2020 New Year Message by PM Lee Hsien Loong

SM Lee Hsien Loong | 31 December 2019

PM Lee Hsien Loong's New Year Message for 2020. 



Please scroll down for the Malay, Chinese and Tamil translations of the English transcript.

* * * * *

Hello everyone! 2019 was our Bicentennial. We organised activities and exhibitions throughout the year, both in the city and in the heartlands, to commemorate our history. Three quarter million people of all ages and walks of life visited the Bicentennial Experience, here at Fort Canning, some more than once. The Singapore story resonated deeply with us, because it reminded us vividly how much our island has changed over the centuries, and how far we have come, even within our own lifetimes.

Recounting this history has enhanced our collective consciousness of the past, strengthened our sense of togetherness in the present, and boosted our confidence in a shared future. Unlike the ancient civilisations of our forefathers, Singapore lacks a long, continuous history. But the Bicentennial has strengthened our conviction that Singapore will have a bright future.

The Bicentennial also put into perspective what is currently happening around the world and in Singapore. Over 200 years, we have experienced many ups and downs, including riots and war, depression and economic crises. Today, the outlook is again fraught with uncertainty. Serious frictions have developed between the US and China. Their recent trade deal has partially relieved tensions, but it will not resolve the fundamental differences.

Meanwhile, many societies – including most recently Hong Kong, Chile and France – are under stress. Despite economic growth, their peoples feel anxious, discouraged and upset. They worry about basic needs like housing and jobs. They are angry that the fruits of growth have not been shared equitably, and income gaps are widening. Consequently, large parts of their populations have lost faith in their economic and political systems, and are pessimistic about the future. This is fuelling nativism and chauvinism, and sectarian strife. Everywhere globalisation seems to be in retreat.

Singaporeans too are worried about the state of the world, and we also have our own domestic concerns. But we must resist the temptation to turn inwards. Instead, we must stay open and connected to the world. Globalisation has benefitted Singapore enormously. A Singapore turned inwards cannot survive. We are in a better position than most countries, because for decades we have toiled to improve our people’s lives. And we continue to make steady progress, year after year.

We are reforming our education system. We are lowering fees of preschools and raising their quality, to give every child a good start in life. We are changing the PSLE scoring system to reduce pressure on our students. We are opening more post- secondary education pathways to bring out the best in every student. When our young people start work, SkillsFuture will support their lifelong learning journey.

In housing, we have enhanced subsidies for first-time buyers, to help more young families own their homes. The first residents of the new Bidadari estate have started to move in, and flats in Tengah new town are now open for booking. HDB upgrading programmes continue apace. We are refreshing our heartlands so every town is spruced up and up-to-date, with active communities and modern amenities.

In healthcare, we are honouring senior Singaporeans through the Merdeka Generation and Pioneer Generation Packages. We are also expanding capacity significantly with new healthcare facilities. The Sengkang General Hospital and Community Hospital are open, and Outram Community Hospital has started admitting patients. Redevelopment of the Outram, Tan Tock Seng and NUHS campuses is ongoing.

In transport, after much hard work, rail services have dramatically improved. The MRT is now one of the most reliable train systems in the world. On average, we have less than 1 breakdown every 1,000,000 kilometres travelled. Meanwhile, we continue to build more rail lines and extensions. Stage 1 of the Thomson-East Coast Line opens next month. We have just settled the alignment of the Cross Island Line, deep under the Central Catchment Nature Reserve. And at Changi Airport, Jewel – that we are all so proud of – opened this year.

At the same time, we are keeping a close eye on more immediate risks and pressures. The global economic slowdown has already affected us. This year we avoided a recession. Our economy is still growing, but less vigorously than we would like. In the upcoming Budget, we will support businesses to raise their productivity and build new capabilities. We will help workers, especially mid-career PMETs, to retrain, acquire new skills, find new jobs and stay employable. We will help households with their cost of living. We will improve social safety nets that protect the poor, the elderly, and the vulnerable.

These are all practical measures to improve the lives of Singaporeans. But one lesson from history is that while we must stay on top of bread and butter issues, in the long run the intangible ethos of a society is even more vital. Here, in this island-nation, we aim to build a fair and just society, where growth and prosperity benefits everyone, and the human spirit can flourish. Here, pathways of progress are open to all, and every Singaporean can chase his or her dreams. Here, we are building a society where everyone is equal, regardless of race, language or religion. Here, we will uplift the most vulnerable amongst us, and leave nobody behind whatever the vicissitudes of life. Here, each generation never stops thinking of tomorrow, so that our children can look forward to exciting opportunities, and in their turn build a better Singapore.

These values and qualities impelled our forefathers to remain in Singapore, rather than return to the lands of their birth. These values gave us the grit to survive the Japanese Occupation, the courage to fight for self-determination and independence, and the will to build a nation where none stood before. These same values will enable us to remain “one united people”, and to prevail despite the odds.

In a troubled world, few societies can devote themselves to such intangible ideals, much less act upon them. But here in Singapore, thanks to the heroic efforts of several generations, we can all realistically aspire to live by these values, and turn our vision into reality.

There can be no guarantee of success. But there never was, at any time during our history. As before, every step forward will take daring and determination. But if we stand together and keep making the effort, I am confident Singapore can continue to shine brightly in the world.

This is our life, our future, our Singapore.

I wish all Singaporeans a Happy New Year!

* * * * *



Salam sejahtera! Tahun 2019 merupakan tahun Bicentennial kita. Kam imenganjurkan pelbagai kegiatan dan pameran sepanjang tahun, baik di kawasan bandar mahupun di estet-estet perumahan, demi memperingati sejarah kita. Serama i750,000 pengunjung daripada semua peringkat usia dan lapisan masyarakat telah mengunjungi Perjalanan Bicentennial Singapura di sini, di Fort Canning. Ada yang datang lebih daripada sekali. Kisah Singapura meninggalkan kesan yang mendalam kepada kita kerana ia mengingatkan kita dengan ketara tentang perubahan yang kita lalui sejak berabad-abad lamanya, termasuk kemajuan kita dalam tempoh hayat kita.

Mengimbas kembali sejarah ini telah menambah kesedaran bersama kita tentang masa lalu, mengukuhkan rasa kebersamaan kita pada masa ini, dan meningkatkan keyakinan kita dalam masa depan kita bersama. Tidak seperti tamadun- tamadun purba nenek moyang kita, Singapura tidak mempunyai sejarah yang panjang dan berterusan. Tetapi memperingati Bicentennial telah mengukuhkan keyakinan kita bahawa Singapura akan mempunyai masa hadapan yang cerah.

Memperingati Bicentennial turut memberi kita gambaran yang lebih jelas tentang apa yang sedang berlaku di dunia, dan di Singapura. Selama 200 tahun, kita alami pasang surut kehidupan, termasuk rusuhan dan peperangan, kemelesetan dan krisis ekonomi. Hari ini, keadaan sekali lagi penuh dengan ketidakpastian. Pergeseran serius telah tercetus antara Amerika Syarikat dan China. Perjanjian perdagangan mereka baru-baru ini, sedikit sebanyak melegakan ketegangan, tetapi ia tidak akan menyelesaikan perbezaan pokok.

Sementara itu, rakyat di banyak negara – termasuk Hong Kong, Chile dan Perancis, baru-baru ini – berasa tertekan. Walaupun ekonomi negara-negara in imencatatkan pertumbuhan, rakyat mereka berasa bimbang, hilang semangat dan kecewa. Mereka bimbang tentang keperluan asas seperti perumahan dan pekerjaan. Mereka marah kerana hasil pertumbuhan ekonomi tidak dikongsi secara saksama, dan jurang pendapatan semakin meluas. Akibatnya, sebahagian besar rakyat mereka hilang kepercayaan terhadap sistem ekonomi dan politik mereka, dan tidak yakin dengan masa hadapan mereka. Keadaan ini menggalakkan gerakan yang hanya mementingkan masyarakat pribumi dan menafikan hak-hak masyarakat lain, juga persengketaan di antara kumpulan-kumpulan yang berbeza fahaman. Di mana-mana sahaja, globalisasi seolah-olah dibelakangkan.

Rakyat Singapura turut bimbang tentang keadaan dunia sejagat dan kita juga ada isu-isu dalam negeri yang membimbangkan kita. Tetapi kita mesti menolak desakan untuk tidak berhubungan dengan negara luar. Sebaliknya kita mesti kekal terbuka dan terhubung dengan dunia. Globalisasi telah membawa banyak manfaat kepada Singapura. Singapura tidak dapat bertakat jika kita memutuskan hubungan dengan dunia luar. Kita berada dalam kedudukan yang lebih baik berbanding banyak negara lain kerana sepanjang beberapa dekad lalu, kita bertungkus-lumus untuk memperbaik ikehidupan rakyat kita. Dan kita terus mencapai kemajuan demi kemajuan, tahun dem itahun.

Pemerintah sedang merombak sistem pendidikan kita. Kami mengurangkan yuran prasekolah dan meningkatkan mutunya, untuk memberi setiap kanak-kanak permulaan yang baik dalam kehidupan. Kami sedang mengubah sistem pemarkahan PSLE untuk mengurangkan tekanan ke atas murid-murid kita. Kami membuka lebih banyak laluan pendidikan posmenengah, untuk menggilap bakat yang ada dalam dir isetiap murid. Apabila anak-anak muda kita mula bekerja, SkillsFuture akan menyokong perjalanan pembelajaran sepanjang hayat mereka.

Dari segi perumahan, kami meningkatkan subsidi bagi pembeli kali pertama, untuk membantu lebih ramai keluarga muda memiliki rumah mereka. Kumpulan penduduk pertama estet baru Bidadari sudah mula berpindah ke flat mereka, dan tempahan bagi flat-flat di bandar baru Tengah, kini dibuka. Program-program peningkatan HDB terus dilaksanakan. Kami sedang memberi nafas baru kepada estet- estet perumahan supaya setiap bandar dipertingkatkan dengan prasarana terkini dan moden serta penduduknya menjalani kehidupan aktif.

Dari segi penjagaan kesihatan, kami menghargai sumbangan warga emas Singapura menerusi Pakej-Pakej Generasi Merdeka dan Perintis. Kami juga sedang melipatgandakan keupayaan untuk menampung permintaan bagi khidmat penjagaan kesihatan dengan membina kemudahan baru. Hospital Besar dan Hospital Masyarakat Sengkang telah dibuka, sementara Hospital Masyarakat Outram telah mula merawat pesakit. Pembangunan semula kampus Outram, Tan Tock Seng dan NUHS sedang berjalan.

Dari segi pengangkutan, perkhidmatan rel kini bertambah baik dengan begitu ketara sekali dalam masa yang amat singkat, berkat kerja keras semua pihak. Kin isistem MRT kita adalah antara yang paling diyakini di dunia. Secara purata, kurang daripada satu kerosakan dilaporkan bagi setiap juta (1,000,000) kilometer perjalanan. Sementara itu, kami terus membina lebih banyak laluan rel dan sambungan kepada rangkaian rel sedia ada. Fasa pertama Laluan Thomson-East Coast akan dibuka bulan depan. Kami baru sahaja memutuskan penjajaran Laluan Cross Island, iaitu jauh d ibawah Hutan Simpanan Tadahan Air Bahagian Tengah. Dan di Lapangan Terbang Changi, Jewel yang kita amat banggakan juga telah dibuka tahun ini.

Pada masa yang sama, Pemerintah sedang mengawasi risiko-risiko dan tekanan- tekanan dalam jangka masa terdekat ini. Pertumbuhan ekonomi dunia yang lebih perlahan sudahpun menjejas kita. Tahun ini, kita berjaya mengelakkan kemelesetan ekonomi. Ekonomi kita masih berkembang, namun tidak sepesat yang kita inginkan. Dalam Belanjawan akan datang, kami akan menyokong syarikat-syarikat untuk meningkatkan daya penghasilan dan membangunkan keupayaan-keupayaan baru. Kami akan membantu para pekerja, terutamanya golongan profesional, pengurus, eksekutif dan tekniksyen (PMETs) yang berada di pertengahan kerjaya, untuk menjalani latihan semula, mempelajari kemahiran baru, mencari pekerjaan baru dan terus bekerja. Kami akan membantu keluarga-keluarga menangani kos sara hidup. Kami akan memperbaiki jaringan keselamatan sosial yang melindungi golongan berpendapatan rendah, warga emas dan golongan yang memerlukan.

Ini adalah langkah-langkah praktikal untuk memperbaiki kehidupan rakyat Singapura. Namun, sejarah mengajar kita bahawa meskipun penting untuk memastikan keperluan asas kehidupan sehari-hari terjaga dengan baik, apa yang lebih penting dalam jangka masa panjang ialah perkara-perkara yang tidak mudah diukur seperti aspirasi dan sikap masyarakat. Di pulau ini, kita berazam untuk membina masyarakat yang adil dan saksama, di mana pembangunan dan kemakmuran membawa manfaat kepada semua, dan setiap individu boleh cemerlang. Di sini, laluan-laluan untuk maju terbuka kepada semua, dan setiap rakyat Singapura boleh mengejar impiannya. Di sini, kita sedang membina sebuah masyarakat di mana semua orang berdiri sama tinggi, tanpa mengira bangsa, bahasa atau agamanya. Di sini, kita berazam untuk membantu golongan yang paling memerlukan, dan tidak akan membiarkan sesiapapun ketinggalan dalam mengharungi pasang surut kehidupan. D isini, setiap generasi senantiasa memikirkan tentang hari esok, agar anak-anak kita boleh menjangkakan peluang-peluang menarik, dan kemudian, giliran mereka pula membina Singapura yang lebih baik.

Nilai-nilai dan ciri-ciri inilah yang telah mendorong nenek moyang kita untuk terus menetap di Singapura, dan tidak pulang ke tempat kelahiran asal mereka. Nilai- nilai inilah yang telah memberikan kita kecekalan untuk mengharungi zaman Penjajahan Jepun, keberanian untuk menentukan nasib kita sendiri dan mencapa ikemerdekaan, serta azam untuk membina sebuah negara yang tidak wujud sebelumnya. Nilai-nilai ini jugalah yang akan membolehkan kita untuk kekal sebaga i“rakyat yang bersatu”, dan mengatasi apa jua rintangan yang mendatang.

Dalam dunia yang bergolak, tidak banyak masyarakat yang mampu member itumpuan kepada nilai-nilai murni yang tidak mudah diukur, apatah lagi dikecapi. Namun di Singapura, kita mampu bercita-cita untuk hidup berlandaskan nilai-nilai ini, dan menjadikan visi kita satu kenyataan hasil perjuangan yang berani oleh generasi- generasi terdahulu.

Belum tentu kita akan berjaya. Hakikatnya, memang tidak pernah ada sebarang jaminan sepanjang sejarah kita. Seperti sebelumnya, setiap langkah ke hadapan memerlukan keberanian dan iltizam. Tetapi sekiranya kita sama-sama berdiri teguh dan terus berusaha, saya yakin Singapura akan terus bergemerlapan di mata dunia.

Inilah kehidupan kita, masa depan kita, Singapura kita.

Kepada semua rakyat Singapura, Selamat Tahun Baru!

* * * * * 

李显龙总理 2020 年新年献词

亲爱的同胞,大家好!2019 年是我国开埠 200 周年。这一年来,我 们在全岛各地主办了一系列活动和展览,纪念这个历史里程碑。我们在福 康宁中心举行《开埠 200 年》展览,吸引了 75 万名来自不同年龄、不同 背景的访客参观,其中一些访客还参观不只一次。我们的岛国几个世纪以 来经历了巨大的变化,就连我们一生中所见证的进展都已十分显著。展览 将这一切生动地重现在我们眼前,深深触动我们的心弦。

重述这段历史不仅加深了我们对过去的集体认识,还拉近了我们彼此 之间的距离,也让我们对共同未来更具信心。我们祖先的原籍国都各自拥 有古老的文明。新加坡的历史虽不如这些古文明来得悠久,不过,开埠 200 周年纪念使我们坚信,新加坡将拥有光明的未来。

新加坡开埠 200 周年纪念也让我们从另一个角度看待全球与本地时 事。过去 200 年来,我们经历不少起伏,包括暴乱、战争、经济萧条和金 融危机。如今,世界前景再次充满不确定性。美国和中国之间发生了摩 擦,两国近日签署的贸易协议虽然稍微缓解了紧张局势,但无法解决根本 分歧。

同时,全球许多社会,如近期的香港、智利和法国,都出现紧张局 势。尽管这些地区的经济都取得增长,当地人民仍然感到焦虑、沮丧和懊 恼。他们为住房和工作等基本生活所需感到担忧,更因为经济成果没有公 平分享、收入差距不断扩大,感到愤怒。不少人对经济和政治体制失去信心,并对未来感到悲观,进而导致本土主义和沙文主义高涨,宗派冲突加 剧,全球化退潮似乎处处可见。

新加坡人担心国际动态,也关注本地课题。不过,我们不能只把视线 锁定国内,而是应该保持开放,与世界连接。国际化让新加坡受益良多, 我们如果将目光限制于国内范围,是无法生存的。所幸我们过去几十年来 致力改善人民的生活,因此我们的情况比多数国家来得好。不仅如此,我 们年复一年仍然稳步前进。

我们继续改良教育体系,降低学前教育费用,并提升其素质,让每个 孩子都有良好的人生起跑点。我们调整小六会考计分制,减轻学生的压 力,还开辟更多途径,让学生在中学毕业后继续深造,帮助每名学生充分 发挥潜力。年轻国人踏入职场时,“技能创前程”计划也会支持他们终身学 习。

在住房方面,我们为首次购屋者提供更多援助,帮助更多年轻家庭拥 有自己的安乐窝。比达达利新镇的首批居民已陆续迁入新居,登加新镇的 预购组屋单位也已开放供购屋者选购。同时,建屋发展局的翻新工程节奏 不断、有序进行。我们不断为广大组屋区注入新活力,确保每个市镇更宜 居,并拥有活跃的社区和现代化的设施。

至于医疗保健,我们通过建国一代配套和立国一代配套减轻年长国人 的医药负担,并向他们致敬。我们也正在兴建新的医疗保健设施,大幅扩 充规模。盛港综合医院和社区医院已经投入运作,欧南社区医院也已开始 接收病患。新加坡中央医院、陈笃生医院和新加坡国立大学医学组织的院 区也都在进行重建、扩建。

在交通方面,我们付出许多努力,大大改善了地铁服务。目前,我国 地铁网络整体可靠度已居世界前列,列车平均每行驶超过 100 万公里才发 生延误。与此同时,我们将继续兴建更多的地铁线和延长线。汤申-东海 岸线第一阶段将在下个月通车。我们不久前决定跨岛线将穿过中央集水地 带自然保护区地底深处。还有,我们引以为豪的星耀樟宜也在今年开幕 了。

与此同时,我们也关注对我们构成直接影响的风险和压力。全球经济 放缓已经影响了我国。我国经济今年虽然没有陷入衰退,继续取得增长, 但增长步伐却没有我们希望的那么强劲。我们将通过来临的财政预算案支 持企业提高生产力和培养新能力,并协助工友,尤其是中途转换跑道的专 业人员、经理、执行员与技师 (PMET),接受再培训、掌握新技能、找到 新的工作,保持受雇能力。我们还会帮助国人应付生活费,并加强社会安 全网,为低收入家庭、年长者和弱势群体提供生活保障。

这些都是改善国人生活的实际措施。但我们从历史得到的启示是,我 们不仅要处理好民生课题,长远来说,更必须培养我国社会的精神特质。 我们的目标是在这个岛国建立公平公正的社会,让国人都能享受到经济繁 荣的果实,让人性光辉得以绽放,让每名国人有机会提升自己,追逐梦 想。我们要建设的是不分种族、言语或宗教,人人平等的社会。我们将扶 持最需要帮助的群体,不让任何人因为无法克服人生的波折而被抛在后 头。在这里,每一代人不断地设想未来,让下一代能拥有更多机遇,从而 书写更精彩的故事,打造更美好的新加坡。

这些优良的价值观和理念,使我们的先辈决心留在新加坡扎根,而不 是回归原籍国。这些价值观赋予我们熬过艰难的日据时期的毅力;赋予我 4 们争取自主和独立的勇气;也赋予我们建设一个新国家的坚定意志。这些 价值观将促使我们团结一致,逆流而上。

在这动荡不安的世界,没几个社会能够追求如此崇高的理念,更别说 付诸行动。但在新加坡,基于几代人的艰苦奋斗,我们完全有可能立志遵 循这些价值观,实现我们的愿景。

当然,没有人能保证我们会取得成功。在新加坡的历史上, 从来就 没有这种保证。我们必需一如既往,凭胆色和决心向前跨出每一步。但 是,只要我们齐心协力,不断努力,我坚信新加坡能够继续在世界舞台上 发光发亮。

 我们的家园新加坡,塑造我们的人生,也孕育我们的未来。让我们竭 尽所能,群策群力,让它更加美好。


* * * * *

புத்தாண்டுச் செய்தி2020

அனைவருக்கும் வணக்கம்! 2019-ஆம் ஆண்டு நமது தேசத்தின் இருநூற்றாண்டு நிறைவைக் குறிக்கும் ஆண்டு ஆகும். அதனை அனுசரிக்கும் வகையில், ஆண்டு முழுவதும், நகர்ப்புறங்களிலும் வீடமைப்புப் பேட்டைகளிலும் பலதரப்பட்ட நடவடிக்கைகளுக்கும் கண்காட்சிகளுக்கும், நாம் ஏற்பாடு செய்திருந்தோம். பல்வேறு வாழ்க்கைப் பின்னணியிலிருந்து வந்த, அனைத்து வயதிற்கும் உட்பட்ட 750,000 பேர், ஃபோர்ட் கேனிங்-இல் இடம்பெற்ற ‘இருநூற்றாண்டு நிறைவு அனுபவம்’ எனும் கண்காட்சியைக் கண்டு களித்துள்ளனர். அவர்களில் சிலர், ஒரு முறைக்கும் மேலாக, அதனைச் சென்று கண்டுள்ளனர். சிங்கப்பூர் கதையானது, நம்மிடையே ஆழமாக எதிரொலித்தது. நமது காலம் உள்ளிட்ட, இத்தனை நூற்றாண்டுகளில், நமது தீவு கண்டிருக்கும் மாற்றத்தையும், நாம் அடைந்திருக்கும் வளர்ச்சியையும் அது நமக்கு விரிவாக நினைவுறுத்தியதே அதற்குக் காரணம்.

இந்த வரலாறானது மீண்டும் எடுத்துரைக்கப்படுவதால், நமது கடந்தகாலம் குறித்த ஒருமித்த உணர்வுகள் மேம்படுத்தப்பட்டுள்ளன; நிகழ்காலத்தில் நமது ஒற்றுமை பலப்படுத்தப்பட்டுள்ளது; பொதுவான எதிர்காலத்தின் மீதான நமது நம்பிக்கை அதிகரிக்கப்பட்டுள்ளது. நமது முன்னோர்களின் பண்டைய நாகரிகத்தைப் போன்று, சிங்கப்பூருக்கு நீண்ட நெடிய வரலாறு கிடையாது. ஆயினும், சிங்கப்பூருக்கு பிரகாசமான ஓர் எதிர்காலம் உண்டு என்ற நமது திடமான நம்பிக்கையை, இந்த இருநூற்றாண்டு நிறைவுக் கொண்டாட்டம் வலுப்படுத்தியுள்ளது.

தற்போது, உலகெங்கிலும் உள்ள பிற நாடுகளிலும் சிங்கப்பூரிலும் நடைபெறும் நிகழ்வுகள் குறித்து, இந்த இருநூற்றாண்டு நிறைவுக் கொண்டாட்டம், நமக்கு தெளிவான சிந்தனையை அளித்துள்ளது. கடந்த 200 ஆண்டுகளுக்கும் மேலாக நாம், கலவரம், போர், மந்தநிலை, பொருளியல் நெருக்கடி உள்ளிட்ட பல ஏற்றத் தாழ்வுகளைச் சந்தித்துள்ளோம். மீண்டும், இன்றைய சூழலும் நிச்சயமற்ற ஒன்றாகக் கருதப்படுகிறது. அமெரிக்காவிற்கும் சீனாவிற்கும் இடையே மோசமான விரிசல்கள் ஏற்பட்டுள்ளன. அண்மையில், அவற்றுக்கிடையில் கையெழுத்தான வர்த்தக ஒப்பந்தம், பதற்றத்தைச் சற்று தணித்திருக்கலாம். ஆனால், அது, அவற்றுக்கு இடையிலான அடிப்படைக் கருத்து வேறுபாடுகளுக்குத் தீர்வாக இருக்க இயலாது.

இதற்கிடையே, மிக அண்மையில், ஹாங் காங், சிலி, பிரான்ஸ் உள்ளிட்ட பல சமூகங்கள் பிரச்சனைகளை எதிர்கொண்டு வருகின்றன. பொருளியல் வளர்ச்சி அடைந்திருந்தாலும் கூட, அங்குள்ள மக்கள் நம்பிக்கை இழந்து, நிலைகுலைந்து போன நிலையில், கவலையுடன் உள்ளனர். வீடு, வேலை முதலான அத்தியாவசியத் தேவைகள் பற்றி அவர்கள் கவலை கொண்டுள்ளனர். வளர்ச்சியின் பலன்கள் சமமாகப் பங்கிட்டுத் தரப்படவில்லை என்பதாலும், வருமான இடைவெளிகள் அதிகரித்துக்கொண்டிருப்பதாலும், அவர்கள் சினமடைந்துள்ளனர். அதன் விளைவாக, மக்கள் தொகையில் பெரும்பான்மையினர் தங்கள் பொருளியல் மற்றும் அரசியல் அமைப்பு முறைகள் மீதான நம்பிக்கையை இழந்து, எதிர்காலம் குறித்து நம்பிக்கையின்றி உள்ளனர். இது, திணைக்குடி ஆதரவுக் கோட்பாடு, பேரினவாதம், சமூகப் பிரிவுகளுக்கு இடையிலான உட்பூசல் ஆகிய பிரச்சனைகளைத் தூண்டுகிறது. இதனால், உலகமயமாதலுக்கான முயற்சிகள் அனைத்து இடங்களிலும் பின்தங்கியுள்ளன.

சிங்கப்பூரர்களும் உலக நடப்புகள் குறித்து அக்கறை கொண்டுள்ளனர். அத்துடன், நமக்கு, நமது அக்கறைக்குரிய உள்நாட்டுப் பிரச்சனைகளும் உள்ளன. ஆனால், நாம் நமது பிரச்சனைகளில் மட்டும் மூழ்கிவிடக்கூடிய போக்கினைத் தகர்த்தெறியவேண்டும். அதற்கு மாறாக, நாம் தொடர்ந்து திறந்த மனப்பான்மையுடன், உலகத்தோடு இணைந்திருக்கவேண்டும். உலகமயமாதலால், சிங்கப்பூர் வெகுவாகப் பயனடைந்துள்ளது. சொந்தப் பிரச்சனைகளை மட்டும் கவனிக்கக்கூடிய ஒரு சிங்கப்பூரால் வெற்றி பெற இயலாது. மற்ற நாடுகளுடன் ஒப்பு நோக்க, நாம் மேம்பட்ட நிலையிலேயே இருக்கின்றோம். பல்லாண்டு காலமாக, நாம் நமது மக்களின் வாழ்க்கையை மேம்படுத்த கடுமையாக உழைத்திருப்பதே அதற்குக் காரணம். ஆண்டுக்கு ஆண்டு, நாம் நிலையான முன்னேற்றத்தையும் தொடர்ந்து அடைந்து வருகிறோம்.

நாம், நமது கல்வி முறையைச் சீரமைத்து வருகிறோம். ஒவ்வொரு பிள்ளைக்கும் வாழ்க்கையில் நல்லதொரு தொடக்கத்தை ஏற்படுத்திக் கொடுக்கவேண்டி, நாம், பாலர் பள்ளிக் கட்டணங்களைக் குறைத்துள்ளோம்; அவற்றின் தரத்தை அதிகரித்துள்ளோம். நமது மாணவர்கள் மீதான அழுத்தத்தைக் குறைக்கவேண்டி, நாம், தொடக்கப்பள்ளி இறுதியாண்டுத் தேர்வின் மதிப்பீட்டு முறையை மாற்றியுள்ளோம். ஒவ்வொரு மாணவரின் மிகச் சிறந்த ஆற்றலை வெளிக்கொணரவேண்டி, நாம், உயர்நிலைக் கல்விக்குப் பிந்திய, கூடுதலான கல்விப் பாதைகளை உருவாக்கியுள்ளோம். இளையர்கள் வேலை செய்யத் தொடங்கும்போது, ஸ்கில்ஸ்ஃபியூச்சர் அவர்களது வாழ்நாள் கற்றல் பயணத்திற்கு ஆதரவளிக்கும்.

வீடுகளைப் பொறுத்தமட்டில், அதிகமான இளம் குடும்பங்கள் சொந்த வீடுகளை வாங்க உதவும் நோக்கில், முதல்முறை வீடு வாங்குவோருக்கான நிதியுதவிகளை, நாம் மேம்படுத்தியுள்ளோம். பிடாடாரி வட்டாரத்தின் முதற்கட்ட குடியிருப்பாளர்கள், அங்கு குடியேறத் தொடங்கிவிட்டனர். புதிய வீடமைப்புப் பேட்டையான தெங்காவில் அமையவிருக்கும் வீடுகளுக்கான முன்பதிவு தற்போது நடைபெற்றுக்கொண்டிருக்கிறது. வீடமைப்பு வளர்ச்சிக் கழகத்தின் மேம்பாட்டுத் திட்டங்கள் தொடர்ந்து சுமூகமாக மேற்கொள்ளப்பட்டு வருகின்றன. ஒவ்வொரு வட்டாரமும் மேம்படுத்தப்பட்டு, துடிப்பான சமூகங்களுடனும் நவீன வசதிகளுடனும் இருக்கவேண்டி, நாம் நமது வீடமைப்புப் பேட்டைகளை புதுப்பித்து வருகின்றோம்.

சுகாதாரப் பராமரிப்பைப் பொறுத்தமட்டில், மெர்டேக்கா தலைமுறையினருக்கான தொகுப்புத் திட்டம், முன்னோடித் தலைமுறையினருக்கான தொகுப்புத் திட்டம் ஆகியவற்றின் மூலம், நாம் மூத்த சிங்கப்பூரர்களைக் கெளரவிக்கின்றோம். புதிய சுகாதாரப் பராமரிப்பு வசதிகளைக் கொண்டு, நாம் நமது ஆற்றலையும் கணிசமாக விரிவுபடுத்தி வருகின்றோம். செங்காங் பொது மருத்துவமனை மற்றும் சமூக மருத்துவமனை திறக்கப்பட்டுள்ளன; ஊட்ரம் சமூக மருத்துவமனை நோயாளிகளை அனுமதிக்கத் தொடங்கிவிட்டது. ஊட்ரம், டான் டொக் செங் மற்றும் தேசியப் பல்கலைக்கழக மருத்துவமனை வளாகங்களின் மறுமேம்பாட்டுப் பணிகள் தொடர்ந்துகொண்டிருக்கின்றன.

போக்குவரத்தைப் பொறுத்தமட்டில், மிகவும் கடுமையான உழைப்புக்குப் பின்னர், ரயில் சேவைகள் அதிக அளவில் முன்னேறியுள்ளன. நமது பெருவிரைவுப் போக்குவரத்து ரயில் கட்டமைப்பு, உலகிலேயே ஆக அதிக நம்பகத்தன்மையுடைய ஒன்றாகத் திகழ்கிறது. சராசரியாக, 1,000,000 கிலோமீட்டர் பயண தூரத்திற்கு, ஒரு சேவைத் தடை ஏற்படுகின்றது. அதே வேளையில், நாம் கூடுதலான ரயில் பாதைகளையும் நீட்டிப்புகளையும் கட்டிக்கொண்டு வருகின்றோம். தாம்சன் – ஈஸ்ட் கோஸ்ட் வழித்தடத்தின் முதற்கட்டச் சேவைகள், அடுத்த மாதம் தொடங்குகின்றன. இப்போதுதான், நாம் குறுக்குத் தீவு ரயில் பாதையின் வழித்தடம் குறித்த முடிவை எடுத்துள்ளோம். அது, மத்திய நீர்ப்பிடிப்பு இயற்கைப் பாதுகாப்பு வனப்பகுதிக்குக் கீழ், மிக ஆழமாக அமைந்திருக்கும். சாங்கி விமான நிலையத்தில், நாம் அனைவரும் பெருமைப்படவல்ல ‘ஜுவெல்’-உம் இவ்வாண்டு திறக்கப்பட்டது.

அதே சமயத்தில், நாம் உடனடி ஆபத்துகள் மற்றும் நெருக்கடிகள் குறித்தும் அணுக்கமாகக் கண்காணித்து வருகின்றோம். உலகளாவிய பொருளியல் நெருக்கடி, நம்மை ஏற்கனவே பாதித்துவிட்டது. இவ்வாண்டு, நாம் பொருளியல் சரிவைத் தவிர்த்துள்ளோம். நமது பொருளியல், நாம் விரும்பக்கூடிய வேகத்தில் இல்லாவிடினும், தொடர்ந்து வளர்ச்சி அடைந்து வருகின்றது. எதிர்வரும் வரவு செலவுத் திட்டத்தில், வர்த்தகங்கள் தத்தம் உற்பத்தித்திறனை அதிகரித்துக்கொள்ளவும், புதிய திறன்களை வளர்த்துக்கொள்ளவும், நாம் அவற்றுக்கு ஆதரவளிக்கவிருக்கிறோம். ஊழியர்கள், குறிப்பாக, இடைக்கால வேலை மாற்றத்தை எதிர்கொள்ளும் பட்டத்தொழிலர்கள், மேலாளர்கள், நிர்வாகிகள் மற்றும் தொழில்நுணுக்கர்கள் மறுபயிற்சிக்குச் சென்று, புதிய திறன்களைக் கற்றுக்கொண்டு, புதிய வேலைகளைப் பெற்று, தொடர்ந்து வேலையில் இருக்கக்கூடியவர்களாகத் திகழ, நாம் அவர்களுக்கு உதவுவோம். குடும்பங்கள் அவற்றின் வாழ்க்கை செலவீனங்களைச் சமாளிக்க, நாம் அவற்றுக்கு உதவுவோம். வசதி குறைந்தோர், மூத்தோர், எளிதில் பாதிப்புக்கு ஆளாகக்கூடியவர்கள் ஆகியோரைப் பாதுகாக்கும் சமூகப் பாதுகாப்பு வலைகளை, நாம் மேம்படுத்துவோம்.

 சிங்கப்பூரர்களின் வாழ்க்கையை மேம்படுத்த மேற்கொள்ளப்படும், நடைமுறைக்கேற்ற திட்டங்கள் இவை. ஆனால், வரலாறு நமக்கு அளித்த ஒரு படிப்பினை என்னவென்றால், ‘நாம் வாழ்வாதாரம் சார்ந்த அம்சங்களில் கவனம் செலுத்தவேண்டும் என்றாலும் கூட, நீண்டகாலத்தில், தொட்டுணர முடியாத சமுதாயக் கூறுகள் தான் அதிக முக்கியத்துவம் வாய்ந்தவையாகத் திகழும்’ என்பதே ஆகும். இங்கு, இந்தத் தீவு தேசத்தில், நாம் வளர்ச்சியும் வளப்பமும் அனைவருக்கும் பயனளிக்கக்கூடிய, மனித ஆற்றல் செழிப்படையக்கூடிய நேர்மையும் நியாயமும் நிறைந்த ஒரு சமுதாயத்தை உருவாக்க முனைகிறோம். இங்கு, வளர்ச்சிப் பாதைகள் அனைவருக்கும் உரித்தானவை; ஒவ்வொரு சிங்கப்பூரரும் தமது கனவுகளை நனவாக்க வாய்ப்பு இருக்கும். இங்கு, இனம், மொழி, மதம் பாராமல் அனைவரும் சமமாகக் கருதப்படும் ஒரு சமுதாயத்தை, நாம் உருவாக்குகிறோம். இங்கு நாம், நம்மிடையே உள்ள எளிதில் பாதிப்பிற்கு ஆளாகக்கூடியவர்களை கைதூக்கிவிடுகிறோம்; வாழ்க்கைப் பிரச்சனைகள் எதுவாயிருப்பினும், எவரையும் பின்தங்கவிடுவதில்லை. இங்கு, ஒவ்வொரு தலைமுறையும் வருங்காலத்தைப் பற்றிச் சிந்திப்பதை நிறுத்துவதில்லை. அப்போதுதான், நமது பிள்ளைகள், விறுவிறுப்பான வாய்ப்புகளை எதிர்பார்த்துக் காத்திருக்கமுடியும்; அவர்கள் காலத்தில், இன்னும் மேம்பட்ட சிங்கப்பூரை உருவாக்கமுடியும்.

நமது முன்னோர்கள், அவர்கள்தம் பிறந்த நாட்டிற்குத் திரும்பிச் செல்லாமல், சிங்கப்பூரிலேயே தொடர்ந்து வாழ, இந்த விழுமியங்களும் பண்புகளுமே அவர்களைத் தூண்டின. ஜப்பானிய ஆட்சிக் காலத்தை எதிர்கொள்வதற்கான மனவுறுதியையும், தன்னாட்சிக்கும் சுதந்திரத்திற்கும் போராடுவதற்கான தைரியத்தையும், எவரும் உடனில்லாத நிலையில் ஒரு தேசத்தை உருவாக்குவதற்கான எண்ணக் கடப்பாட்டையும், இந்த விழுமியங்களே நமக்கு அளித்தன. இதே விழுமியங்கள், நாம் தொடர்ந்து ‘ஒன்றுபட்ட மக்களாக’ இருக்கவும், சிரமங்களுக்கு இடையிலும் மேலோங்கி எழவும், நமக்குத் துணைபுரியும்.

 பிரச்சனைகளுக்கு உட்பட்ட ஓர் உலகில், சில சமூகங்கள் மட்டுமே, எவ்வித உந்துதலுமின்றி, இத்தகைய தொட்டுணர முடியாத சித்தாந்தங்களுக்குத் தங்களை அர்ப்பணித்துக்கொள்ளும். ஆனால், இங்கு, சிங்கப்பூரில், பல தலைமுறைகள் மேற்கொண்ட துணிகர முயற்சிகளின் விளைவாக, நாம் அனைவரும் இத்தகைய விழுமியங்களைப் பின்பற்றி வாழ, உண்மையிலேயே முயற்சி எடுக்க முடிகின்றது. அதன்மூலம், நம்மால் நமது கனவுகளை நனவாக்க முடிகின்றது.

வெற்றிக்கான உத்தரவாதம் என்று எதுவும் இருக்க இயலாது. நமது வரலாற்றில், எத்தகைய காலகட்டத்திலும் அத்தகைய உத்தரவாதம் இருந்ததில்லை. முன்பு போல், முன்னெடுத்து வைக்கும் ஒவ்வோர் அடிக்கும், துணிச்சலும் மனவுறுதியும் தேவை. ஆனால், நாம் ஒன்றுபட்டு முயற்சி மேற்கொள்வோம் எனில், சிங்கப்பூர், உலக அரங்கில் தொடர்ந்து பிரகாசமாக மிளிரும் என்று நான் நம்புகிறேன்.

இது, நமது வாழ்க்கை; நமது எதிர்காலம்; நமது சிங்கப்பூர்.

சிங்கப்பூரர்கள் அனைவருக்கு, நான் எனது இனிய புத்தாண்டு வாழ்த்துக்களைத் தெரிவித்துக்கொள்கிறேன்!

* * * * *