽略长远的发展。政府成立了一个经济战略委员会,以探讨如何重新打造我们的经济,包括探讨如何寻找新的发展机会,如 何建立新的业务,以及如何取得持续平衡的增长和克服局限。委员会邀请企业界人士参与工作,集思广益,以争取振兴经济的最好对策。委员会将在明年提呈报告。 我有信心,他们能够提出良好的建议,一旦欧美和世界的经济复苏,我们的对策将发挥作用,使我们再次脱颖而出,成为生机勃勃的亚洲的一部分。

8.            我们现在也许觉得困难重重,但是我们应该从更长远的观点看问题。新加坡在1959年成为自治邦,我们当家作主已有50年。半个世纪来,我国多次面对重大的 挑战,包括60年代的种族暴动、70年代的两场石油危机、80年代的严重经济衰退、90年代的亚洲金融风暴、911袭击事件,以及沙斯危机。每当危机出现 时,新加坡人都能同心协力,使国家一再平稳地走出困境,保持繁荣昌盛,并且取得今天的成就。

9.            我们原本不是单一民族。我们的祖先来自不同的地方,属于不同的种族。他们漂洋过海到新加坡,是为了替自己和家人寻找更好的生活。各族群在经历了争取独立的 斗争,经历了艰难的建国岁月之后,开始产生了认同感。在遇到困难时,各族都能同心协力,以群体的利益为重,因此克服一次又一次的挑战,逐渐加深彼此之间的 认同感,而且更有信心应付下一次的危机。

10.        就以目前的经济风暴来说,人人都尽力解决问题。在政府和人民之间,在雇主和雇员之间,体现的是互相配合、互相支持的精神。这使企业得以生存和维持竞争力, 而工人也能保住工作和维持生计。此外,政府也加强了“就业奖励”和“社区关怀基金”等计划,以巩固社会安全网。这场经济风暴带来严峻的考验。然而,过去的 经验给我们带来信心,相信我们能够再次化危机为机会,进一步加强社会的凝聚力,以及提升我们的经济。

11.        我们在防范甲型流感的时候,也是齐心协力,以延缓流感的传播。我们有优良的医疗设施和医护人员,也有负责任、保持警惕的民众,因此争取了宝贵的时间,使我们能够研究流感病毒的特性,以及做好防范的工作。

12.        不论是应付经济衰退,还是防范流感,新加坡人都不会觉得自己在孤军作战。只要你尽力而为,就会得到其他人的帮助和扶持。

13.        团结一致是我们一再成功的要素。我们应该不断加强这种精神,并且尽量消除社会里潜在的隔阂。新加坡人和新移民之间,穷人和富人之间,以及各族或各宗教信仰 者之间,都可能存在隔阂。我们经常听到各地爆发的种族或宗教冲突。譬如孟买去年的恐怖袭击事件,雅加达最近的爆炸事件。在新加坡,我们必须尊重彼此的文 化,习俗和信仰,使各社群互相信任,和睦相处,并且逐渐扩大共同的世俗空间,使我们能够成为“一个民族,一个国家,一个新加坡”。

14.        我们有能力解决这种种的问题。我们正努力促进经济的增长,加强社会的凝聚力,以及重新打造我们的城市。我们最终的目标是创造一个新的新加坡。

15.        我们正在改善居住环境,建造更优良的公共设施,铺设更多的绿色地带和公园连道。我们为学生提供更多深造的机会,提供更多大学学额。我们也在建造新的医院, 改善护理服务,为全体人民提供更方便、负担得起的医药服务。我们为我们的城市注入新的活力,这包括提升全岛各处的组屋区,重新打造市中心,使它成为一流的 购物和娱乐地带,并且在滨海湾大兴土木。一个全新的城市风景线正逐渐成型。

16.        亲爱的同胞,我们在半个世纪前成为自治邦以来,历经了许多考验,也为自己创造了很多机会。不论大环境是好是坏;是晴天,还是雨天,我们都应该肩并肩,一起为国家的未来奋斗,以建设一个更好、更有活力的国家,以及一个独特的、值得我们自豪的家园。

17.        我祝全体新加坡人国庆日快乐。

(In Malay)

Saudara saudari sekalian,
1.         Singapura telah melalui tahun yang bergelora dan mencabar. Januari lalu, kita diselubungi awan mendung. Ekonomi kita dilanda ribut paling teruk dalam sejarah kita. Eksport menjunam sebanyak satu pertiga. Sektor pengilangan merosot dengan banyaknya kerana kita mengeluarkan barangan untuk pasaran dunia. Memandangkan keadaan ini, kita meramalkan Hasil Kasar Dalam Negeri (GDP) bagi tahun ini akan mengecut sebanyak 6 hingga 9 peratus.
2.         Kita tidak dapat mengelakkan ribut yang melanda ekonomi negara, tetapi kita tidak berpeluk tubuh dan menerima nasib dengan berdiam diri sahaja. Sebaliknya, kita telah menggembeleng rakyat Singapura untuk bersama-sama menangani krisis ini. Kita telah membentangkan Belanjawan lebih awal Januari lalu, melaksanakan Pakej Daya Tahan dan mengeluarkan sebahagian simpanan negara untuk membiayai skim Kredit Pekerjaan dan Inisiatif Perkongsian Risiko Khas.
3.         Kini kita berada dalam kedudukan lebih kukuh. Suasana ekonomi dunia telah mantap sedikit. Langkah-langkah yang kita ambil telah melindungi pekerja daripada kesan buruk ribut ekonomi. Ekonomi kita adalah di antara yang paling teruk terjejas, tetapi kadar pengangguran kita adalah antara yang terendah di dunia. Rakyat Singapura juga telah memberi respons secara tegas dan bersepadu. Faktor-faktor ini membantu ekonomi Singapura bangkit semula dengan kukuh pada suku kedua tahun ini. Hasilnya, pertumbuhan bagi separuh pertama tahun ini ialah -6.5% – satu penguncupan besar tetapi tidak seburuk yang kita khuatiri. Oleh itu, kita telah menyemak semula ramalan pertumbuhan ekonomi bagi tahun ini. Ekonomi kita akan tetap mengecut, tetapi “hanya” antara 4 peratus dan 6 peratus.
4.         Tetapi masanya terlalu awal untuk kita bergembira. Jangkaan untuk masa depan masih muram. Ekonomi negara-negara maju dijangka tidak akan bangkit semula dalam masa terdekat. Eksport kita tetap jauh lebih rendah berbanding dengan tahun lalu, dan syarikat-syarikat seperti Syarikat Penerbangan Singapura (SIA) masih menghadapi keadaan amat sukar. Kita mungkin menyaksikan satu lagi gelombang pemberhentian kerja lewat tahun ini. Oleh itu, kita mesti terus berwaspada untuk hadapi lebih banyak cabaran.
5.         Kita jangkakan keadaan global akan terus sukar selepas tahun ini untuk beberapa waktu. Tetapi sekitaran luaran yang susah tidak bermakna Singapura tidak boleh maju. Kita boleh dan mesti mencari jalan baru untuk berkembang dan makmur. Peluang masih ada, terutama di Asia, tetapi kita perlu gunakan daya cipta dan kepintaran untuk mencari dan memanfaatkannya.
6.         Syarikat-syarikat dan para pekerja telah pun menyesuaikan diri dengan dunia baru ini. Banyak syarikat sedang mengubah proses niaga mereka, mencari jalan inovatif untuk mengurangkan kos dan menjana keuntungan, dan gigih mencari pasaran-pasaran baru. Para pekerja mengambil peluang daripada Program Kemahiran bagi Peningkatan dan Ketahanan (SPUR) untuk meningkatkan kemahiran dan menjalani latihan semula dalam bidang baru. Kesatuan sekerja bekerjasama rapat dengan majikan untuk sesuaikan diri dengan keadaan yang telah berubah, dan tidak menentang perubahan. Kita mesti teruskan amalan-amalan ini.
7.         Sedang kita menangani cabaran-cabaran dalam kemelesetan ini, kita juga mesti melihat ke hadapan. Jawatankuasa Strategi Ekonomi sedang mengkaji bagaimana kita boleh mengubah ekonomi negara. Jawatankuasa itu akan meneliti bagaimana Singapura boleh mencari peluang-peluang baru, membina keupayaan baru, mengekalkan pertumbuhan seimbang dan mengatasi keterbatasan kita. Kita melibatkan sektor swasta untuk mengumpulkan idea-idea terbaik yang membolehkan kita makmur. Saya yakin Jawatankuasa itu akan mempunyai saranan-saranan baik apabila ia membentangkan laporannya tahun hadapan. Respons kita dalam mengatasi krisis ini akan memastikan bahawa sebaik sahaja Amerika Syarikat dan Eropah keluar daripada masalah-masalah mereka, dan ekonomi dunia pulih semula, Singapura akan meluncur semula dalam sebuah Asia yang dinamik.
8.         Dari dekat, kesukaran-kesukaran yang kita hadapi sekarang mungkin tampak berat, tetapi kita perlu melihatnya dalam perspektif jangka panjang. 50 tahun telah berlalu sejak kita mencapai pemerintahan sendiri pada tahun 1959. Dalam masa setengah abad ini, Singapura telah menghadapi banyak cabaran yang serius – rusuhan kaum tahun-tahun 1960an, kejutan kenaikan harga minyak pada tahun-tahun 1970an, kemelesetan besar tahun-tahun 1980an, Krisis Kewangan Asia 1990an, serangan 11 September dan SARS pada tahun-tahun 2000. Setiap kali ia berlaku, rakyat kita memadu tenaga untuk mengatasinya. Justeru itu, Singapura dapat terus berkembang dan menikmati kemakmuran, dan berjaya pada hari ini.
9.         Kita tidak bermula sebagai satu bangsa yang bersatu. Nenek moyang kita terdiri daripada berbagai suku kaum dan mereka datang ke Singapura dari segala pelosok untuk mencari kehidupan lebih baik bagi diri mereka dan anak-anak. Tetapi tahun-tahun awal perjuangan kita untuk menuntut kemerdekaan, diikuti usaha gigih sebagai sebuah negara baru untuk menjamin penakatan walaupun berdepan dengan banyak kesukaran besar, telah merapatkan ikatan kita. Setiap kali kita menghadapi cabaran, kita memberi respons sebagai satu bangsa, dengan setiap orang memadu tenaga dan bekerja untuk faedah bersama. Dan setiap kejayaan yang diraih mengukuhkan lagi perpaduan rakyat, dan membantu kita untuk menghadapi cabaran seterusnya.
10.       Kita sedang melakukan ini sekali lagi dalam menempuhi krisis sekarang. Setiap pihak – pemerintah dan rakyat, majikan dan kesatuan sekerja – bekerjasama, memastikan syarikat-syarikat terus berdaya maju dan berdaya saing, memelihara pekerjaan dan mata pencarian, dan meningkatkan jaringan keselamatan sosial seperti Skim Daya Kerja dan ComCare. Walaupun krisis ini merupakan satu ujian yang berat, sejarah dan rekod kita memberikan keyakinan bahawa kita akan sekali lagi mengubahnya menjadi satu peluang untuk menguatkan lagi pakatan sosial, dan meningkatkan ekonomi kita.
11.       Kita telah memberi respons kepada masalah penularan Influenza A (H1N1) dengan cara yang sama. Kita bekerja keras untuk melambatkan dan memperlahankan penularan virus baru ini di Singapura. Usaha ini bergantung bukan sahaja kepada sistem jagaan kesihatan dan golongan profesional kesihatan, tetapi juga kepada setiap warganegara untuk sentiasa berwaspada dan mengamalkan tanggungjawab sosial. Dengan menunda kedatangan virus ini, kita dapat mempelajari lebih banyak tentangnya dan mengukuhkan benteng pertahanan kita.
12.     Baik semasa memerangi kemelesetan ekonomi atau flu H1N1, kita pastikan bahawa setiap rakyat Singapura tahu bahawa dia tidak bersendirian, tetapi masyarakat dan negara berada di sisinya. Selagi anda berusaha dan lakukan yang terbaik, kita semua akan membantu anda mengatasinya.
13.     Perpaduan ini adalah kunci kejayaan kita dalam banyak bidang. Kita mesti bekerja keras untuk mengukuhkannya, dan merapatkan jurang-jurang yang mungkin berlaku dalam masyarakat kita, baik antara rakyat Singapura dengan warga-warga baru, antara yang kaya dengan yang miskin, atau yang paling penting, antara rakyat Singapura yang berlainan kaum dan agama. Kita sering lihat rusuhan kaum dan konflik agama berlaku di negara-negara lain. Tahun lalu, kita menyaksikan kejadian serangan pengganas di Mumbai, dan baru-baru ini serangan bom di Jakarta. Di Singapura, kita hendaklah menghormati kebudayaan, amalan dan kepercayaan satu sama lain, membina sikap saling mempercayai dan harmoni di kalangan masyarakat berbilang kaum kita, dan secara beransur-ansur meluaskan lagi ruang sekular bersama yang dikongsi semua golongan. Dengan cara ini, kita boleh menjadi satu bangsa, satu negara, dan satu Singapura.
14.     Kita cukup bersedia untuk menghadapi cabaran-cabaran ini. Kita tidak hanya mengejar pertumbuhan ekonomi, memperkukuh masyarakat kita, atau mencipta semula bandar kita, tetapi juga membina sebuah Singapura baru.
15.     Kita sedang memperbaiki sekitaran kehidupan kita, dan membangunkan kemudahan masyarakat yang lebih baik, menyediakan lebih banyak kawasan hijau dan taman penghubung. Kita sedang menyediakan lebih banyak laluan untuk para pelajar maju dalam pendidikan dan menyediakan lebih banyak peluang untuk mereka masuk ke universiti. Kita sedang membina hospital-hospital baru, memperbaiki jagaan kesihatan di rumah rawatan, dan menyediakan jagaan kesihatan yang lebih mudah didapati dan termampu untuk semua. Kita juga sedang memberi wajah baru kepada bandar raya – mempertingkat estet-estet perumahan di serata pulau, menyegarkan kawasan pusat bandar untuk menjadi kawasan membeli-belah dan hiburan utama dan membangunkan kawasan perniagaan baru di sekitar Marina Bay, yang sedang mula terbentuk hari demi hari.
16.     Saudara saudari sekalian, dalam setengah abad sejak kita mencapai pemerintahan sendiri, kita telah melalui banyak ujian, tetapi kita juga telah mencipta banyak peluang untuk diri kita. Marilah kita berdiri bahu membahu, baik pada masa sukar atau senang, supaya kita boleh bekerjasama dan mencapai hasil yang terbaik untuk Singapura. Inilah caranya kita dapat membina sebuah negara yang lebih baik dan bertenaga, dan menjadikan Singapura sebuah tempat istimewa yang kita berasa bangga memanggilnya tanah air kita.
17.     Saya ucapkan Selamat Hari Kebangsaan kepada semua rakyat Singapura.

(In Tamil)

National Day Message 2009 (In Tamil) (pdf, 54.19KB)