2022 New Year Message by PM Lee Hsien Loong

SM Lee Hsien Loong | 31 December 2021

New Year Message 2022 by PM Lee Hsien Loong.


Please scroll down for the Malay, Chinese and Tamil translations of the English transcript.

* * * * *

Looking Ahead

We have been grappling with COVID-19 for two years now. It has been a long and hard fight. We undertook drastic measures to protect lives and livelihoods. We closed our borders for the first time in our history. We drew heavily on our past reserves to support workers and businesses. We innovated and adapted quickly to new ways of living, working and learning.

As a result, we kept our healthcare system resilient and prevented significant loss of lives. Government Budgets saved jobs and nursed the economy back to health. At every step of the way, Singaporeans mustered strength and resolve to support one another. Many went above and beyond the call of duty. Our frontline and healthcare workers especially, have worked tirelessly round the clock. Businesses and everyday heroes, often in less visible places, have displayed courage and public spirit, and kept Singapore going and everyone safe.

1TG Blk 456 swabbing  20210725 001LR jpg
Workers at the swab test ops at Block 460A Ang Mo Kio Ave 10. (Photo by me)


In sports, we celebrated Yip Pin Xiu’s two swimming golds in Tokyo, and cheered all our Paralympians and Olympians for flying the Singapore flag high. Aloysius Yapp in pool-billiards, and Shayna Ng in bowling, reached the top in global competitions. And the year ended on a high note – the Lions showed grit and determination in their Suzuki Cup run, and Loh Kean Yew became our first ever world badminton champion. In these challenging times, Team Singapore has inspired us with their tremendous spirit, and done us proud.

2_000_9FQ634_edited jpg
Team Singapore at the opening ceremony of Tokyo Olympics 2020. (Photo by Sport Singapore)


Entering the new year, the fight against COVID-19 is not over. The Omicron variant has brought new uncertainties. Thankfully, our position is now greatly strengthened compared to two years ago. We have rolled out booster jabs and started vaccinating children below 12. We have also learnt to better manage the public health challenges while minimising the hit on our economy. As we brace ourselves for the impact of Omicron, we can be quietly confident that we will cope with whatever lies ahead.

3_FYRL2990_edited jpg
Getting my booster shot in September. (MCI Photo by Fyrol)


Our immediate tasks go beyond managing COVID-19. We must continue to generate new growth, new jobs, and prosperity in a post-pandemic economy. Much will depend on a stable global and regional environment, central to which is relations between the US and China. The differences between the two powers remain many and deep, but their recent high-level engagements and practical cooperation on climate change are encouraging.

For our part, Singapore will continue engaging partners near and far. We will continue to pursue trade liberalisation and regional integration for the benefit of our people, including through the Regional Comprehensive Economic Partnership, which comes into force on the first day of 2022.

4_KAI_0263_edited jpg
24th ASEAN Plus Three Summit. (MCI Photo by Ngau Kai Yan)


The year ahead will be a time of transition. Our economy is recovering steadily. Barring fresh disruptions, it should grow in step with global economic recovery. We expect our GDP to grow by three to five percent in 2022. We will progressively phase out emergency support measures as businesses revive, though a few sectors will take longer. We will safely expand cross-border travel and re-connect with the rest of the world, Omicron permitting. We will also press on to bring in much needed migrant workers, and ensure international talents feel welcome and are able to complement Singaporeans.

5_Edited_FYR_2377 jpg
Launching the VTL (Land) scheme with Malaysian PM Ismail Sabri Yaakob in November. (MCI Photo by Fyrol)


Beyond the immediate outlook, we are planning ahead to achieve longer term goals. We will press on with our industry transformation efforts to enhance existing strengths, and help companies restructure and workers upgrade their skills. Together with businesses and the labour movement, we will keep investing in our workers to keep them productive and employable throughout their careers. We will seek out new growth areas, including in the digital and green economies, building on our Smart Nation efforts and the Singapore Green Plan 2030.

6_FYR_6953 jpg
Some of the bins in Ang Mo Kio were given a new look by students as part of the Creative Bins Project. (MCI Photo by Fyrol)


The pandemic has been a crucible of fire for this generation of Singaporeans. It has shown us the crucial importance of standing united as one. This will not be the last crisis to try us; we will face more tests and trials in our nation building journey. We must strenuously resist powerful external tidal pulls that will strain fault lines in our society, and not allow them to divide us. As successive cohorts come of age with new perspectives and expectations, our societal norms will evolve. We should do this cautiously, maintaining the core values that make us Singaporean.

This requires us to keep up efforts to strengthen our social consensus and shared identity. We must continue forging trust and mutual understanding – both between the Government and the people, and among Singaporeans of all backgrounds. Even amidst the pandemic, we did not neglect this crucial task. We have permitted Muslim nurses in public hospitals to wear tudung with their uniforms. We are actively strengthening fairness at the workplace and support for women, as well as improving protection and retirement adequacy for self-employed persons. Going forward, we will strive to solidify our social compact – mending rifts deepened by the pandemic, uplifting those falling behind, enhancing safety nets for those in need, caring for the mental health of people, and meeting the needs of an aging society. That is the path to a fairer, more inclusive and more united Singapore.

7_FYRL5161 jpg
Meeting women entrepreneurs who shared about the impact of the pandemic on their businesses and how they have adapted to the challenges. (MCI Photo by Fyrol)


We need a vibrant economy to generate the resources to realise these cherished goals. And the government must have reliable and adequate revenues to carry out its social programmes. It needs to raise additional revenues to fund the expansion of our healthcare system and support schemes for older Singaporeans. Those who are better off should contribute a larger share, but everyone needs to shoulder at least a small part of the burden.

This is the rationale for raising a broad-based tax like the GST, coupled with a comprehensive scheme of offsets to cushion the impact on lower income households. The GST forms one important component of our system of taxes and transfers that also includes income and wealth taxes. Overall, our system will remain progressive and fair.
We have seen this need coming for some years. Now that our economy is emerging from COVID-19, we have to start moving on this. Budget 2022 will therefore lay the basis for sound and sustainable government finances for the next stage of Singapore’s development.

Throughout this pandemic, we have stood together, supported difficult decisions, made many sacrifices, and come through safely. We can confidently say that we have measured up as one people. In a crisis, everyone saw the need to make tough choices, and accepted hard policies for the common good. Looking ahead, confronted with longer term challenges, we must maintain the same unity of purpose, fortitude of spirit, and willingness to accept difficult measures, in order to overcome them decisively and keep on progressing together. This is how we will build a Singapore where everyone has a place and no one is left behind.

8_10_Edited_TTAN7385 jpg
Due to Phase 2 (Heightened Alert), this year’s National Day Parade show was postponed to 21 August. (MCI Photo by Terence Tan)


Let us stay united as one people and one Singapore – always looking ahead, securing our place in the world, and building an inclusive society that we can proudly call home.

9National Day Show  20210821 012LR jpg
National Day Parade 2021. (Photo by me)


I wish all Singaporeans a Happy New Year!


* * * * *

Amanat Tahun Baru 2022 Oleh Perdana Menteri Lee Hsien Loong

Memandang Ke Hadapan

Kita telah bergelut dengan COVID-19 selama dua tahun sekarang. Ia merupakan perjuangan yang panjang dan sukar. Pemerintah terpaksa mengambil langkah-langkah drastik untuk melindungi nyawa dan mata pencarian. Kami menutup sempadan kita buat kali pertama dalam sejarah negara kita. Kami banyak menggunakan rizab kita yang lalu untuk membantu para pekerja dan perniagaan. Kita membuat pembaharuan dan tangkas menyesuaikan diri kepada cara hidup, bekerja dan pembelajaran yang baru.

Hasilnya, Pemerintah berjaya memastikan sistem penjagaan kesihatan kita berdaya tahan dan mengelakkan kadar kematian yang tinggi. Belanjawan-belanjawan Pemerintah telah menyelamatkan pekerjaan dan membantu ekonomi kembali pulih. Dengan setiap langkah, rakyat Singapura mengukuhkan kekuatan dan keazaman, untuk menyokong satu sama lain. Ramai yang tampil membuat sumbangan besar, menjangkau tanggungjawab mereka. Terutamanya para pekerja barisan hadapan dan penjagaan kesihatan kita yang terus bekerja saban waktu tanpa mengenal erti lelah. Kita lihat pemilik perniagaan dan wira-wira dalam kalangan orang awam, yang selalunya berada di belakang tabir, turut tampil mempamerkan keberanian dan semangat kemasyarakatan. Ini demi, memastikan kehidupan di Singapura terus berjalan seperti biasa dan semua orang selamat.

Dalam arena sukan, kita meraikan dua pingat emas yang dirangkul Yip Pin Xiu di Tokyo, dan bersorak gembira atas pencapaian semua atlit Paralimpik dan Olimpik kita yang mengibarkan bendera Singapura dengan megah. Aloysius Yapp dalam sukan pool dan billiard, serta Shayna Ng dalam sukan bowling, mencapai kedudukan teratas dalam pertandingan global. Dan kejayaan yang paling manis menutup tirai tahun ini – pasukan Singa negara mempamerkan kecekalan dan keazaman yang teguh dalam usaha mereka untuk cuba merebut Piala Suzuki. Loh Kean Yew pula menjadi juara badminton dunia sulung kita. Dalam masa-masa yang mencabar ini, semangat juang pasukan Team Singapore memberikan kita inspirasi, dan membanggakan kita.

Melangkah ke tahun baru, usaha memerangi COVID-19 belum lagi berakhir. Varian Omicron membawa ketidakpastian baru. Mujur, kedudukan kita kini lebih kukuh berbanding dua tahun yang lalu. Pemerintah telah melaksanakan pemberian suntikan penggalak dan mula memberikan suntikan vaksin kepada kanak-kanak yang berusia di bawah 12 tahun. Kami juga sedang belajar untuk menguruskan cabaran-cabaran kesihatan awam dengan lebih baik dan pada masa yang sama, mengurangkan kesan ke atas ekonomi kita. Sedang kita bersiap siaga untuk menghadapi impak Omicron, kita boleh berasa yakin di dalam hati bahawa kita mampu menangani apa juga cabaran yang mendatang.

Tugas utama kita bukan sekadar menangani COVID-19. Kita mesti terus menjana pertumbuhan baru, pekerjaan baru, dan kemakmuran dalam ekonomi pasca-pandemik. Sebahagian besar daripadanya akan bergantung pada persekitaran global dan serantau yang stabil, terutamanya hubungan antara Amerika Syarikat (AS) dan China. Masih terdapat banyak perbezaan yang ketara antara kedua-dua kuasa dunia tersebut, tetapi penglibatan mereka dalam pertemuan peringkat tinggi baru-baru ini dan kerjasama praktikal dalam isu perubahan iklim adalah menggalakkan.

Bagi pihak Pemerintah, Singapura akan terus berunding dengan rakan-rakan kongsi kita, baik yang dekat mahupun jauh. Kami akan meneruskan usaha menuju pelonggaran halangan perdagangan dan integrasi serantau demi manfaat rakyat kita, termasuk melalui Kerjasama Ekonomi Menyeluruh Serantau yang akan berkuat kuasa pada hari pertama 2022.

Tahun yang akan datang merupakan satu tempoh peralihan. Ekonomi kita sedang beransur pulih. Jika tiada aral melintang, ia seharusnya berkembang seiringan dengan kebangkitan ekonomi global. Kami menjangkakan GDP kita akan tumbuh sebanyak antara tiga hingga lima peratus pada 2022. Kami akan menghentikan langkah-langkah bantuan kecemasan secara bertahap-tahap sedang perniagaan-perniagaan beransur pulih, walaupun beberapa sektor akan mengambil masa yang lebih lama. Kami akan menyambung semula perjalanan rentas sempadan secara selamat dan berhubung semula dengan seluruh dunia, sekiranya situasi Omicron bertambah baik. Kami juga akan mempertingkatkan usaha untuk membawa masuk pekerja hijrahan, dan memastikan bakat antarabangsa berasa dialu-alukan dan dapat melengkapi rakyat Singapura kita.

Selain ramalan dalam jangka masa terdekat, kami sedang membuat perancangan lebih awal untuk mencapai matlamat jangka panjang. Kami akan meneruskan usaha transformasi industri kita untuk mempertingkatkan kekuatan yang sedia ada. Kami juga akan membantu syarikat-syarikat untuk menyusun semula dan para pekerja mempertingkatkan kemahiran mereka. Bersama-sama dengan perniagaan-perniagaan dan gerakan buruh, kami akan terus melabur dalam para pekerja kita agar mereka kekal produktif serta boleh diambil bekerja sepanjang kerjaya mereka. Kami akan meneroka bidang-bidang pertumbuhan baru, termasuk dalam ekonomi digital dan hijau, dengan mengembangkan usaha kita menerusi perancangan Negara Bijak kita dan Pelan Singapura Menghijau 2030.

Pandemik ini merupakan dugaan yang hebat bagi generasi rakyat Singapura hari ini. Ia menunjukkan kepada kita betapa pentingnya untuk kita berdiri teguh sebagai satu rakyat. Krisis yang melanda kita ini bukanlah yang terakhir; kita akan mengalami lebih banyak ujian dan dugaan dalam perjalanan pembangunan negara kita. Kita mesti bersungguh-sungguh melawan tarikan arus luaran yang kuat yang boleh meluaskan jurang perselisihan dalam masyarakat kita. Kita harus menghalangnya daripada memecahbelahkan kita. Dengan matangnya kohort demi kohort rakyat yang mempunyai perspektif dan jangkaan baru, norma-norma dalam masyarakat kita akan berubah. Kita harus melakukannya dengan berhati-hati, dan pada masa yang sama, mengekalkan nilai-nilai teras yang menjadikan kita rakyat Singapura.

Ini memerlukan kita untuk meneruskan usaha mengukuhkan kesepakatan sosial dan identiti bersama kita. Kita mesti terus menjalin kepercayaan dan sikap saling memahami – baik antara Pemerintah dan rakyat, mahupun dalam kalangan rakyat Singapura daripada apa jua latar belakang. Walaupun di tengah-tengah pandemik ini, kita tidak mengabaikan tugas penting ini. Pemerintah telah membenarkan para jururawat Muslim di hospital-hospital awam untuk memakai tudung dengan pakaian seragam mereka. Kami sedang giat mengukuhkan keadilan di tempat kerja dan sokongan bagi kaum wanita, serta meningkatkan perlindungan dan persiapan bagi persaraan yang mencukupi untuk para individu yang bekerja sendiri. Melangkah ke hadapan, kami akan berusaha untuk mengukuhkan kontrak sosial kita – dengan merapatkan jurang perselisihan yang semakin meluas akibat pandemik ini, membantu mereka yang ketinggalan, meningkatkan jaringan keselamatan bagi mereka yang memerlukan, menjaga kesihatan mental rakyat, dan memenuhi keperluan masyarakat yang semakin menua. Inilah laluan menuju Singapura yang lebih adil, inklusif dan bersatu padu.

Kita perlukan sebuah ekonomi yang bertenaga untuk menjana sumber-sumber yang diperlukan bagi merealisasikan matlamat-matlamat yang amat dihargai ini. Dan Pemerintah mesti mempunyai sumber-sumber pendapatan yang boleh diharap dan mencukupi untuk melaksanakan program-program sosial. Ia perlu meningkatkan hasil pendapatan untuk membiayai peluasan sistem penjagaan kesihatan kita dan skim-skim sokongan bagi rakyat Singapura yang lebih tua. Mereka yang lebih berada seharusnya menyumbang bahagian yang lebih besar, tetapi semua orang harus menggalas sekurang-kurangnya sebahagian kecil daripada beban ini.

Ini sebab bagi menaikkan cukai berasas luas seperti GST, ditambah pula dengan sebuah skim imbangan yang menyeluruh bagi mengurangkan kesan ke atas keluarga-keluarga berpendapatan rendah. GST membentuk satu komponen penting dalam sistem cukai dan pemindahan kita yang turut merangkumi cukai pendapatan dan harta. Secara keseluruhan, sistem kita akan kekal progresif dan adil.

Pemerintah menjangkakan keperluan ini akan timbul sejak beberapa tahun yang lalu. Memandangkan ekonomi kita kini sedang bangkit daripada COVID-19, kita perlu melaksanakan langkah tersebut. Oleh itu, Belanjawan 2022 akan menyediakan asas bagi kedududukan kewangan Pemerintah yang kukuh dan mampan untuk tahap pembangunan Singapura yang seterusnya.

Sepanjang pandemik ini, kita telah berdiri teguh bersama, menyokong keputusan-keputusan sukar, membuat banyak pengorbanan, dan mengharungi segala rintangan dengan selamat. Kita boleh mengatakan dengan yakin bahawa kita berjayah membuktikan yang kita mampu menjadi satu rakyat. Dalam sebuah krisis, semua orang memahami perlunya membuat pilihan-pilihan sukar, dan menerima dasar-dasar yang ketat demi kebaikan bersama. Berdepan dengan cabaran-cabaran jangka panjang pada masa hadapan, kita mesti mengekalkan tahap perpaduan yang sama demi mencapai matlamat bersama, kecekalan semangat, dan kesanggupan untuk menerima langkah-langkah yang sukar demi mengatasi cabaran-cabaran tersebut dengan tegas dan terus mencapai kemajuan bersama. Inilah caranya kita akan membina Singapura di mana setiap orang mempunyai peranan masing-masing dan tidak ada seorang pun yang akan ketinggalan.

Marilah kita kekal bersatu padu sebagai satu rakyat dan satu Singapura – sentiasa memandang ke hadapan, menjamin kedudukan kita di mata dunia, dan membentuk sebuah masyarakat inklusif yang membanggakan sebagai tanah air kita.

Saya ucapkan Selamat Tahun Baru kepada semua rakyat Singapura!


* * * * *




















* * * * *

புத்தாண்டுச் செய்தி 2022
பிரதமர் லீ சியன் லூங்

முன்னோக்கிப் பார்த்தல்

நாம், கடந்த ஈராண்டாக கொவிட்-19 கிருமிப்பரவலுடன் போராடி வருகிறோம். இது, ஒரு நீண்ட, சிரமமான போராட்டாமாக இருந்துள்ளது. உயிர்களையும் வாழ்வாதாரங்களையும் பாதுகாக்க, நாம் தீவிர நடவடிக்கைகளை மேற்கொண்டோம். நம் வரலாற்றிலேயே, முதன் முறையாக நமது எல்லைகளை மூடினோம். ஊழியர்களுக்கும் தொழில்களுக்கும் ஆதரவளிக்க, நமது கடந்தகால இருப்புகளை அதிக அளவில் பயன்படுத்தினோம். நாம் வாழ்வதற்கும், வேலை செய்வதற்கும், கற்றுக்கொள்வதற்கும் புதிய வழிகளைக் கண்டறிந்து, அவற்றுக்கு ஏற்ப நம்மை விரைவாக மாற்றிக்கொண்டோம்.

அதன் விளைவாக, நாம் நமது சுகாதாரப் பராமரிப்புக் கட்டமைப்பை மீள்திறன்மிக்கதாக வைத்தோம்; பல உயிரிழப்புகளைத் தடுத்தோம். அரசாங்க வரவுசெலவுத் திட்டங்கள், வேலைகளைத் தக்கவைத்துக்கொண்டன; பொருளியலைச்சசீர்படுத்தின. ஒவ்வொரு தருணத்திலும், சிங்கப்பூரர்கள் ஒருவருக்கொருவர் ஆதரவளிக்க, வலிமையையும் மனவுறுதியையும் வெளிக்கொண்டுவந்தனர். பலர் தங்கள் கடமைக்கும் அப்பாற்பட்டுச் செயல்பட்டனர். குறிப்பாக, நமது முன்னிலை ஊழியர்களும், சுகாதாரப் பராமரிப்பு ஊழியர்களும் அயராது பாடுபட்டுள்ளனர். அதிகம் காணப்படாத சூழல்களில், தொழில்கள் மட்டுமல்லாமல் அன்றாட செயல்வீரர்களும், துணிவையும் பொது உணர்வையும் வெளிப்படுத்தி, சிங்கப்பூர் தொடர்ந்து முன்னோக்கிச் செல்வதையும், அனைவரும் பாதுகாப்பாக இருப்பதையும் உறுதிசெய்துள்ளனர்.

விளையாட்டுகளைப் பொறுத்துவரை, தோக்கியோவில் யிப் பின் சியூ, நீச்சலில் இரண்டு தங்கப் பதக்கம் வென்றதை நாம் கொண்டாடினோம். சிங்கப்பூர்க் கொடியை உயரப் பறக்கச் செய்த நமது ஒலிம்பிக் வீரர்கள் அனைவரையும் உற்சாகப்படுத்தினோம். உலகளாவிய போட்டிகளில், அலொய்ஷியஸ் யப் பில்லியர்ட்ஸ் (Billiards) விளையாட்டிலும், ஷேனா இங் உருட்டுப் பந்துப் போட்டியிலும் முதல் நிலையை எட்டினர். அதோடு, இவ்வாண்டு வெற்றிகரமாக நிறைவடைந்தது - சுஸுக்கி கிண்ணப் போட்டியில், சிங்கப்பூர் அணி துணிவையும் மனவுறுதியையும் பறைசாற்றியது; லொ கியென் இயூ முதன்முறையாக நமது உலகப் பூப்பந்து வெற்றியாளரானார். இந்தச் சவால்மிக்க காலகட்டத்தில், சிங்கப்பூர்க் குழு வெளிப்படுத்திய அதன் சிறப்பான உணர்வு நமக்கு ஊக்கமளித்துள்ளது; பெருமை சேர்த்துள்ளது.

புத்தாண்டில் அடியெடுத்துவைக்கும் வேளையில், கொவிட்-19க்கு எதிரான போராட்டம் இன்னமும் முடிவுக்கு வரவில்லை. ஓமிக்ரோன் கிருமிவகை புதிய நிச்சயமற்ற சூழல்களைக் கொண்டுவந்துள்ளது. நல்லவேளையாக, ஈராண்டுக்கு முன்னருடன் ஒப்பிடுகையில், நமது நிலை தற்போது மேலும் வலுவடைந்துள்ளது. நாம் கூடுதல் (booster) தடுப்பூசிகளை அறிமுகப்படுத்தியுள்ளோம். 12 வயதுக்குக் குறைவான பிள்ளைகளுக்குத் தடுப்பூசி போடத் தொடங்கிவிட்டோம். பொருளியலுக்கு ஏற்பட்டுள்ள பாதிப்பைக் குறைக்கும் அதே வேளையில், பொதுச் சுகாதாரத்திற்கான சவால்களை மேம்பட்ட வகையில் சமாளிக்கவும் நாம் கற்றுக்கொண்டுள்ளோம். ஓமிக்ரோன் கிருமிவகை ஏற்படுத்தக்கூடிய தாக்கத்திற்கு நம்மை ஆயத்தப்படுத்திவரும் வேளையில், எதிர்காலத்தில் எது வந்தாலும், அதனைச் சமாளிப்போம் என்ற நம்பிக்கையை நாம் கொண்டிருக்கலாம்.

நமது உடனடிப் பணிகள், கொவிட்-19ஐ சமாளிப்பதற்கும் அப்பாற்பட்டவை. கிருமிப்பரவலுக்குப் பிந்திய பொருளியலில், செழிப்பு, புதிய வேலைகள், புதிய வளர்ச்சி ஆகியவற்றை நாம் தொடர்ந்து உருவாக்கிவரவேண்டும். பல அம்சங்கள் , நிலையான உலக, வட்டாரச் சூழலைச் சார்ந்துள்ளன. அமெரிக்காவுக்கும் சீனாவுக்கும் இடையிலான உறவு அவற்றில் முக்கியமான ஒன்றாகத் திகழ்கிறது. அந்த இரண்டு நாடுகளுக்கும் இடையிலான வேறுபாடுகள் தொடர்கின்றன. ஆனால், அண்மையில் பருவநிலை மாற்றம் குறித்த அவற்றின் உயர்நிலை சந்திப்புகளும், ஒத்துழைப்பும் சற்று நம்பிக்கை அளிக்கின்றன.

நம் பங்கிற்கு, சிங்கப்பூர் அருகிலும் தொலைவிலும் உள்ள பங்காளிகளைத் தொடர்ந்து ஈடுபடுத்திவரும். நமது மக்களின் நன்மைக்காக, நாம் வர்த்தகத் தாராளமயமாதலையும் வட்டார ஒருங்கிணைப்பையும் தொடர்ந்து பின்பற்றி வருவோம். 2022ஆம் ஆண்டின் முதல் நாளன்று நடப்புக்கு வரும் விரிவான, வட்டாரப் பொருளியல் பங்காளித்துவமும் இதில் அடங்கும்.

வரும் ஆண்டு, மாற்றத்திற்கு இடைப்பட்ட காலகட்டமாக இருக்கும். நமது பொருளியல் நிலையாக மீட்சி பெற்று வருகிறது. இடையூறுகளைக் கருத்தில் கொண்டு, உலகப் பொருளியல் மீட்சிக்கு ஏற்ப நமது பொருளாதாரம் விரிவடையும். 2022ஆம் ஆண்டில் நமது மொத்த உள்நாட்டு உற்பத்தி மூன்றிலிருந்து ஐந்து விழுக்காடு வரை அதிகரிக்கும் என நாம் எதிர்பார்க்கலாம். தொழில்கள் மீட்சிபெறும்போது, நமது அவசரகால ஆதரவுத் திட்டங்களைப் படிப்படியாக மீட்டுக்கொள்வோம். சில துறைகள் மீட்சிபெற கூடுதல் காலம் பிடிக்கலாம். ஓமிக்ரோன் அனுமதித்தால், எல்லை தாண்டிய பயணத்தை மீண்டும் பாதுகாப்பாகத் தொடங்குவோம்; உலகின் மற்ற பகுதிகளுடன் மீண்டும் இணைவோம். சிங்கப்பூரர்களுக்கு வலுசேர்ப்பதற்கு, நமக்கு முக்கியமாகத் தேவைப்படும், குடிபெயர்ந்த ஊழியர்களையும் அனைத்துலகத் திறனாளர்களையும் வரவேற்கத் தொடர்ந்து முற்படுவோம்.

உடனடி வாய்ப்புகளைத் தாண்டி, நமது நீண்டகால இலக்குகளை அடைய முன்னோக்கிப் பார்க்கிறோம். தற்போதுள்ள பலங்களை மேம்படுத்திக்கொள்ள, நாம் நமது தொழில்துறை உருமாற்றத் திட்டங்களைத் தொடர்ந்து மேற்கொள்வோம். அதோடு நிறுவனங்கள் தங்களை மறுசீரமைத்துக்கொள்ளவும் ஊழியர்கள் தங்களின் திறன்களை மேம்படுத்திக்கொள்ளவும் உதவுவோம். தொழில்கள், தொழிலாளர் இயக்கம் ஆகியவற்றுடன் இணைந்து, நாம் நமது ஊழியர்களில் தொடர்ந்து முதலீடு செய்வோம். அவர்கள் தங்களின் வாழ்க்கைத்தொழில் முழுவதற்கும் உற்பத்தித்திறன் மிக்கவர்களாகவும் வேலைவாய்ப்புகளுக்கு ஏற்புடையவர்களாகவும் இருக்கத் துணைபுரிவோம். மின்னிலக்க, பசுமைப் பொருளியல் உள்ளிட்ட வளர்ச்சிக்கான புதிய துறைகளில் காலூன்றுவோம். நமது அறிவார்ந்த தேசம், சிங்கப்பூர்ப் பசுமைத் திட்டம் 2030 ஆகியவற்றை முன்னெடுத்துச் செல்வோம்.

இன்றைய தலைமுறை சிங்கப்பூரர்களுக்கு இந்தக் கிருமிப்பரவல் கடும் சோதனை நிறைந்த ஒன்றாகத் திகழ்ந்துள்ளது. ஒரு மக்களாக ஒன்றிணைந்திருப்பதன் முக்கியத்துவத்தை அது நமக்கு உணர்த்தியுள்ளது. இது நம்மை சோதிக்கும் இறுதி நெருடிக்கடியாக இருக்காது; நமது நாட்டு நிர்மாணப் பயணத்தில் நாம் இன்னும் பல சோதனைகளையும் சவால்களையும் எதிர்நோக்குவோம். நமது சமூகத்தில் இருக்கும் பிளவுக்கோடுகளைப் பாதித்து நம்மை பிளவுப்படுத்தக்கூடிய வலுவான அயலகத் தாக்கங்களை நாம் கடுமையாக எதிர்க்கவேண்டும். அவை நமது ஒற்றுமையைச் சீர்குலைக்க, நாம் ஒருபோதும் அனுமதிக்கக் கூடாது. அடுத்தடுத்த தலைமுறையினர் புதிய எண்ணங்களையும் எதிர்பார்ப்புகளையும் கொண்டிருக்கும்போது, நமது சமுதாயப் போக்குகளும் மாற்றம் காணும். சிங்கப்பூரர் என நம்மை அடையாளப்படுத்தும் முக்கிய விழுமியங்களைக் கட்டிக் காக்கும் வண்ணம், நாம் இதனைக் கவனமாகக் கையாளவேண்டும்.

அதன்பொருட்டு, நாம் நமது சமூகக் கருத்திணக்கத்தையும் ஒருமித்த அடையாளத்தையும் வலுப்படுத்துவதற்கான முயற்சிகளை மேற்கொள்ளவேண்டும். அரசாங்கம், மக்கள், அனைத்துத் தரப்பு சிங்கப்பூரர்கள் ஆகியோரிடையே நம்பிக்கையையும் பரஸ்பர புரிந்துணர்வையும் நாம் தொடர்ந்து வளர்க்கவேண்டும். கிருமிப்பரவல் காலகட்டத்திலும்கூட, நாம் இந்த முக்கியப் பணியை நிராகரிக்கவில்லை. நாம் பொது மருத்துவமனைகளில் பணிபுரியும் முஸ்லிம் தாதியர் சீருடையுடன் தலையங்கியை அணிய அனுமதித்துள்ளோம். சுயதொழில் புரிவோருக்கான பாதுகாப்பு, ஓய்வுக்காலப் போதுமானத்தன்மை, பெண்களுக்கான ஆதரவு, வேலையிடத்தில் நியாயமாக நடந்துகொள்ளுதல் ஆகியவற்றை மேம்படுத்துவதில் நாம் துடிப்பாகப் பங்காற்றி வருகிறோம். வருங்காலத்தில், நமது சமூக இணக்கத்தை வலுப்படுத்த நாம் பாடுபடுவோம். கிருமிப்பரவலால் ஏற்பட்டுள்ள விரிசல்களைச் சரிசெய்தல், பின்தங்கியோருக்கு உதவிக்கரம் நீட்டுதல், உதவி தேவைப்படுவோருக்கான சமூகப் பாதுகாப்பு வலைகளை மேம்படுத்துதல், மக்களின் மனநலச் சுகாதாரத்தில் அக்கறை செலுத்துதல், மூப்படையும் சமூகத்தின் தேவைகளைப் பூர்த்திசெய்தல் ஆகியவை அவற்றுள் அடங்கும். மேலும் நியாயமான, ஒற்றுமையான, அனைவரையும் உள்ளடக்கிய சிங்கப்பூருக்கான பாதை அதுவே.

இவ்வாறு போற்றப்படும் இந்த இலக்குகளை அடைவதற்குத் தேவையான வளங்களை உருவாக்க, நமக்கு துடிப்பான ஒரு பொருளியல் தேவை. அரசாங்கம் தமது சமுதாயத் திட்டங்களை வழிநடத்துவதற்கு நம்பத்தக்க, போதுமான வருவாயைக் கொண்டிருக்கவேண்டும். நமது சுகாதாரப் பராமரிப்புக் கட்டமைப்பு, மூத்த சிங்கப்பூரர்களுக்கான ஆதரவுத் திட்டங்கள் ஆகியவற்றின் விரிவாக்கத்திற்கு நிதியளிக்க, அரசாங்கம் கூடுதல் வருவாயை ஈட்டவேண்டும். மேம்பட்ட நிலையில் இருப்போர் கூடுதலாகப் பங்களிக்கவேண்டும். ஆனால், ஒவ்வொருவரும் சிறிதளவாவது இதற்குப் பங்களிக்கவேண்டும்.

பொருள், சேவை வரி போன்ற பரந்த அடிப்படையிலான வரியை உயர்த்துவதற்கான காரணம் இதுவே. குறைந்த வருமானக் குடும்பங்கள் மீதான தாக்கத்தைத் தணிக்க, விரிவான தள்ளுபடித் திட்டங்களும் இதனுடன் அமல்படுத்தப்படுகின்றன. நமது வரி, பரிமாற்றக் கட்டமைப்பில், பொருள், சேவை வரி முக்கிய அங்கம் வகிக்கிறது. அக்கட்டமைப்பில் வருமான வரி, சொத்து வரி ஆகியவையும் உள்ளன. மொத்தத்தில், நமது வரிக் கட்டமைப்பு நியாயமானதாகவும் படிப்படியாக உயரும் ஒண்றாகவும் தொடர்ந்து திகழும்.

சில ஆண்டுகளாக, இதற்கான தேவை இருப்பதை நாம் உணர்ந்திருக்கிறோம். இப்போது நமது பொருளியல் கொவிட்-19 தாக்கத்திலிருந்து மீண்டு வருவதால், நாம் இதனைச் செயல்படுத்தத் தொடங்கியாகவேண்டும். எனவே, சிங்கப்பூரின் அடுத்தக்கட்ட வளர்ச்சிக்குத் தேவையான நீடித்து நிலைக்கவல்ல அரசாங்க நிதிகளுக்கான வலுவான அடித்தளத்தை 2022-ஆம் ஆண்டுக்கான வரவுசெலவுத் திட்டம் அமைத்துக் கொடுக்கும்.

இந்தக் கிருமிப்பரவல் காலகட்டம் முழுவதும் நாம் ஒன்றாக நின்றோம்; கடினமான முடிவுகளை ஆதரித்தோம்; பல தியாகங்களைச்செய்தோம்; பாதுகாப்பாக மீண்டு வந்தோம். நாம் ஒரு மக்களாக மிளிர்ந்தோம் என்று நம்பிக்கையுடன் கூறமுடியும். நெருக்கடிக் காலகட்டத்தில், பரவலான நன்மை கருதி, கடினமான முடிவுகளை ஏற்றுக்கொள்ளவேண்டிய அவசியத்தை அனைவரும் உணர்ந்தனர். முன்னோக்கிப் பார்க்கும்போது, நீண்டகாலச் சவால்களை நாம் எதிர்கொள்ள வேண்டியுள்ளது. நாம் இப்போதிருக்கும் அதே ஒருமித்த நோக்கம், மனவுறுதி, கடினமான நடவடிக்கைகளை ஏற்றுக்கொள்ளும் மனப்பக்குவம் ஆகியவற்றைக் கொண்டிருக்கவேண்டும். அப்போதுதான், நம்மால் எதிர்காலச் சவால்களைத் திடமாக எதிர்கொண்டு, தொடர்ந்து ஒன்றாக முன்னேற முடியும். இப்படித்தான், யாரும் பின்தங்கிவிடாது, அனைவருக்கும் உரிய இடம் கொண்ட சிங்கப்பூரை நாம் உருவாக்குவோம்.

ஒரு சிங்கப்பூராக, ஒரு மக்களாக நாம் ஒன்றிணைந்து இருப்போம் - எப்போதும் முன்னோக்கிப் பார்ப்போம்; உலகில் நமது இடத்தைத் தக்கவைத்துகொள்வோம்; ‘இல்லம்’ என நாம் பெருமிதத்துடன் கூறக்கூடிய, அனைவரையும் உள்ளடக்கிய ஒரு சமுதாயத்தை உருவாக்குவோம்.

அனைத்து சிங்கப்பூர்களுக்கும் என் இனிய புத்தாண்டு வாழ்த்துகள்!