2024 New Year Message by PM Lee Hsien Loong

SM Lee Hsien Loong | 31 December 2023

New Year Message 2024 by PM Lee Hsien Loong.


Please scroll down for the Malay, Chinese and Tamil translations of the English transcript.

* * * * *

Looking back on 2023

2023 was a challenging year. The international environment remains troubled. US President Biden’s recent meeting with PRC President Xi Jinping in San Francisco has stabilised relations between the two powers, but the underlying tensions remain. In Ukraine, the fighting and human suffering continues, but the war is at a strategic stalemate with no resolution in sight.

Most recently, Hamas’ savage attack on Israel, followed by Israel’s ferocious military response in Gaza, have killed and maimed thousands of civilians, many of them women and children. The horrific and continuing human suffering has aroused revulsion and anger around the world. In Singapore, people of all races have expressed their anguish and concern, with Muslim Singaporeans understandably feeling this most acutely.

Much as we try to insulate ourselves from problems elsewhere, inevitably from time to time we in Singapore will feel for the troubles of others. It is a consequence of our shared humanity. I am glad on this occasion Singaporeans have again responded in a compassionate and practical manner – expressing our views while upholding our national interests and social cohesion, and contributing generously to humanitarian aid for those in need, particularly in Gaza.

1_20231130_082911 jpg
Singapore delivered humanitarian aid to Cairo, Egypt in November to support the relief efforts in Gaza. (Photo: Singapore Embassy in Cairo)


I am especially grateful that at this fraught moment, religious and community leaders have stood beside the Government to counsel wisdom and support our social cohesion. We have painstakingly built up our racial and religious harmony over decades as a fundamental basis of Singaporean society. We must continue to approach potentially divisive issues like the Israel-Hamas conflict with tolerance and respect towards one another’s views.

2_Chingay - 2023-02-03 _097_LR jpg
Chingay 2023. (Photo by me)


This is the way to honour the ideals and vision that Mr Lee Kuan Yew and his team of founding leaders stood for – a fair and just society where every Singaporean has full opportunity to succeed; a thriving economy built on meritocracy and hard work; and an endearing home where every Singaporean belongs.

3_BT7_1848 jpg
Visited the LKY100 exhibition at Art Porters gallery in Tanjong Pagar in September. (MCI Photo by Betty Chua)


In this centenary year of LKY100, we have been reflecting on these enduring values, and have recommitted ourselves to them. The Presidential Election, which President Tharman Shanmugaratnam won decisively, was one good sign that we are making progress towards becoming one nation, regardless of race, language or religion.

4_BT7_1201 jpg
President Tharman Shanmugaratnam being sworn in as Singapore’s ninth President. (MCI Photo by Betty Chua)


This year, we also learnt to live with COVID-19. In February we formally emerged from the pandemic into DORSCON Green. We owe this to the tireless efforts of our healthcare and frontline workers, as well as everybody’s collective contributions towards keeping Singapore safe. Our streets and neighbourhoods are again bustling with life, tourists are coming back, and the newly opened Bird Paradise is welcoming throngs of visitors.

5_Bird Paradise - 2023-06-29 _070_LR jpg
Jurong Bird Park closed on 3 January 2023 and moved to a brand new home in Bird Paradise at Mandai Wildlife Reserve, which officially opened on 15 November 2023. (Photo by me)


We made 1.2% growth this year, avoiding a recession. But households are still feeling the pressure of higher cost of living, though inflation is gradually coming down. I hope the Government’s many assistance schemes have helped to relieve the burden on households. Next year, MTI projects our GDP to grow by 1 to 3 percent, and inflation hopefully to come down further, but much will depend on the external environment.

From 1 January, the GST rate will increase to 9 percent. The extra revenue will help the Government to pay for growing healthcare expenses as our population ages. To cushion the impact, households will continue to receive the Assurance Package next year. This way, households who need help will get it, while we can keep our public finances sound and sustainable over the longer term.

6_SkyOasis at Dawson - 2023-07-30 _009_LR jpg
The government is helping Singaporeans cushion the impact of rising costs, and will continue doing so. (Photo by me)


Looking Ahead to 2024

For some years to come, we must expect the external environment to be less favourable to our security and prosperity. Geopolitical uncertainties will continue weighing on the global economy. In our own region, there are tensions and risks over rival claims in the South China Sea, and because of the cross-Strait situation. These can affect confidence in the region, and hence our growth.

At the same time, climate change will pose major challenges for every country. We are already feeling its effects. Singapore needs to adapt to and prepare for rising temperatures and sea levels, and to transition our economy to net-zero carbon emissions. It will be costly and demanding.

7_Botanic Gardens 05 selfies  20230617 004LR jpg
Our City in Nature at the Singapore Botanic Gardens. (Photo by me)


But we also have reason for hope and confidence. Rapid technological progress, especially in artificial intelligence and robotics, holds great promise for our businesses and people. The Government will work closely with businesses to upgrade and transform their operations, and with our tripartite partners to support every Singaporean to up-skill and re-skill, so that all can actively pursue their careers and keep themselves employable and competitive.

8_Edited_TTAN0570 jpg
Exercise Northstar 2023 at Jurong Island. (MCI Photo by Terence Tan)


At the same time, we must always care for others in our community, and help those in greater need than ourselves. The Government will keep uplifting lower-income families and vulnerable groups, to enable them to live with purpose and dignity. We will continue to build affordable and accessible public housing for Singaporeans, a cornerstone of our social compact. To care for our ageing population, we are enhancing our physical infrastructure and social safety nets, and transforming our healthcare system with Healthier SG and Age Well SG. All these, and more, form part of the blueprint for a refreshed social compact.

9_Edited_TTAN1206 jpg
At HealthierSG roadshow at Bishan-Ang Mo Kio Park in July. (MCI Photo by Terence Tan)


The Forward Singapore agenda for Singapore is an ambitious one – especially as we will have to realise it in an era of rapid external and internal change. Many larger societies have become divided and weakened because difficult issues were not tackled directly and effectively, rival interest groups jostled against one another, and leaders put their own interests above the nation’s. As a small red dot, Singapore cannot afford to make the same mistakes and suffer the same consequences. We must work ever harder to keep our society together, and strengthen our sense of shared identity and nationhood.

Next year, DPM Lawrence Wong will take over from me as Prime Minister. This is not the first time we are having a leadership transition. But transitions are always delicate. Singapore will come under close scrutiny. People near and far are watching to see how the new leaders bond with Singaporeans, and whether our small nation can remain successful and exceptional. I urge Singaporeans to stand together, give your full support to Lawrence and his 4G team, and work with them to build a nation that is vibrant and inclusive, fair and competitive, and resilient and united. This is how we have come through successive crises and done well, and this is how we must surmount future challenges which are bound to come.

10_MCI-3 jpg
With DPM Lawrence Wong at Chingay 2023. (MCI Photo by Ngau Kai Yan)


Let us face 2024 invigorated and confident, as one united people. The future may be uncertain, but our path is clear. I call on every Singaporean to come together to fulfil our aspirations, and secure a bright future for Singapore.

I wish all Singaporeans a Happy New Year!

11_SkyOasis at Dawson - 2023-07-30 _002_LR jpg
Met some residents at SkyOasis@Dawson where I recorded my National Day Message. (Photo by me)


* * * * *

Amanat Tahun Baru 2024 Oleh Perdana Menteri Lee Hsien Loong

Mengimbas 2023

2023 merupakan tahun yang mencabar. Persekitaran antarabangsa masih bergelora. Pertemuan antara Presiden Amerika Syarikat Joe Biden dengan Presiden China Xi Jinping di San Francisco baru-baru ini, telah memantapkan hubungan antara kedua-dua kuasa besar ini, tetapi ketegangan di balik hubungan tersebut masih kekal. Di Ukraine, pertempuran dan penderitaan kemanusiaan berterusan, tetapi perang tersebut menghadapi kebuntuan strategik tanpa adanya penyelesaian. Serangan ganas Hamas ke atas Israel baru-baru ini, yang disusuli dengan tindak balas dahsyat tentera Israel di Gaza, telah membunuh dan mencederakan ribuan orang awam, sebahagian besarnya wanita dan kanak-kanak. Penderitaan kemanusiaan yang ngeri dan berterusan ini telah menimbulkan perasaan benci dan marah di seluruh dunia. Di Singapura, rakyat dari semua kaum telah melahirkan rasa sedih dan prihatin mereka. Masyarakat Islam Singapura, seperti yang dapat difahami, merupakan kumpulan yang paling terkesan.

Walaupun kita cuba seberapa mungkin untuk mengasingkan diri daripada masalah yang berlaku di negara lain, dari semasa ke semasa, kita di Singapura tidak dapat mengelakkan diri daripada kesan percikkannya. Ini terbit daripada sifat keihsanan kita sesama manusia. Saya gembira kali ini rakyat Singapura sekali lagi memberi respons dengan cara yang penuh belas kasihan dan praktikal. Kita menyuarakan pandangan kita dan pada masa yang sama mempertahankan kepentingan negara serta perpaduan sosial kita. Kita juga menyumbang dengan murah hati kepada bantuan kemanusiaan untuk mereka yang memerlukan, terutamanya di Gaza.

Saya amat berterima kasih kerana pada masa yang sangat genting ini, para pemimpin agama dan masyarakat, berganding dengan Pemerintah, dalam memberi nasihat bernas dan menyokong perpaduan sosial kita. Sepanjang beberapa dekad lalu, kita telah melalui jerih payah untuk membangunkan keharmonian kaum dan agama kita sebagai dasar asas masyarakat Singapura. Dari itu, kita mesti terus mendekati isu-isu yang berpotensi memecahbelahkan masyarakat seperti konflik Israel-Hamas dengan sikap toleransi dan saling hormat menghormati pandangan satu sama lain.

Inilah cara untuk mendukung cita-cita dan visi mendiang Encik Lee Kuan Yew dan pasukan pemimpin pengasasnya, iaitu sebuah masyarakat yang adil dan saksama, di mana setiap rakyat Singapura mempunyai peluang yang sebaik-baiknya untuk berjaya; ekonomi yang berkembang maju atas dasar meritokrasi dan kerja keras; serta kediaman yang disayangi setiap rakyat Singapura.

Sempena ulang tahun ke seratus atau LKY100, kita merenung kembali nilai-nilai yang sudah lama bertahan ini, dan beriltizam untuk terus mendukung nilai-nilai tersebut. Kemenangan ketara Presiden Tharman Shanmugaratnam dalam Pilihan Raya Presiden adalah satu petanda baik bahawa kita sedang mencapai kemajuan dalam usaha menjadi satu negara, tidak kira bangsa, bahasa atau agama.

Tahun ini, kita juga telah belajar bagaimana untuk hidup dengan COVID-19. Pada bulan Februari kita keluar dari suasana pandemik secara rasmi dan beralih ke DORSCON Hijau. Kita terhutang budi kepada para pekerja penjagaan kesihatan dan barisan hadapan kita yang telah berusaha tanpa mengenal penat lelah, serta sumbangan kolektif semua orang bagi memastikan Singapura selamat. Jalan-jalan dan kawasan kejiranan kita kembali sibuk dengan hiruk-pikuk kehidupan, pelancong kini kembali, dengan tarikan pelancong seperti Bird Paradise, yang baru dibuka menerima kunjungan berduyun-duyun pelawat.

Kita telah mengelakkan kemelesetan ekonomi dengan mencatat pertumbuhan 1.2% tahun ini. Namun keluarga-keluarga masih merasakan tekanan kos sara hidup yang lebih tinggi, meskipun inflasi sedang beransur-ansur turun. Saya harap pelbagai skim bantuan yang disediakan Pemerintah telah membantu meringankan beban keluarga-keluarga berkenaan. Pada tahun hadapan, MTI mengunjurkan GDP kita akan tumbuh sebanyak 1 hingga 3 peratus, dan diharapkan inflasi juga akan turun lagi. Namun, banyak yang bergantung kepada persekitaran luar negara.

Mulai 1 Januari, kadar GST akan dinaikkan kepada 9 peratus. Sumber hasil negara tambahan ini akan membantu Pemerintah menampung perbelanjaan penjagaan kesihatan yang kian meningkat sedang penduduk kita semakin menua. Bagi mengurangkan kesan kenaikkan GST, keluarga-keluarga akan tetap menerima Pakej Jaminan pada tahun hadapan. Dengan cara ini, keluarga-keluarga yang memerlukan akan mendapatkan bantuan, dan pada masa yang sama kami boleh memastikan keadaan kewangan negara kita kukuh dan mampan dalam jangka masa panjang.

Memandang ke 2024

Untuk beberapa tahun mendatang, kita harus menjangkakan keadaan persekitaran luaran yang kurang menarik yang mungkin akan menjejas keselamatan dan kemakmuran negara kita. Keadaan geopolitik yang tidak menentu akan terus membebankan ekonomi global. Di rantau kita ini, terdapat ketegangan serta risiko berlakunya persaingan untuk menuntut hak kedaulatan di Laut Cina Selatan, dan juga disebabkan isu-isu rentas selat. Semua ini boleh menjejas tahap keyakinan di rantau ini, dan juga pertumbuhan ekonomi kita.

Pada masa yang sama, perubahan iklim akan menampilkan cabaran-cabaran besar bagi setiap negara. Kita sudahpun merasakan kesan-kesannya. Singapura perlu membuat penyesuaian dan bersiap sedia untuk menghadapi kenaikan suhu dan paras air laut, serta memulakan peralihan ekonomi kita bagi mencapai pelepasan sifar bersih. Usaha ini amat mencabar dan memakan belanja yang besar.

Namun, kita juga ada sebab untuk menaruh harapan dan berasa yakin. Kemajuan teknologi yang pesat, terutama sekali dalam kecerdasan buatan dan robotik, menawarkan potensi yang besar untuk perniagaan-perniagaan dan rakyat kita. Pemerintah akan bekerja rapat dengan perniagaan-perniagaan untuk mengubah dan meningkatkan operasi mereka, serta bekerjasama dengan rakan perikatan tiga pihak kami untuk memberi sokongan kepada setiap rakyat Singapura bagi meningkatkan kemahiran dan mempelajari kemahiran baru, agar semuanya dapat membangunkan kerjaya mereka secara aktif dan memastikan mereka terus dapat diambil bekerja dan berdaya saing.

Pada masa yang sama, kita harus sentiasa prihatin terhadap anggota masyarakat kita yang lain, dan membantu mereka yang lebih memerlukan. Pemerintah akan terus berusaha memperbaiki kehidupan keluarga-keluarga berpendapatan rendah dan golongan yang mudah terjejas, untuk membolehkan mereka menjalani kehidupan yang bermutu dan lebih bermakna. Kami akan terus membina perumahan awam yang mudah dimiliki dan berada dalam kemampuan rakyat Singapura. Ini merupakan asas penting kontrak sosial kita. Bagi menjaga penduduk kita yang kian menua, kami akan mempertingkatkan prasarana fizikal dan jaringan keselamatan sosial kita, serta mengubah sistem penjagaan kesihatan kita kepada SG Yang Lebih Sihat dan Sihat Menua SG. Semua ini, dan banyak lagi, akan membentuk sebahagian daripada pelan induk kontrak sosial yang diperbaharu.

Agenda Melakar Hala Tuju Singapura merupakan satu matlamat yang tinggi buat negara ini. Lebih-lebih lagi kerana kita harus merealisasikannya dalam era perubahan pesat persekitaran baik di dalam mahupun di luar negara. Banyak penduduk negara yang lebih besar telah berpecah belah dan menjadi lemah disebabkan isu-isu mencabar yang tidak ditangani secara langsung dan berkesan. Kumpulan-kumpulan berkepentingan yang berbeza pandangan saling berbalah. Para pemimpin pula mengutamakan kepentingan diri mereka sendiri berbanding kepentingan negara. Sebagai titik merah yang kecil, Singapura tidak mampu untuk melakukan kesilapan yang sama dan mengalami kesudahan yang serupa. Kita perlu berusaha lebih gigih lagi untuk menyatu padukan masyarakat kita, dan memperkukuh jati diri serta semangat kenegaraan yang kita kongsi bersama.

Tahun hadapan, Timbalan Perdana Menteri Lawrence Wong akan mengambil alih sebagai Perdana Menteri. Ini bukan peralihan kepimpinan pertama yang kita lalui. Namun begitu, proses peralihan sentiasa perlu dikendalikan dengan bijaksana. Singapura akan berada di bawah pengawasan rapi. Orang sekeliling, baik dekat dan jauh akan memerhatikan bagaimana para pemimpin baru mengeratkan hubungan dengan rakyat Singapura, dan sama ada negara kecil kita ini mampu kekal berjaya dan luar biasa. Saya menggesa rakyat Singapura untuk bersatu padu, dan memberikan sokongan penuh kepada DPM Lawrence dan pasukan 4G beliau. Bekerjasama dengan mereka demi membina sebuah negara yang lebih bertenaga dan inklusif, adil dan berdaya saing, serta berdaya tahan dan bersatu padu. Beginilah caranya kita mengharungi krisis demi krisis dengan baik, dan beginilah juga caranya kita harus mengatasi cabaran-cabaran yang mendatang.

Marilah kita menyambut ketibaan tahun 2024 dengan penuh bersemangat dan keyakinan, sebagai rakyat yang bersatu padu. Masa hadapan mungkin kurang menentu, tetapi matlamat kita jelas. Saya menyeru agar setiap rakyat Singapura bersatu hati dalam mencapai aspirasi kita, demi menjamin masa hadapan yang cerah untuk Singapura.

Selamat Tahun Baru kepada semua rakyat Singapura!

* * * * *









今年,我们更学会了与冠病共存。随着我国在2月将疾病暴发应对系统(DORSCON)的警戒级别下调到绿色,我们也正式走出了冠病疫情。 这全靠医护和前线人员的不懈努力,以及大家集体为保障我国安全所做出的贡献。如今,我们的大街小巷恢复了以往的热闹景象,旅客也逐渐回流。新加坡飞禽公园刚开幕不久,就迎来了大批游客到访。

今年,我国经济取得了1.2% 的增长,没有陷入衰退。尽管通货膨胀正逐渐缓和,但本地家庭仍感受到生活费上涨所带来的压力。我相信政府推出的多项援助计划,应该有助于本地家庭减轻生活负担。贸工部估计,我国的国内生产总值(GDP)明年应该能取得1%到3%的增长,通胀也有望进一步放缓。但是,这在很大程度上仍取决于外部环境。



未来几年,外部环境预计将不那么有利于我国的安全与繁荣发展。 多变的地缘政治局势,将继续对全球经济造成压力。在本区域,南中国海的主权争议以及台海形势,导致局势陷入紧张,也存在风险。这有可能削弱投资者对本区域的信心,进而影响我们的经济增长。








* * * * *

புத்தாண்டுச் செய்தி 2024
பிரதமர் லீ சியன் லூங்

2023 – ஒரு பார்வை

2023 சவால்மிக்க ஓர் ஆண்டாக அமைந்தது. அனைத்துலகச் சூழலில் தொடர்ந்து பிரச்சினைகள் தோன்றின. சான் ஃபிரான்சிஸ்கோவில் சீன அதிபர் ஸி ஜின்பிங் உடனான அமெரிக்க அதிபர் பைடனின் அண்மைய சந்திப்பு அவ்விரு நாடுகளுக்கு இடையிலான உறவைச் சீர்படுத்தியுள்ள போதிலும், அடிப்படைப் பிரச்சினைகள் ஓய்ந்தபாடு இல்லை. உக்ரேனில், தீர்வுகள் ஏதும் புலனாகாத அளவுக்குப் போரும் பூசலும் தொடர்கின்றன.

ஆக அண்மையில், இஸ்ரேல் மீதான ஹமாஸின் கொடூரத் தாக்குதலும், அதைத் தொடர்ந்து காஸாவில் இஸ்ரேல் மேற்கொண்ட அதிரடி ராணுவத் தாக்குதலும் பல்லாயிரக்கணக்கான பொதுமக்களின் உயிர்களையும் வாழ்வாதாரத்தையும் சூறையாடியுள்ளன. அவர்களில் பெரும்பாலானோர் பெண்களும் பிள்ளைகளும் ஆவர். தொடரும் இந்தப் பயங்கரமான மனித அவலங்கள் குறித்து, உலகம் முழுவதும் வெறுப்பும் கோபமும் எழுந்துள்ளன. சிங்கப்பூரில், அனைத்து இனத்தைச் சேர்ந்த மக்களும் தங்கள் ஆதங்கத்தையும் அக்கறையையும் வெளிப்படுத்தியுள்ளனர். குறிப்பாக, சிங்கப்பூர் முஸ்லிம்கள் தங்கள் எண்ணங்களை மிகவும் உணர்வுபூர்வமாக வெளிப்படுத்தியுள்ளனர். இது புரிந்துகொள்ளக்கூடிய ஒன்றே.

மற்ற இடங்களில் எழும் பிரச்சினைகளிலிருந்து எவ்வளவுதான் நாம் விலகியிருக்க முயன்றாலும், அவ்வப்போது சிங்கப்பூரில் வாழும் நாம் பிறர் துயர் கண்டு வருந்துகிறோம். அது தவிர்க்க இயலாத ஒன்று. ஒன்றான மனிதத்தின் விளைவே அது. இம்முறையும் சிங்கப்பூரர்கள் இரக்க சிந்தனையுடன், நடைமுறைக்கு ஒத்த வகையில் தங்கள் எண்ணங்களையும் உணர்வுகளையும் வெளிப்படுத்தியிருப்பது கண்டு நான் மகிழ்ச்சி அடைகிறேன். நமது கருத்துகளை வெளிப்படுத்தும் அதேவேளையில், நமது தேசிய நலனையும் சமுதாய ஒற்றுமையையும் நிலைநிறுத்தியுள்ளோம்; உதவி தேவைப்படுவோருக்கு – குறிப்பாக, காஸாவில் வாழும் மக்களுக்கு – மனிதாபிமான உதவிகள் வழங்க பெருந்தன்மையுடன் பங்காற்றியுள்ளோம்.

இந்த இக்கட்டான தருணத்தில் சமய, சமூகத் தலைவர்கள் அரசாங்கத்துக்குப் பக்கபலமாகத் துணைநின்று, நமது சமுதாய ஒற்றுமைக்குத் தேவையான ஆதரவையும் அறிவார்ந்த ஆலோசனைகளையும் வழங்கியுள்ளனர். அதற்காக, நான் என்னுடைய நன்றியை உளமாறத் தெரிவித்துக்கொள்கிறேன். நமது இன, சமய நல்லிணக்கத்தைச், சிங்கப்பூர்ச் சமுதாயத்தின் அடிநாதமாக உருபெறச் செய்ய, நாம் பல்லாண்டுகாலம் அயராது பாடுபட்டுள்ளோம். இஸ்ரேல்-ஹமாஸ் பூசல் போன்ற பிளவுத்தன்மையுடைய பிரச்சினைகளை, நாம் தொடர்ந்து சகிப்புத்தன்மையுடனும் பரஸ்பர மரியாதையுடனும் கையாளவேண்டும்.

திரு லீ குவான் யூவும் அவருடைய சகாக்களும் கொண்டிருந்த விழுமியங்களையும் தொலைநோக்கு சிந்தையையும் பறைசாற்றுவதற்கு இதுவே சாலச் சிறந்த வழி – ஒவ்வொரு சிங்கப்பூரரும் வெற்றி பெறுவதற்கான முழு வாய்ப்பையும் பெறவல்ல நியாயமான, நேர்மையான சமுதாயம்; தகுதிக்கு முன்னுரிமை, கடின உழைப்பு ஆகியவற்றின் அடிப்படையில் இயக்கப்பெறும் துடிப்புமிக்க பொருளியல்; ஒவ்வொரு சிங்கப்பூரரும் ‘தமது’ எனப் போற்றத்தக்க அன்பானதோர் இல்லம்.

லீ குவான் யூ அவர்களின் நூற்றாண்டு நிறைவைக் கொண்டாடும் இந்த ஆண்டில், நாம் இந்த விழுமியங்கள் குறித்து எண்ணிப் பார்த்து, அவற்றுக்கான நமது கடப்பாட்டை மீண்டும் உறுதிப்படுத்தியுள்ளோம். அதிபர் தர்மன் சண்முகரத்னம் மாபெரும் வெற்றி பெற்ற அதிபர் தேர்தல், நாம் இனம், மொழி, மதம் ஆகியவற்றுக்கு அப்பாற்பட்ட ஒரு தேசமாக முன்னேறிக்கொண்டிருக்கிறோம் என்பதற்குச் சாலச் சிறந்த சான்றாகும்.

இந்த ஆண்டில், நாம் கொவிட்-19 நோயுடன் வாழவும் கற்றுக்கொண்டோம். கடந்த பிப்ரவரியில், நாம் நோய்ப்பரவல் செயல்பாட்டுக் கட்டமைப்பு நிலவரக் (DORSCON) குறியீட்டை அதிகாரபூர்வமாகப் பச்சை நிலைக்கு மாற்றி, கிருமிப்பரவலிலிருந்து மீண்டு வந்தோம். இதற்காக, நமது சுகாதாரப் பராமரிப்பு, முன்னிலை ஊழியர்கள் ஆகியோரின் அயரா முயற்சிகளுக்கும், சிங்கப்பூரைப் பாதுகாப்பாக வைத்துக்கொள்ளப் பாடுபட்ட அனைவருடைய ஒருமித்த பங்களிப்புகளுக்கும் நாம் நன்றி கூறவேண்டும். நமது சாலைகளும் அக்கம்பக்கப் பேட்டைகளும் மீண்டும் உயிரோட்டம் பெற்றுள்ளன; சுற்றுப்பயணிகளும் திரும்ப வருகின்றனர்; புதிதாகத் திறக்கப்பட்ட பறவைப் பூங்காவும் வருகையாளர்களைப் பெருமளவு ஈர்த்து வருகின்றது.

இவ்வாண்டு நாம் 1.2% வளர்ச்சி கண்டு பொருளியல் மந்தநிலையைத் தவிர்த்தோம். ஆனால், பணவீக்கம் படிப்படியாகக் குறைந்து வந்தாலும்கூட, அதிகரித்த வாழ்க்கைச் செலவினத்தின் நெருக்கடியைக் குடும்பங்கள் இன்னும் எதிர்கொள்கின்றன. அரசாங்கத்தின் உதவித் திட்டங்கள் பலவும் குடும்பங்களின் மீதான சுமையைத் தணிக்க உதவியுள்ளன என்று நான் நம்புகிறேன். அடுத்த ஆண்டு, நமது மொத்த உள்நாட்டு உற்பத்தி 1 முதல் 3 விழுக்காடு வளர்ச்சி காணும் என்று வர்த்தகத் தொழில்துறை அமைச்சு முன்னுரைத்துள்ளது. பணவீக்கம் மேலும் குறையும் என்று நம்பலாம். ஆனால், இவை அனைத்தும் நம் அயலகச் சூழலையே பெருமளவு சார்ந்திருக்கும்.

ஜனவரி 1 தொடக்கம், பொருள், சேவை வரி 9 விழுக்காடாக உயர்த்தப்படும். அதிலிருந்து பெறப்படும் கூடுதல் வருவாய்த் தொகை, நமது மக்கள்தொகை மூப்படைவதால் அதிகரிக்கவல்ல சுகாதாரப் பராமரிப்புச் செலவுகளை ஈடுசெய்ய உதவும். இந்தத் தாக்கத்தின் பாதிப்பைக் குறைக்க, குடும்பங்கள் அடுத்த ஆண்டும் தொடர்ந்து உத்தரவாதத் தொகுப்புத்திட்டத்தைத் பெறும். இவ்வகையில், உதவி தேவைப்படும் குடும்பங்களுக்கு உதவி கிடைக்கும்; அதேவேளையில், நமது பொது நிதிகள் நீண்டகாலத்துக்குச் சீராகவும் நீடித்திருக்கவல்ல வகையிலும் பேணிக் காக்கப்படலாம்.

2024யை எதிர்நோக்குதல்

எதிர்வரும் சில ஆண்டுகளுக்கு, அயலகச் சூழல் நம் பாதுகாப்புக்கும் செழிப்புக்கும் மிகவும் உகந்த நிலையில் இருக்காது என்பதை நாம் எதிர்பார்த்திருக்கவேண்டும். அரசியல் சார்ந்த பிரச்சினைகளில் உள்ள நிச்சயமற்ற போக்குகள் தொடர்ந்து உலகப் பொருளியலைப் பாதிக்கும். நமது வட்டாரத்திலேயே, தென் சீனக் கடல் குறித்த முரணான உரிமைகோரல்கள், சீனா – தைவான் உறவு ஆகியவற்றால் பதற்றங்களும் பூசல்களும் நிறைந்துள்ளன. இவை, இவ்வட்டாரத்தின் மீதான நம்பிக்கையையும், அதன் காரணமாக நமது வளர்ச்சியையும் பாதிக்கக்கூடும்.

அதேவேளையில், பருவநிலை மாற்றம் ஒவ்வொரு நாட்டுக்கும் பெரும் சவால்களை ஏற்படுத்தும். அதன் விளைவுகளை நாம் ஏற்கனவே உணர்ந்து வருகிறோம். அதிகரித்துவரும் வெப்பநிலை, உயரும் கடல் மட்டம் ஆகியவற்றுக்குச் சிங்கப்பூர் தம்மை ஆயத்தப்படுத்திக்கொள்ளவேண்டும். நாம் நமது பொருளியலைக் கரிம உமிழ்வில்லாத ஒன்றாக மாற்றியமைக்கவேண்டும். இது செலவும் சிரமமும் மிகுந்த ஒரு மாற்றமாகும்.

எனினும், நாம் நம்பிக்கை கொண்டிருப்பதற்கும் காரணம் உள்ளது. அதிவேக தொழில்நுட்ப வளர்ச்சி – குறிப்பாக, செயற்கை நுண்ணறிவு, இயந்திரவியல் துறைகளில் – நம் தொழில்களுக்கும் மக்களுக்கும் பெரும் வாய்ப்புகளைக் கொண்டுள்ளது. தொழில்கள் தங்கள் செயல்பாடுகளை மேம்படுத்தவும் உருமாற்றவும், அரசாங்கம் அவற்றுடன் அணுக்கமாகப் பணியாற்றும். அதேபோல், ஒவ்வொரு சிங்கப்பூரரும் தங்கள் திறன்களை மேம்படுத்திக்கொள்ளவும் புதிய திறன்களை வளர்த்துக்கொள்ளவும் ஆதரவளிக்க, அரசாங்கம் நமது முத்தரப்புப் பங்காளிகளுடன் அணுக்கமாகச் செயல்படும். இவ்வாறு அனைவரும் தங்கள் வாழ்க்கைத்தொழிலில் துடிப்பாக ஈடுபட்டு, வேலை வாய்ப்புகளைப் பெறக்கூடியவர்களாகவும் போட்டித்தன்மை மிக்கவர்களாகவும் திகழமுடியும்.

அதேநேரத்தில், நாம் நம் சமூகத்தில் உள்ள பிறர்மீது எப்போதும் அக்கறை காட்டவேண்டும்; நம்மைவிட அதிக தேவையுடையோருக்கு உதவி புரியவேண்டும். குறைந்த வருமானக் குடும்பங்கள், எளிதில் பாதிப்படையக்கூடிய தரப்பினர் ஆகியோர் நோக்கமும் கண்ணியமும் கொண்டு வாழத் துணைபுரியும் வகையில், அரசாங்கம் அவர்களைத் தொடர்ந்து கைதூக்கிவிடும். நாம் தொடர்ந்து செலவு கட்டுப்படியான, எளிதில் கிடைக்கப்பெறும் வீடமைப்பு வளர்ச்சிக் கழக வீடுகளைச் சிங்கப்பூரர்களுக்குத் தொடர்ந்து கட்டித் தருவோம். அதுவே, நமது சமுதாய இணக்கத்தின் முக்கிய அரண். மூப்படையும் நம் மக்கள்தொகையைப் பேணிக் காக்க, நமது உள்கட்டமைப்பு வசதிகளையும் சமுதாயப் பாதுகாப்புக் கட்டமைப்புகளையும் நாம் மேம்படுத்துகிறோம்; மேலும் ஆரோக்கியமான எஸ்ஜி, ‘நலமாக மூப்படைதல்’ எஸ்ஜி ஆகிய செயல்திட்டங்கள்வழி நம் சுகாதாரப் பராமரிப்புக் கட்டமைப்பை உருமாற்றுகிறோம். இவை மட்டுமின்றி, இன்ன பிற திட்டங்களும் புதுப்பிக்கப்பட்ட சமுதாய இணக்கத்திற்கான வரைவுத்திட்டத்தில் அங்கம் வகிக்கும்.

‘முன்னேறும் சிங்கப்பூர்’ திட்டம் சிங்கப்பூருக்கான லட்சியகரமான ஒரு திட்டம் – அதிவிரைவாக மாறும் உள்நாட்டு, வெளிநாட்டுச் சூழல்களுக்கிடையே நாம் விரைவாகச் செயல்படுத்தவேண்டிய ஒரு திட்டம். சிரமமான பிரச்சினைகள் நேரடியாகவும் திறம்படவும் கையாளப்படாததால், எதிரெதிர் தன்னார்வக் குழுக்கள் ஒன்றோடொன்று முரணாகச் செயல்பட்டதால், தலைவர்கள் நாட்டின் நலனன்றித் தம் நலத்திற்கு முன்னுரிமை அளித்ததால், பல பெரிய சமுதாயங்கள் பிளவுபட்டுப் பலவீனமடைந்துள்ளன. சின்னஞ்சிறு சிவப்புப் புள்ளியாகத் திகழும் சிங்கப்பூரால் அதே தவறுகளைச் செய்து, அதே விளைவுகளை எதிர்கொள்ள அனுமதிக்க இயலாது. நமது ஒருமித்த அடையாளத்தையும் தேசிய உணர்வையும் வலுப்படுத்தவும், நமது சமுதாயத்தை ஒற்றுமையாக வைத்திருக்கவும் நாம் இன்னும் கடுமையாகப் பாடுபடவேண்டும்.

அடுத்த ஆண்டு, துணைப் பிரதமர் லாரன்ஸ் வோங் பிரதமராகப் பொறுப்பேற்பார். தலைமைத்துவ மாற்றம் ஏற்படுவது இது முதல் முறையல்ல. ஆனால், மாற்றங்கள் எப்போதும் நுண்மை மிக்கவை. உலக அரங்கில், சிங்கப்பூர் அணுக்கமாகக் கண்காணிக்கப்படும். புதிய தலைவர்கள் சிங்கப்பூரர்களுடன் எவ்வாறு பிணைப்புமிக்க உறவைப் பேணுகிறார்கள் என்பதையும், நம் சிறிய நாடு தொடர்ந்து வெற்றிகரமாகவும் தனித்துவத்துடன் இருக்க இயலுமா என்பதையும் அண்டை நாடுகள் மட்டுமின்றி, தொலைதூர தேசங்களும் உற்று நோக்கும். சிங்கப்பூரர்கள் ஒன்றிணைந்து, லாரன்ஸுக்கும் அவருடைய நான்காம் தலைமுறைக் குழுவினருக்கும் உங்கள் முழு ஆதரவை வழங்குமாறு நான் வலியுறுத்திக் கேட்டுக்கொள்கிறேன். மேலும் விறுவிறுப்பான, அனைவரையும் உள்ளடக்கிய, நியாயமான, போட்டித்தன்மைமிக்க, மீள்திறன் கொண்ட, ஒன்றுபட்ட தேசத்தை உருவாக்க அவர்களுடன் இணைந்து பணியாற்றுங்கள். இவ்வாறுதான் நாம் தொடர் நெருக்கடிகளைச் சிறப்பாகக் கடந்து வந்துள்ளோம். இவ்வாறே நாம் வரவிருக்கும் எதிர்காலச் சவால்களையும் எதிர்கொள்ளவேண்டும்.

ஒன்றுபட்ட மக்களாக, புத்துணர்ச்சியும் நம்பிக்கையும் கொண்டு 2024ஆம் ஆண்டை வரவேற்போம். வருங்காலம் நிச்சயமற்றதாக இருக்கலாம். ஆனால், நமது பாதை தெளிவாக உள்ளது. நமது இலக்குகளை ஈடேற்றவும் சிங்கப்பூரின் ஒளிமயமான எதிர்காலத்தைப் பத்திரப்படுத்தவும், ஒன்றிணைந்து செயல்பட, நான் ஒவ்வொரு சிங்கப்பூரருக்கும் அழைப்பு விடுக்கிறேன்.

சிங்கப்பூரர்கள் அனைவருக்கும் இனிய புத்தாண்டு நல்வாழ்த்துகள்!