National Broadcast by SM Tharman Shanmugaratnam on 17 June 2020

SM Tharman Shanmugaratnam | 17 June 2020

Senior Minister Tharman Shanmugaratnam‘s remarks in English on Singapore's future post-COVID-19, “A Stronger and More Cohesive Society”, on 17 June 2020.


Read SM Tharman Shanmugaratnam‘s remarks translated into MalayTamil and Chinese below. 

A Stronger and More Cohesive Society

My fellow Singaporeans,

In this fifth Ministerial broadcast, I will talk about the challenges we face as a society, and how we must work together to strengthen our social compact in the years to come.

The COVID-19 pandemic has raised the stakes. The fall in incomes around the world is expected to be the most severe in the last 100 years. But this is not just an economic recession. It has the makings of a profound social crisis, in one country after another.

We are already seeing this happen elsewhere. It did not begin with the pandemic. Social divisions were already growing in these countries. But they are now getting even wider. Job and income losses have hit some groups much harder than others. Children without well-off parents are falling behind, with their schooling disrupted and little done to help them. All this is sharpening feelings of helplessness, and the sense that the system is stacked against those who are already disadvantaged. And it is bringing long-standing perceptions of racial injustice to a boiling point.

Singapore cannot defy the global economic downturn. But we must absolutely defy the loss of social cohesion, the polarisation, and the despair that is taking hold in many other countries. Never think these trends cannot take hold in Singapore. There are many societies which used to be cohesive, but are now fragmenting, both in the West and in Asia. No society remains cohesive simply because it used to be.

The economic dangers we now face compel us to fortify our society, and reinforce the strengths that we have developed over many years.

Singapore cannot defy the global economic downturn. But we must absolutely defy the loss of social cohesion, the polarisation, and the despair that is taking hold in many other countries.

Senior Minister Tharman Shanmugaratnam

Strengthening our Social Compact

We will redouble efforts to strengthen our social compact. First, we will ensure everyone has full opportunity to do well for themselves, through education, skills, and good jobs. Second, we will boost support for those who start life at a disadvantage, so that we keep social mobility alive in Singapore, and lessen inequalities over time.

And third, we must all play a role to strengthen our culture of solidarity, so we know we have each other to depend on, in good times and bad. Every individual must put in the effort to achieve their fullest potential. But we must also take responsibility collectively, to help people bounce back from life’s inevitable setbacks, and make sure no Singaporean is left behind. We are doing this through government policies to help those with less, at every stage of life, as well as through citizen-led initiatives and communities of care that are growing in every neighbourhood. As PM said in his opening broadcast, in Singapore no one will be left to walk his journey alone.

Tackling Unemployment

Our first priority today is to save jobs, and to help Singaporeans who do lose their jobs to bounce back into work. This is not just an economic issue, but a social priority. We will do all we can to prevent people from being out of work for long, so they can stand on their own feet and retain their sense of dignity. Good jobs are also at the heart of our whole approach to building a cohesive society and tempering inequalities.

The National Jobs Council is moving full speed ahead. We will secure the 100,000 jobs and training places targeted by the SGUnited Jobs and Skills package that DPM Heng Swee Keat introduced.

The reality of the matter is that we face strong headwinds. As long as grave uncertainty hangs over the global economy, and trade and travel are down, new job openings in Singapore will very likely be fewer than job losses. So if we leave things to market forces, unemployment will rise significantly over the next year, or even beyond that if COVID-19 remains a threat.

We are therefore working with companies, sector by sector, to take on Singaporeans through temporary assignments, attachments and traineeships during this down period, so they get real work opportunities and get paid, and pick up skills while waiting for permanent jobs to open up. The Government is heavily subsidising these opportunities. It gives people far greater benefit when Government provides support this way. No amount of unemployment allowances can compensate for the demoralisation of being out of work for long.

The public sector will also bring forward hiring for future jobs, in areas such as healthcare, early childhood development, education and social services. It will step up recruitment especially in sectors which earlier had difficulty finding enough Singaporeans to fill up the positions.

We have faced conditions of high unemployment before, but we are in a much stronger position to address the challenge today. Twice before, unemployment rose well beyond 6% - In the late 60s, when the British began pulling out their forces, and in the mid-80s, when we suffered a major recession. Our economy is much better diversified today. Our people are far more skilled. And the trust and confidence that investors have in Singapore is much stronger, as Minister Chan Chun Sing explained in the last Ministerial broadcast.

Helping our Middle-Aged and Mature Workers

However, our labour force is much older today than in the late 60s when the British began pulling out, and in the mid-80s recession. In those times, less than 30% of our labour force was 40 years or older. Today, the proportion is 60%, double what it was before. And many of today’s workers are in fact 50 years or older.

This is why we are making a concerted effort to help our middle-aged and mature Singaporean workers. Most of those in their 50s and 60s did not go beyond secondary school. They had much fewer educational opportunities than today’s younger generation. But they are a hard-working and vigorous generation, who have accumulated valuable skills and experience over the years, and still have many good years ahead of them. We will spare no effort to help them carry on with their careers in the most productive jobs they can do, so that they can continue to provide for their families and contribute to Singapore.

The Government will give employers extra support when they hire middle-aged and older Singaporeans. We will also scale up the new Mid-Career Pathways programme in the months to come, so they get opportunities to work at companies and public sector agencies, and can prepare for more permanent jobs in future.

This is, and must be, a national effort. And it needs new thinking among employers, to give middle-aged and mature Singaporean workers a fair chance to prove themselves. Employers need to reorient their management philosophies, and their HR and talent management practices.

No Singaporean who is willing to learn should be ‘too old’ to hire. And no one who is willing to adapt should be viewed as ‘overqualified’. We will work closely with the business associations to bring all employers into this national effort. MOM will also watch companies’ hiring practices to ensure they comply with the Fair Consideration Framework.

If it becomes the norm to hire mid-career Singaporeans and train them for new jobs, everyone is better off. Our workers will be able to build on their skills and experience and we will have a more capable and motivated workforce, with a strong Singaporean core, that every employer can rely on.

The Future of Jobs Begins Now

We are also investing heavily in reskilling and upskilling the majority of Singaporeans who still have jobs. Many occupations are being transformed by the digital revolution and other technological advances. We have been preparing for this for several years.

But COVID-19 is fast-forwarding the changes. When we talk of the jobs of the future, therefore, it is not some far-off or hypothetical possibility. The future begins now.

That is why we have expanded training opportunities in every sector and every job, through the Next Bound of SkillsFuture, like here at e2i.

Everyone should have the courage to re-gear to stay on track, and make the effort to acquire new skills at regular points in your careers, possibly even learning whole new disciplines. Please take on the challenge.

Keeping Social Mobility Alive

These efforts will not only give Singaporeans good jobs, but also help with social mobility. When everyone keeps learning throughout life, they can advance through the skills and mastery they acquire rather than grades earned long ago in school. We are progressively developing this meritocracy of life.

But good schools are critical to social mobility too.

Social mobility is what Singapore has been about, and how we have transformed our society since the 1960s. Generations of children from humble backgrounds have moved up in life, through education, and by working hard in their jobs and businesses. Even today, Singaporeans who grow up in lower income families have a better chance of moving up the income ladder than those in most other advanced countries.

We must never become a society where social pedigree and connections count for more than ability and effort.

However, there is nothing natural or pre-ordained about social mobility. Every successful country has in fact found that it gets more difficult to sustain this with time. Parents who themselves had higher education or who have become better off are investing more in their children, and moving them further ahead of the rest.

It therefore requires relentless government effort, quality interventions in schools, and dedicated networks of community support to keep social mobility alive.

We are investing a lot more into equalising opportunities when children are young. We are expanding KidSTART, to help lower income families and their children in the earliest years, which are critical to their development. And we have upgraded the preschool profession, and set up the National Institute of Early Childhood Development to raise standards. So whichever preschool your child goes to, he or she will have a good start.

We are also investing more in our schools, to make sure that every student who needs extra support will get it. During the recent circuit-breaker, our teachers made great effort to help students from poorer homes and those at risk, to ensure they did not fall behind.

But it is also an ongoing, broader effort. MOE has been allocating extra resources to schools for students from disadvantaged backgrounds. We will give them even more support in the coming years, by hiring more teachers, allied educators, student welfare officers, and teacher-counsellors. They will strengthen the school teams that support students who are doing less well in primary schools, and our UPLIFT efforts to help those at risk. And they will help students to go as far as they can through the Full Subject-Based Banding system in secondary schools.

Minister Ong Ye Kung is also accelerating plans to equip all secondary school students with a personal laptop or tablet for learning. They will each have their own device by next year, seven years ahead of the original target.

When you add up all we are doing, starting from the earliest years of childhood, we are making a determined effort to keep Singapore a place where every individual can do well, regardless of their starting points.

Building a Stronger Culture of Solidarity

Finally, we must strengthen our culture of solidarity, and provide Singaporeans with greater assurance of assistance when they meet with difficulties in life.

We must remain a society where self-effort is rewarded, and each one of us takes pride in achieving something in life. But we also need, more than we did in the earlier years, a strong spirit of selflessness and solidarity, looking out for the vulnerable, and supporting each other. Not because we are obliged to do so, but because it makes us a better society together.

We have seen this solidarity in action in the COVID-19 crisis. Singaporeans from all walks of life have come forward to support those who were most affected by the crisis, including by serving on the frontlines.

These community efforts have complemented the Government’s social support schemes to help Singaporeans through the crisis. They are schemes responding to today’s crisis, but they are also part of a broader re-orientation in our social policies, that began well before COVID-19, and will outlast it. We are working systematically to provide greater support for lower and middle-income Singaporeans and to build a fair and just society.

We will strengthen these policies in the coming years. No one can tell what world will emerge when COVID-19 is over, or whether it has entered a long period of economic stagnation as many fear. But we will do all we can to make ours a more cohesive society, and do it in ways that can be sustained into the next generation. And we must all do our utmost to avoid the rifts and fractures that we see developing in many other societies.

The Government has increased subsidies for lower and middle-income families in education, housing and healthcare, including CHAS. We are also boosting Silver Support, to help our poorer retirees.

But very importantly, we continue to strengthen support for our lower income Singaporeans at work. Through Workfare and the Special Employment Credit, the Government pays as much as 40% on top of the wages that employers pay older lower-income workers.

We are also making progress in uplifting our lowest paid workers, and will go further. Through the Progressive Wage Model (PWM), our cleaners, security officers and landscape workers have seen their wages increase by 30% in real terms over the last 5 years. That is not the end of it. Progressive Wages are not a one-off, but a ladder for continuing improvement.

In time, we want every sector to have Progressive Wages, with this clear ladder of skills, better jobs, and better wages for those with lower pay. Minister Josephine Teo at MOM is working actively with the tripartite partners on this. They will bring in the industry associations, to work out schemes that can be practically adopted in the different industries.

Likewise, we want to provide lower-income Singaporeans in short-term contract work with opportunities to get more stable jobs, better protection and the chance to progress in their careers.

These measures will bring meaningful and continuing improvements in pay and conditions for our lower-income workers. It may lead to a small rise in the cost of services that we all pay for. But it is a small price for us to pay for better jobs and income security for those who need it most, and a fair society.

Our Confidence in the Future

Ultimately, the greatest confidence we get in our future as Singaporeans comes from our social compact. Our social strategies are aimed at strengthening this compact that holds us together. But the compact is about all of us, and goes much deeper than Government policies.

It is about the compact of self-effort and selflessness that we must strengthen in our culture. It is about the networks and initiatives that we saw spring up in this COVID-19 crisis. About the interest we take in each other, at workplaces and in the community, because we all make up the fabric of Singapore. About respecting every individual regardless of their job, and respecting their effort to overcome setbacks and make the best they can of life. And it is about how we draw closer to each other, regardless of race, religion or social background.

It is how we journey together. A forward-looking, spirited and more cohesive society.

. . . . .

Malay Translation of the National Broadcast by SM Tharman Shanmugaratnam on Singapore’s post COVID-2019 future on 17 June 2020


Saudara-saudari sekalian,

Dalam siaran ucapan Menteri yang kelima ini, saya akan membincangkan tentang cabaran yang kita hadapi sebagai sebuah masyarakat, dan bagaimana kita mesti bekerjasama untuk memperkukuh kontrak sosial kita pada tahun-tahun akan datang.

Pandemik COVID-19 telah menyebabkan masalah menjadi lebih ketara. Kemerosotan dalam pendapatan di seluruh dunia dijangkakan paling teruk dalam tempoh 100 tahun. Tetapi ini bukan hanya satu kemelesetan ekonomi. Ia telah mengakibatkan krisis sosial yang teruk, dari satu negara ke negara yang lain.

Kita sudah melihat perkara ini berlaku di negara lain. Ia tidak bermula disebabkan pandemik ini. Ketegangan sosial sudah berkembang di negara-negara ini. Tetapi kini, ia kian meruncing. Kehilangan pekerjaan dan pendapatan telah menjejas beberapa golongan dalam masyarakat jauh lebih teruk daripada yang lain. Anak-anak yang ibu bapa mereka kurang berkemampuan sedang ketinggalan, dengan persekolahan mereka terganggu dan sedikit bantuan diberikan untuk menolong mereka. Semua ini meningkatkan perasaan tidak berdaya, dan perasaan bahawa sistem ini meminggirkan mereka yang sememangnya kurang bernasib baik. Dan ia meningkatkan tanggapan yang lama wujud tentang ketidakadilan kaum kepada tahap sangat membimbangkan.

Singapura tidak boleh menghalang kemelesetan ekonomi sejagat daripada berlaku. Tetapi kita mesti bersungguh-sungguh dalam menghalang kehilangan perpaduan sosial, polarisasi, dan rasa putus asa seperti mana sedang berlaku di banyak negara lain. Jangan sesekali berfikir trend-trend ini tidak boleh melanda Singapura. Terdapat banyak masyarakat yang dahulunya bersatu padu, tetapi kini berpecah-belah, di negara-negara Barat mahupun di Asia. Tiada masyarakat yang akan kekal sepadu semata-mata kerana mereka dahulunya begitu.

Kesan bahaya ekonomi yang sedang kita hadapi memaksa kita untuk mencekalkan masyarakat kita, dan memperkukuh kekuatan yang telah kita bangunkan selama bertahun-tahun.

Memperkukuh Kontrak Sosial kita

Kami akan menggandakan usaha untuk memperkukuh kontrak sosial kita. Pertama, kami akan memastikan setiap orang mempunyai peluang sepenuhnya untuk berjaya bagi diri mereka, melalui pendidikan, kemahiran dan pekerjaan yang baik. Kedua, kami akan meningkatkan bantuan bagi mereka yang dari mula kehidupan mereka sudah kurang bernasib baik, supaya kita dapat mengekalkan mobiliti sosial di Singapura, dan mengurangkan ketaksamaan dari masa ke masa.

Dan ketiga, kita semua mesti memainkan peranan untuk memperkukuh budaya perpaduan kita, agar kita tahu bahawa kita boleh bergantung kepada satu sama lain, ketika masa-masa baik atau buruk. Setiap individu perlu berusaha untuk mencapai potensi mereka sepenuhnya. Tetapi kita juga perlu menjalankan tanggungjawab secara kolektif, untuk membantu orang-orang bangkit semula setelah dilanda rintangan yang pastinya akan berlaku dalam kehidupan, dan pastikan tiada rakyat Singapura yang ketinggalan. Kami melakukan ini melalui dasar-dasar pemerintah untuk membantu mereka yang kurang bernasib baik, pada setiap peringkat kehidupan. Dan juga melalui inisiatif yang diterajui rakyat dan kumpulan-kumpulan prihatin yang semakin berkembang di setiap kawasan kejiranan. Seperti yang dikatakan Perdana Menteri dalam siaran ucapan pembukaannya, di Singapura tiada sesiapa yang akan dibiarkan tanpa bantuan sekiranya mereka perlu.

Menangani Pengangguran

Keutamaan pertama kami pada hari ini adalah untuk menyelamatkan pekerjaan, dan membantu rakyat Singapura yang kehilangan pekerjaan untuk bangkit semula dan kembali bekerja. Ini bukan sekadar satu isu ekonomi, tetapi satu keutamaan sosial. Kami akan melakukan apa sahaja yang kami mampu untuk mengelakkan keadaan di mana orang-orang tidak bekerja untuk tempoh yang lama, supaya mereka boleh berdikari dan tetap rasa dihormati. Pekerjaan yang baik juga sesuatu yang penting dalam pendekatan keseluruhan kami untuk membina sebuah masyarakat yang sepadu dan mengurangkan ketaksamaan.

Majlis Pekerjaan Nasional sedang berusaha sedaya upaya. Kami akan mendapatkan 100,000 pekerjaan dan tempat latihan yang disasarkan oleh pakej-pakej Pekerjaan dan Kemahiran SGUnited yang diperkenalkan Timbalan Perdana Menteri Heng Swee Keat.

Hakikatnya, kita berhadapan dengan krisis yang sangat genting. Selagi ketidaktentuan ketara terus membelenggu ekonomi sejagat, dan perdagangan dan perjalanan antarabangsa kekal rendah, kemungkinan besar, jumlah pekerjaan baru di Singapura akan menjadi sedikit berbanding jumlah pekerjaan yang hilang. Oleh itu, kalau kita bergerak mengikut kuasa pasaran, kadar pengangguran akan meningkat sepanjang tahun hadapan, atau lebih lama jika COVID-19 terus menjadi satu ancaman.

Oleh itu, kami bekerja dengan syarikat-syarikat, sektor demi sektor, untuk memastikan rakyat Singapura boleh bekerja dalam tugasan sementara, bekerja sambil berlatih dan menjalani program pelatih semasa tempoh sukar ini, supaya mereka memperoleh peluang pekerjaan yang sebenar dan mendapat gaji, dan meraih kemahiran sementara menunggu peluang untuk pekerjaan tetap. Pemerintah memberi banyak subsidi untuk mewujudkan peluang-peluang ini. Ia memberikan rakyat manfaat yang jauh lebih besar apabila Pemerintah memberikan sokongan dengan cara ini. Tiada berapa pun jumlah elaun pengangguran yang boleh menggantikan perasaan hilang semangat kerana tidak bekerja untuk tempoh yang lama.

Sektor awam juga akan mempercepatkan pengambilan pekerja untuk pekerjaan yang perlu diisi untuk masa depan, dalam bidang-bidang seperti penjagaan kesihatan, pembangunan awal kanak-kanak, pendidikan dan perkhidmatan sosial. Ia akan meningkatkan pengambilan pekerja terutamanya dalam sektor-sektor yang sebelum ini menghadapi kesukaran untuk mencari rakyat Singapura yang mencukupi untuk mengisi jawatan-jawatan kosong.

Sebelum ini, kita telah menghadapi keadaan di mana kadar pengangguran adalah tinggi, tetapi kita berada dalam kedudukan yang lebih kukuh untuk menangani cabaran pada hari ini. Dua kali sebelum ini, kadar pengangguran meningkat melebihi 6% - Pada lewat tahun 60an, apabila British mula mengundurkan tentera mereka, dan pada pertengahan tahun 80an, apabila kita mengalami kemelesetan ekonomi yang besar. Kita mempunyai kepelbagaian ekonomi yang lebih baik pada hari ini. Rakyat kita jauh lebih berkemahiran, dan kepercayaan dan keyakinan para pelabur terhadap Singapura adalah lebih kuat, seperti yang dijelaskan oleh Menteri Chan Chun Sing dalam siaran ucapan Menteri yang lepas.

Membantu Para Pekerja Pertengahan Usia dan Matang kita

Walau bagaimanapun, tenaga buruh kita pada hari ini jauh lebih tua berbanding pada lewat tahun 60an ketika British mula berundur, dan pada pertengahan tahun 80an ketika berlakunya kemelesetan ekonomi. Pada masa itu, kurang daripada 30% tenaga kerja kita berusia 40 tahun atau lebih. Pada masa ini, nisbahnya adalah 60%, dua kali ganda berbanding dahulu. Dan ramai pekerja pada hari ini berusia 50 tahun dan ke atas.

Inilah sebabnya mengapa kami sedang berusaha untuk membantu para pekerja rakyat Singapura kita yang pertengahan usia dan yang matang. Kebanyakan mereka yang berusia dalam lingkungan 50an dan 60an tidak mendapat pendidikan melebihi peringkat sekolah menengah. Peluang pendidikan mereka sangat sedikit berbanding generasi muda pada hari ini. Tetapi mereka adalah generasi yang rajin bekerja dan bersemangat, yang telah memperoleh kemahiran dan pengalaman yang bernilai selama ini dan mereka masih boleh terus mencurahkan sumbangan. Kami akan berusaha sedaya upaya untuk membantu mereka meneruskan kerjaya mereka dalam pekerjaan paling produktif yang boleh mereka lakukan, supaya mereka boleh terus menampung keluarga mereka dan menyumbang kepada Singapura.

Pemerintah akan memberi para majikan bantuan tambahan apabila mereka mengambil rakyat Singapura yang pertengahan usia dan lebih tua bekerja. Kami juga akan mempertingkatkan program Laluan Pertengahan Kerjaya yang baru pada bulan-bulan akan datang, supaya mereka mendapat peluang untuk bekerja di syarikat dan agensi sektor awam, dan boleh membuat persediaan untuk pekerjaan yang lebih tetap pada masa akan datang.

Ini mesti dijadikan satu usaha nasional. Dan ia memerlukan pemikiran baru dalam kalangan para majikan, untuk memberi para pekerja warga Singapura pertengahan usia dan matang peluang yang adil untuk membuktikan diri mereka. Para majikan perlu mengolah semula falsafah pengurusan mereka, dan amalan-amalan pengurusan sumber manusia dan tenaga kerja mereka.

Tiada seorang pun rakyat Singapura yang bersedia untuk belajar dianggap ‘terlalu tua’ untuk diambil bekerja. Dan tiada seorang pun yang bersedia untuk menyesuaikan diri harus dianggap sebagai ‘terlebih layak’. Kami akan bekerja rapat dengan persatuan-persatuan perniagaan untuk menggalak semua majikan menyertai usaha nasional ini. Kementerian Tenaga Manusia (MOM) juga akan memantau amalan pengambilan pekerja bagi syarikat-syarikat untuk memastikan mereka mematuhi Rangka Kerja Pertimbangan Adil.

Jika mengambil rakyat Singapura pertengahan kerjaya untuk bekerja dan melatih mereka untuk pekerjaan baru menjadi satu kebiasaan, semua orang akan meraih manfaat. Para pekerja kita akan dapat menambah kemahiran dan pengalaman mereka dan kita akan mempunyai tenaga kerja yang lebih berkebolehan dan bersemangat, dengan teras yang kukuh sebagai rakyat Singapura, yang setiap majikan boleh harapkan.

Masa Hadapan Pekerjaan Bermula Sekarang

Kami juga sedang banyak melabur dalam meningkatkan kemahiran majoriti rakyat Singapura yang masih mempunyai pekerjaan dan melengkapi mereka dengan kemahiran-kemahiran lain. Banyak pekerjaan sedang melalui transformasi disebabkan revolusi digital dan kemajuan teknologi yang lain. Sudah beberapa tahun kita membuat persediaan untuk menghadapi semua ini.

Namun, COVID-19 menyebabkan perubahan-perubahan ini lebih cepat berlaku. Oleh itu, apabila kita bercakap tentang pekerjaan masa hadapan, ia bukanlah sesuatu yang belum menjadi nyata atau satu hipotesis semata-mata. Masa hadapan itu bermula sekarang.

Itulah sebabnya kami telah mempertingkatkan peluang-peluang latihan dalam setiap sektor dan pekerjaan, melalui inisiatif Tahap SkillsFuture yang Seterusnya, seperti di e2i (Institut Pekerjaan dan Daya Kerja).

Semua orang mesti berani membuat perubahan agar dapat terus berada pada landasan yang betul, dan berusaha untuk meraih kemahiran baru dari masa ke masa dalam kerjaya anda, malah mungkin juga mempelajari bidang baru. Diharapkan anda menyahut cabaran ini.

Mengekalkan Mobiliti Sosial

Usaha-usaha ini bukan sahaja akan mewujudkan pekerjaan yang baik untuk rakyat Singapura, tetapi juga membantu dalam mobiliti sosial. Apabila semua orang terus-menerus menuntut ilmu sepanjang hayat mereka, mereka boleh maju melalui kemahiran dan kepakaran yang mereka miliki, dan bukannya gred yang diperolehi dahulu di sekolah. Kita sedang membangunkan meritokrasi sepanjang hayat ini secara bertahap-tahap.

Tetapi sekolah yang bermutu juga penting bagi mobiliti sosial.

Mobiliti sosial telah membentuk Singapura dan mengubah masyarakat kita sejak tahun 1960-an. Generasi demi generasi, anak-anak daripada latar belakang serba kekurangan telah maju dalam kehidupan, melalui pendidikan dan dengan bekerja keras dalam pekerjaan dan perniagaan mereka. Malah pada hari ini, rakyat Singapura yang membesar dalam keluarga berpendapatan rendah mempunyai peluang lebih baik untuk melangkah ke tangga pendapatan lebih tinggi berbanding rakyat di kebanyakan negara maju yang lain.

Kita tidak boleh sekali-kali menjadi sebuah masyarakat yang mana taraf sosial dan hubungan dengan golongan tertentu dalam masyarakat dianggap lebih penting daripada kebolehan dan usaha.

Bagaimanapun, tiada apa yang akan terjadi secara semulajadi atau sudah tentu akan berlaku hasil mobiliti sosial. Hakikatnya, setiap negara yang berjaya telah mendapati bahawa semakin lama, semakin sukar untuk mengekalkan mobiliti sosial. Ibu bapa yang berpendidikan lebih tinggi atau yang lebih berada, kini lebih banyak melabur dalam diri anak-anak mereka, dan memastikan mereka berada jauh di hadapan berbanding anak-anak lain.

Oleh itu, usaha pemerintah yang berterusan, campur tangan yang berkesan oleh pihak sekolah, dan rangkaian sokongan masyarakat yang berdedikasi diperlukan untuk mengekalkan mobiliti sosial.

Kami sedang melabur lebih banyak lagi untuk memastikan peluang yang sama rata disediakan kepada kanak-kanak. Kami sedang memperluaskan KidSTART untuk membantu keluarga berpendapatan rendah dan anak-anak mereka pada tahun-tahun awal mereka, masa yang penting dalam pembangunan mereka. Dan kami telah meningkatkan taraf kerjaya guru prasekolah, serta menubuhkan Institut Nasional Pembangunan Awal Kanak-kanak untuk meningkatkan mutu. Oleh itu, tidak kira mana-mana pun prasekolah yang disertai, anak anda akan tetap mempunyai permulaan yang baik.

Kami juga lebih banyak melabur dalam sekolah-sekolah kita, untuk memastikan setiap pelajar yang memerlukan bantuan tambahan akan mendapatkannya. Semasa tempoh pemutus rantaian jangkitan baru-baru ini, para guru kita telah bertungkus lumus membantu para pelajar yang kurang berkemampuan dan yang berisiko, untuk memastikan mereka tidak ketinggalan.

Tetapi ini juga merupakan satu usaha yang berterusan dan lebih besar. Kementerian Pendidikan (MOE) telah memperuntukkan sumber-sumber tambahan kepada sekolah-sekolah untuk para pelajar daripada latar belakang yang kurang bernasib baik. Kami akan memberi mereka lebih banyak bantuan pada tahun-tahun akan datang, dengan mengambil lebih ramai guru, pendidik bersekutu, pegawai kebajikan pelajar, dan guru-kaunselor untuk bekerja. Mereka akan memperkukuh pasukan sekolah yang membantu para pelajar yang mencatatkan prestasi kurang baik di sekolah rendah, serta usaha Pasukan Bertindak bagi Peningkatan Pelajar dalam Kehidupan dan Memberi Inspirasi kepada Keluarga (UPLIFT) kami untuk membantu golongan yang berisiko. Dan mereka akan membantu para pelajar untuk mencapai kemajuan setinggi mungkin, menerusi Sistem Pengumpulan (Banding) Berdasarkan Subjek Sepenuhnya di sekolah menengah.

Menteri Ong Ye Kung juga sedang mempercepatkan rancangan untuk melengkapi semua pelajar menengah dengan komputer riba peribadi atau tablet untuk digunakan dalam pembelajaran. Setiap seorang daripada mereka akan mempunyai alat mereka sendiri menjelang tahun hadapan, iaitu tujuh tahun lebih awal daripada sasaran asal.

Apabila anda fikirkan tentang semua yang kami sedang lakukan ini, bermula dari tahun-tahun awal dalam pembangunan kanak-kanak, anda dapat melihat bahawa kami sedang gigih berusaha untuk memastikan Singapura menjadi tempat di mana setiap individu boleh maju, tidak kira apapun titik permulaan mereka.

Membina Semangat Perpaduan yang Lebih Kukuh

Akhir sekali, kita mesti memperkukuh semangat perpaduan kita, supaya rakyat Singapura berasa lebih terjamin bahawa mereka boleh mendapat bantuan apabila menghadapi kesukaran dalam kehidupan.

Kita mesti terus menjadi sebuah masyarakat di mana sesiapa yang berusaha akan meraih ganjarannya, dan setiap seorang daripada kita berasa terdorong untuk mencapai sesuatu dalam kehidupan. Namun, berbanding tahun-tahun sebelumnya, kini kita juga lebih memerlukan sikap tidak mementingkan diri dan semangat perpaduan yang kukuh. Bantu menjaga golongan yang mudah terjejas, dan saling membantu antara satu sama lain. Bukan kerana kita dikehendaki berbuat demikian, tetapi kerana bersama-sama, ia akan menjadikan kita sebuah masyarakat yang lebih terpuji.

Kita telah menyaksikan sendiri semangat perpaduan ini semasa krisis COVID-19. Rakyat Singapura daripada segenap lapisan masyarakat tampil ke hadapan untuk membantu mereka yang paling terjejas disebabkan krisis ini, termasuk dengan berkhidmat di barisan hadapan.

Usaha-usaha kemasyarakatan ini telah bantu melengkapkan skim-skim bantuan sosial Pemerintah untuk rakyat Singapura mengharungi krisis ini. Skim-skim ini disediakan sebagai respons kepada krisis pada hari ini, tetapi ia juga merupakan sebahagian daripada usaha lebih besar untuk mengolah semula dasar-dasar sosial kita, yang sudah pun bermula sejak sebelum COVID-19 lagi, dan akan berterusan lebih lama. Kami sedang bekerja secara sistematik untuk menyediakan lebih banyak bantuan kepada rakyat Singapura yang berpendapatan rendah dan pertengahan demi membina sebuah masyarakat yang adil dan saksama.

Kami akan memperkukuhkan dasar-dasar ini pada tahun-tahun akan datang. Tiada sesiapa yang boleh meramalkan bagaimana keadaan dunia ini apabila COVID-19 berakhir, atau sama ada ia sudah pun memasuki tempoh kemelesetan ekonomi yang panjang, seperti yang menjadi kebimbangan ramai. Bagaimanapun, kita akan berusaha sedaya upaya untuk menjadikan masyarakat kita lebih sepadu, dan dengan cara yang memastikan ini dapat terus dikekalkan buat generasi-generasi akan datang. Dan kita semua mesti gigih berusaha untuk mengelakkan perbalahan dan pertikaian yang telah kita lihat berlaku dalam banyak masyarakat di negara lain.

Pemerintah telah meningkatkan subsidi-subsidi untuk keluarga berpendapatan rendah dan pertengahan bagi pendidikan, perumahan dan penjagaan kesihatan, termasuk CHAS. Kami juga sedang mempertingkatkan skim Ihsan Senja untuk membantu para pesara kita yang kurang berkemampuan.

Tetapi apa yang amat penting, kami sedang terus mempertingkatkan bantuan untuk rakyat Singapura yang berpendapatan rendah di tempat kerja. Menerusi skim Daya Kerja dan Kredit Pekerjaan Khas, Pemerintah membayar para pekerja lanjut usia kita yang berpendapatan rendah sehingga 40% selain daripada gaji yang mereka raih daripada majikan mereka.

Kami juga sedang mencatat kemajuan dalam menaiktarafkan para pekerja kita yang bergaji paling rendah, dan akan melakukan lebih banyak usaha. Menerusi Model Gaji Progresif (PWM), para pekerja pembersihan, pegawai keselamatan dan pekerja landskap kita telah menyaksikan gaji sebenar mereka meningkat sebanyak 30% sepanjang tempoh 5 tahun yang lalu. Bukan itu sahaja. Gaji Progresif bukanlah usaha yang dijalankan sekali sahaja, tetapi satu usaha bagi peningkatan yang berterusan.

Dalam jangka masa terdekat, kami mahu setiap sektor untuk mempunyai Gaji Progresif, dengan aturan peningkatan kemahiran yang jelas, pekerjaan yang lebih baik, dan gaji yang lebih tinggi bagi mereka yang bergaji rendah. Menteri Josephine Teo di Kementerian Tenaga Manusia (MOM) sedang bekerja secara aktif dengan rakan-rakan perikatan tiga pihak dalam perkara ini. Mereka akan melibatkan persatuan-persatuan industri, untuk mengusahakan skim-skim yang boleh dijalankan secara praktikal dalam industri yang berbeza-beza.

Begitu juga, kami ingin menyediakan kepada rakyat Singapura yang berpendapatan rendah dan melakukan kerja kontrak jangka pendek, peluang-peluang untuk mendapatkan pekerjaan yang lebih stabil, dengan perlindungan yang lebih baik dan peluang untuk maju dalam kerjaya masing-masing.

Langkah-langkah ini akan membawa perubahan yang bermakna dan berterusan dari segi gaji dan sekitaran pekerjaan untuk para pekerja yang berpendapatan rendah. Ia mungkin akan menyebabkan kos perkhidmatan yang kita perlu bayar meningkat sedikit. Namun kos yang kita perlu tanggung itu kecil sahaja, untuk mewujudkan pekerjaan yang lebih baik dan pendapatan yang terjamin untuk mereka yang paling memerlukannya, dan demi membina masyarakat yang lebih saksama.

Keyakinan Kita terhadap Masa Hadapan

Pada dasarnya, kontrak sosial kita yang memberikan kita keyakinan paling tinggi dalam masa hadapan kita sebagai rakyat Singapura. Strategi-strategi sosial kita bertujuan untuk mengukuhkan kontrak ini, yang menyatukan kita semua. Tetapi kontrak sosial ini melibatkan kita semua, dan lebih kompleks daripada sekadar dasar-dasar Pemerintah.

Ia adalah mengenai usaha yang kita lakukan secara individu dan sikap tidak mementingkan diri sendiri yang perlu kita kukuhkan dalam budaya kita. Ia adalah mengenai rangkaian-rangkaian dan inisiatif-inisiatif yang kita lihat muncul dalam krisis COVID-19 ini. Mengenai sejauh mana kita prihatin terhadap satu sama lain, di tempat kerja mahupun dalam masyarakat kita, kerana kita semua membentuk fabrik sosial Singapura. Mengenai betapa pentingnya untuk menghormati setiap individu tidak kira apa-apa pun pekerjaan mereka, dan menghormati usaha mereka untuk mengatasi segala rintangan dan berusaha sebaik mungkin untuk maju dalam kehidupan mereka. Dan ia adalah mengenai bagaimana kita mengeratkan hubungan di antara kita, tanpa mengira kaum, agama atau latar belakang sosial.

Inilah caranya kita menempuhi perjuangan ini bersama-sama. Sebuah masyarakat yang berpandangan jauh, dengan azam yang lebih kuat dan sepadu.

. . . . .


Tamil Translation of the National Broadcast by SM Tharman Shanmugaratnam on Singapore’s post COVID-2019 future on 17 June 2020


என் சக சிங்கப்பூரர்களே,

இந்த ஐந்தாவது அமைச்சர்நிலை ஒளிபரப்பில், ஒரு சமூகமாக நாம் எதிர்கொள்ளும் சவால்கள் பற்றியும், வரும் ஆண்டுகளில் நமது சமூக இணக்கத்தை வலுப்படுத்த எவ்வாறு ஒன்றிணைந்து செயல்படுவது என்பது பற்றியும் நான் பேசவிருக்கிறேன்.

கொவிட்-19 கிருமிப் பரவல், நமக்கான பாதிப்புகளை அதிகரித்துள்ளது. உலகம் முழுவதிலும், வருமானங்களில் ஏற்படும் சரிவு, கடந்த நூறாண்டுகளில் ஏற்பட்ட ஆக மோசமான சரிவாக இருக்கும் என்று எதிர்பார்க்கப்படுகிறது. ஆனால், இது வெறும் பொருளாதார நெருக்கடி மட்டுமல்ல. நாடுகள் ஒவ்வொன்றிலும், ஒன்றன் பின் ஒன்றாக, ஆழமானதொரு சமூக நெருக்கடியையை உருவாக்கக்கூடிய அம்சங்களை இது பெற்றுள்ளது.

மற்ற நாடுகளில் இது நடப்பதை, நாம் ஏற்கெனவே பார்க்கத் தொடங்கிவிட்டோம். இது, கிருமிப் பரவலினால் தொடங்கிய பிரச்சினை அல்ல. இத்தகைய நாடுகளில், சமுதாயப் பிளவுகள் ஏற்கெனவே இருந்து வந்தன. ஆனால், இப்போது அவை மேலும் விரிசல் அடைகின்றன. வேலை, வருமான இழப்புகள், சில தரப்பினரை மற்றவர்களைவிட மோசமாகப் பாதித்துள்ளன. வசதி வாய்ப்பற்ற பெற்றோரின் பிள்ளைகளுக்கு உதவ போதுமான முயற்சிகள் மேற்கொள்ளப்படாததால், இப்பிள்ளைகள் பள்ளிக்குச் செல்வது தடைப்பட்டு, அவர்கள் பின்தங்கிவிடுகின்றனர். இவை அனைத்தும், இயலாத்தன்மை சார்ந்த உணர்வுகளையும், ஏற்கெனவே பின்தங்கியவர்களுக்கு எதிராகவே சமுதாயக் கட்டமைப்பு செயல்பட்டு வருகின்றது என்ற எண்ணத்தையும் ஆழமாக விதைக்கின்றன. இனப் பாகுபாடு சார்ந்த அநீதிகள் குறித்து நீண்டகாலமாக இருந்துவந்த எண்ணங்களைக் கொதிநிலைக்கு இட்டுச் செல்கின்றன.

உலகளாவியப் பொருளாதாரச் சரிவை சிங்கப்பூரால் எதிர்த்து நிற்க இயலாது. ஆனால், பல நாடுகளில் தலைவிரித்தாடும் சமூக ஒற்றுமையின் சீர்குலைவு, பிரிவினைவாதம், விரக்தி ஆகியவற்றை நாம் கண்டிப்பாக எதிர்த்து நிற்கவேண்டும். இத்தகைய போக்குகள் சிங்கப்பூரில் ஏற்படமாட்டா என்று மட்டும் எண்ண வேண்டாம். மேற்கத்திய நாடுகள், ஆசிய நாடுகள் என அனைத்திலும் மிகவும் ஒற்றுமையாக வாழ்ந்து வந்த பல சமூகங்கள், இப்போது பிளவுபட்டு வருகின்றன. எந்தவொரு சமூகமும், ஒற்றுமையாக இருந்துவந்த காரணத்தால் மட்டும், தொடர்ந்து ஒற்றுமையாக இருந்துவிடுவதில்லை.

தற்போது நாம் சந்திக்கும் பொருளாதார அச்சுறுத்தல்கள், நமது சமூகத்தைப் பலப்படுத்தவும், பல்லாண்டுகளாக நாம் உருவாக்கி வந்த பலங்களை மேலும் வலுப்படுத்தவும், நம்மைக் கட்டாயப்படுத்துகின்றன.

சமூக ஒற்றுமையை வலுப்படுத்துதல்

நமது சமூகப் பிணைப்பை வலுப்படுத்துவதற்கான முயற்சிகளை நாம் இரட்டிப்பாக்குவோம். முதலாவதாக, கல்வி, திறன்கள், நல்ல வேலைகள் ஆகியவற்றின் மூலம் சிறந்து விளங்குவதற்கான முழு வாய்ப்பினை அனைவரும் பெற்றிருப்பதை நாம் உறுதிசெய்வோம். இரண்டாவதாக, பின்தங்கிய நிலையில் வாழ்க்கையைத் தொடங்குவோருக்கான ஆதரவை அதிகரிப்போம். அப்போதுதான், சிங்கப்பூரில் சமுதாய முன்னேற்றம் உயிரோட்டத்துடன் இருக்கும்; காலப்போக்கில் சமத்துவமின்மையும் குறையும்.

மூன்றாவதாக, நமது ஒருமைப்பாட்டுக் கலாசாரத்தை வலுப்படுத்த, நாம் அனைவரும் பங்காற்றவேண்டும். அப்போதுதான், நல்ல காலங்களிலும், சிரமமான காலங்களிலும், ஒருவருக்கு ஒருவர் தோள் கொடுக்க, நாம் உடனிருக்கிறோம் என்ற எண்ணம் நம்மிடையே இருக்கும். ஒவ்வொரு தனிநபரும், தனது முழுமையான ஆற்றலை வெளிப்படுத்த முயற்சி மேற்கொள்ளவேண்டும். ஆனால், வாழ்க்கையின் தவிர்க்க முடியாத பின்னடைவுகளிலிருந்து மக்கள் மீண்டுவருவதற்கும், எந்தவொரு சிங்கப்பூரரும் பின்தங்கிவிடாமல் இருப்பதை உறுதிசெய்வதற்கும் நாம் கூட்டாகப் பொறுப்பேற்றுக்கொள்ளவேண்டும். வசதிகுறைந்தவர்களுக்கு, வாழ்க்கையின் ஒவ்வொரு கட்டத்திலும் உதவ, அரசாங்கக் கொள்கைகளின் வாயிலாகவும் ஒவ்வொரு அக்கம்பக்கப் பேட்டையிலும் வளர்ந்து வரும் பரிவு மிகுந்த சமூகங்கள், குடிமக்கள் வழிநடத்தும் திட்டங்கள் ஆகியவற்றின் மூலமும் நாம் இவற்றைச் செய்து வருகிறோம். பிரதமர் தம்முடைய தொடக்க உரையில் கூறியதுபோல், சிங்கப்பூரில், யாரும் தனித்துப் பரிதவிக்கவேண்டிய நிலைக்குத் தள்ளப்படமாட்டார்கள்.

வேலையின்மைப் பிரச்சினையை சமாளித்தல்

இன்று, நமது முதல் முன்னுரிமை, வேலைகளைக் காப்பாற்றுவதும், வேலையிழந்த சிங்கப்பூரர்கள் மீண்டும் வேலைக்குத் திரும்ப உதவுவதுமே. இது ஒரு பொருளாதாரப் பிரச்சினை மட்டுமல்ல; சமூக முன்னுரிமையும் கூட. மக்கள் தங்கள் சொந்தக் கால்களில் நிற்கவும் சுயமரியாதையைத் தக்கவைத்துக்கொள்ளவும் உதவ, அவர்கள் நீண்டகாலம் வேலையில்லாமல் இருப்பதைத் தவிர்க்க ஆன அனைத்தையும் நாம் செய்வோம். ஒற்றுமையான சமூகத்தை உருவாக்குவதற்கும், சமத்துவமின்மைகளைத் தணிப்பதற்குமான நமது ஒட்டுமொத்த அணுகுமுறையின் முக்கியக் கூறாய், நல்ல வேலைகளும் விளங்குகின்றன.

தேசிய வேலைகள் மன்றம் முழுவீச்சாகச் செயல்பட்டு வருகிறது. துணைப் பிரதமர் ஹெங் சுவீ கியாட் அறிமுகப்படுத்திய எஸ்ஜி ஒற்றுமை வேலைகள், திறன்களுக்கான தொகுப்புத்திட்டத்தின் இலக்கிற்கேற்ப, 100,000 வேலைகளையும் பயிற்சி இடங்களையும் நாம் கையகப்படுத்துவோம்.

நாம் கடும் சிக்கல்களை எதிர்நோக்குகிறோம் என்பதே தற்போதைய உண்மை நிலவரம். உலகளாவியப் பொருளியலை மோசமான நிச்சயமற்றத்தன்மை சூழ்ந்துள்ள வரையிலும், வர்த்தகமும் பயணமும் குறைந்துள்ள வரையிலும், சிங்கப்பூரில், வேலை இழப்புகளின் எண்ணிக்கையைக் காட்டிலும் புதிய வேலைவாய்ப்புகளின் எண்ணிக்கை குறைவாக இருக்கும் சாத்தியம் மிக அதிகம். ஆக, வேலைச் சந்தையை அதன் போக்கிலேயே விட்டுவிட்டோம் எனில், அடுத்த ஆண்டில், அல்லது கொவிட்-19 தொடர்ந்து ஒரு மிரட்டலாக இருந்தால் அதற்கும் அப்பால், வேலையின்மைப் பிரச்சினை கணிசமாக அதிகரிக்கும்.

ஆகவே, இந்த நெருக்கடி காலத்தில், சிங்கப்பூரர்களைத் தற்காலிக வேலைகள், வேலைப் பயிற்சித் திட்டங்கள் ஆகியவற்றின் மூலம் வேலையில் சேர்த்துக்கொள்ள ஊக்குவிக்கும் வகையில் ஒவ்வொரு துறையைச் சார்ந்த நிறுவனங்களுடனும் பணியாற்றி வருகிறோம். எனவே, அவர்களுக்கு உண்மையான வேலைவாய்ப்புகளும் சம்பளமும் கிடைக்கின்றன. நிரந்தர வேலைவாய்ப்புகள் கிடைக்கும் வரையில், அவர்களால் புதிய திறன்களைக் கற்றுக்கொள்ள முடிகிறது. இந்த வாய்ப்புகளுக்காக, அரசாங்கம் பெருமளவில் நிதியுதவி அளிக்கின்றது. அரசாங்கம் இவ்வகையில் ஆதரவளிக்கும்போது, மக்களுக்கு அது கூடுதல் பலனை அளிக்கின்றது. வேலையின்மைப் படித்தொகையாக எந்தத் தொகையைக் கொடுத்தாலும் நீண்டகாலமாக வேலையின்றி இருப்பதால் ஏற்படும் மனச்சோர்வினைச் சரிகட்டிவிட முடியாது.

சுகாதாரப் பராமரிப்பு, பாலர் பருவ மேம்பாடு, கல்வி, சமூகச் சேவைகள் போன்ற துறைகளில் வருங்கால வேலைகளுக்கான ஆட்சேர்ப்பு நடவடிக்கைகளை, பொதுச் சேவையும் முன்னுக்குக் கொண்டுவரும். முன்னதாக, போதுமான சிங்கப்பூரர்களைப் பணியமர்த்துவதில் சிரமத்தை எதிர்கொண்ட துறைகளிலும், ஆட்சேர்ப்பு நடவடிக்கைகளை அது அதிகரிக்கும்.

இதற்கு முன்னர், வேலையின்மை அதிகமாக இருந்த சூழல்களை நாம் சந்தித்துள்ளோம். ஆனால், அந்தச் சவாலை எதிர்கொள்ள, நாம் இன்று மேலும் வலுவான நிலையில் உள்ளோம். முன்னதாக, வேலையின்மை விகிதம் இருமுறை 6 விழுக்காட்டைத் தாண்டியது - 1960-களின் பிற்பாதியில், பிரிட்டிஷார் தங்களது துருப்புகளை மீட்டுக்கொண்டபோதும், 1980-களின் நடுப்பகுதியில், பெரியதொரு பொருளாதார மந்தநிலையால் நாம் பாதிக்கப்பட்டபோதும். இன்று, நமது பொருளாதாரம் மேலும் மேம்பட்ட வகையில் பல்வகைப்படுத்தப்பட்டுள்ளது. நமது மக்கள் முன்பை விட மேம்பட்ட திறன்களைப் பெற்றுள்ளனர். கடந்த அமைச்சர்நிலை ஒளிபரப்பில், அமைச்சர் சான் சுன் சிங் கூறியதுபோல, முதலீட்டாளர்கள் சிங்கப்பூர் மீது கொண்டுள்ள நம்பிக்கையும் அதிகரித்துள்ளது.

நமது நடுத்தர வயது, முதிர்ச்சியடைந்த ஊழியர்களுக்கு உதவுதல்

1960-களின் பிற்பாதியில் பிரிட்டிஷார் வெளியேறத் தொடங்கியபோதும், 1980-களின் நடுப்பகுதியில் ஏற்பட்ட பொருளியல் மந்தநிலையின்போதும் இருந்ததைக் காட்டிலும், நமது ஊழியரணி, இன்று மேலும் முதிர்ந்துள்ளது. அந்தக் காலங்களில், நமது ஊழியரணியில் 30 விழுக்காட்டுக்கும் குறைவானவர்களே, 40 வயதைக் கடந்தவர்களாக இருந்தனர். இன்று, அந்த விகிதம் முன்பு இருந்ததைவிட இருமடங்காகி, 60 விழுக்காடாக உள்ளது. இன்றைய ஊழியர்களில் பெரும்பாலோர், 50 வயதைக் கடந்தவர்கள் என்பதே உண்மை.

இதனால்தான், நமது நடுத்தர வயது, முதிர்ச்சியடைந்த சிங்கப்பூர் ஊழியர்களுக்கு உதவ, நாம் ஒருங்கிணைந்த முயற்சியை மேற்கொண்டு வருகிறோம். 50, 60 வயதிலிருக்கும் பெரும்பாலோர், உயர்நிலைப் பள்ளிக்கு அப்பால் கல்வியைத் தொடரவில்லை. இக்கால இளைய தலைமுறையினரைக் காட்டிலும், அவர்களுக்கு மிகக் குறைவான கல்வி வாய்ப்புகளே இருந்தன. ஆனால், காலப்போக்கில் மதிப்புள்ள திறன்களையும் அனுபவத்தையும் பெற்ற அவர்கள், கடுமையாக உழைக்கும், வலிமையான தலைமுறையினர். பல நல்ல ஆண்டுகள் இன்னும் அவர்களுக்காகக் காத்திருக்கின்றன. அவர்கள் செய்யக்கூடிய மிகவும் ஆக்கபூர்வமான பணிகளில், தங்கள் வாழ்க்கைத்தொழிலைத் தொடரத் தேவையான அனைத்து முயற்சிகளையும் நாம் மேற்கொள்வோம். அதன்மூலம், அவர்கள் தொடர்ந்து தங்கள் குடும்பத்திற்குப் பொருளீட்ட முடியும்; சிங்கப்பூருக்குப் பங்களிக்க முடியும்.

நிறுவனங்கள், நடுத்தர வயது சிங்கப்பூரர்களையும் மூத்த சிங்கப்பூரர்களையும் பணியமர்த்தும்போது, அரசாங்கம் அவற்றுக்குக் கூடுதல் ஆதரவு வழங்கும். எதிர்வரும் மாதங்களில், புதிய பணியிடைக்கால வேலைவாய்ப்புக்கான திட்டத்தையும் நாம் மேம்படுத்தவிருக்கிறோம். அதன்மூலம், அவர்கள் நிறுவனங்களிலும் பொதுச் சேவை அமைப்புகளிலும் வேலை செய்ய வாய்ப்புகளைப் பெறலாம்; எதிர்காலத்தில் மேலும் நிரந்தரமான வேலைகளுக்குத் தங்களைத் தயார்படுத்திக்கொள்ளலாம்.

இது ஒரு தேசிய அளவிலான முயற்சி; அவ்வாறே இருக்கவேண்டும். நடுத்தர வயது, முதிர்ச்சியடைந்த சிங்கப்பூர் ஊழியர்கள் தங்களின் திறமையை வெளிப்படுத்த, நியாயமான வாய்ப்பை வழங்குவது குறித்து, முதலாளிகளிடையே புதிய கண்ணோட்டமும் இதற்குத் தேவை. முதலாளிகள் தங்களுடைய நிர்வாகக் கோட்பாடுகளையும், மனிதவள, திறன் நிர்வாகச் செயல்முறைகளையும் மாற்றிக்கொள்ளவேண்டும்.

கற்றுக்கொள்ளத் தயாராக இருக்கும் எந்தவொரு சிங்கப்பூரரும் பணியமர்த்தப்படுவதற்கு முதிர்ந்தவர் அல்லர். தம்மை மாற்றியமைத்துக்கொள்ளத் தயாராக இருக்கும் எவரும், பணிக்குத் தேவையான தகுதிகளை மிஞ்சியவராகக் கருதப்படக்கூடாது. தேசிய அளவிலான இந்த முயற்சியில், முதலாளிகள் அனைவரையும் ஒன்றிணைக்க, வர்த்தகச் சங்கங்களுடன் நாங்கள் அணுக்கமாகப் பணியாற்றுவோம். நிறுவனங்களின் ஆட்சேர்ப்புச் செயல்பாடுகள் நியாயமான பரிசீலனைக் கட்டமைப்புக்கு உட்பட்டிருப்பதை உறுதிசெய்வதையும் மனிதவள அமைச்சு கண்காணிக்கும்.

பணியிடைக்காலத்தில் வேலை நாடும் சிங்கப்பூரர்களைப் பணியமர்த்தி, புதிய வேலைகளுக்காக அவர்களைப் பயிற்றுவிப்பது வழக்கமான ஒன்றாகிவிட்டால், அனைவரும் பலனடைவர். நமது ஊழியர்களால், அவர்களின் திறன்களையும் அனுபவத்தையும் வளர்த்துக்கொள்ள முடியும். சிங்கப்பூரர்களை முக்கியமாகக் கொண்ட திறன்வாய்ந்த, நம்பகமான, ஊக்கம் பெற்ற ஊழியரணியை முதலாளிகள் சார்ந்திருக்க முடியும்.

வேலைகளுக்கான எதிர்காலம் இப்போது தொடங்குகிறது

தொடர்ந்து வேலைகளைக் கொண்டிருக்கும் பெரும்பாலான சிங்கப்பூரர்கள், மறுபயிற்சி பெறவும், புதிய திறன் பயிற்சி பெறவும் நாங்கள் அதிகம் முதலீடு செய்கிறோம். மின்னிலக்கப் புரட்சியாலும், மற்ற தொழில்நுட்ப முன்னேற்றங்களாலும் பல வேலைகள் உருமாறி வருகின்றன. இதற்காக, நாம் பல ஆண்டுகளாக ஆயத்தமாகி வந்திருக்கிறோம்.

ஆனால், கொவிட்-19, இந்த மாற்றங்களைத் துரிதப்படுத்தியுள்ளது. எதிர்கால வேலைகள் பற்றி நாம் பேசும்போது, அது வெகுதூரத்திலோ, கற்பனையிலோ இருக்கும் சாத்தியக்கூறு அல்ல. எதிர்காலமானது இப்போதே தொடங்குகிறது.

அதனால்தான், இந்த வேலை நியமன, வேலைத்தகுதிக் கழகத்தில் மேற்கொள்ளப்படுவதைப் போன்று ஸ்கில்ஸ்ஃபியூச்சரின் அடுத்த கட்டத்தின்மூலம், நாம் ஒவ்வொரு துறையிலும், ஒவ்வொரு வேலையிலும் பயிற்சி வாய்ப்புகளை விரிவுபடுத்தியுள்ளோம்.

அனைவரும், தங்களை உருமாற்றிக்கொண்டு தொடர்ந்து செயல்படுவதற்கான துணிச்சலைக் கொண்டிருக்கவேண்டும்; முற்றிலும் புதிய துறைகளைக் கற்றுக்கொள்வதாக இருந்தாலும் கூட, உங்கள் வாழ்க்கைத்தொழிலில் அவ்வப்போது, புதிய திறன்களைக் கற்றுக்கொள்வதற்கான முயற்சிகளை மேற்கொள்ளவேண்டும். தயவுசெய்து இந்தச் சவாலை ஏற்றுக்கொள்ளுங்கள்.

சமூக முன்னேற்றத்தை உயிர்ப்புடன் வைத்திருத்தல்

இந்த முயற்சிகள் சிங்கப்பூரர்களுக்கு நல்ல வேலைகளை அளிப்பது மட்டுமல்லாமல், சமூக முன்னேற்றத்திற்கும் துணைபுரியும். அனைவரும் வாழ்நாள் முழுவதும் கற்றுக்கொண்டே இருந்தால், நீண்டகாலத்திற்கு முன்பு பள்ளியில் எடுத்த மதிப்பெண்களைக் காட்டிலும், தற்போதைய பயிற்சிகளின் மூலம் பெற்ற திறன்கள், நிபுணத்துவம் ஆகியவை மூலம் அவர்கள் முன்னேறலாம். வாழ்க்கையில் தகுதி, திறமை போற்றும் இந்த நடைமுறையை நாம் படிப்படியாக மேம்படுத்தி வருகிறோம்.

ஆனால், சமூக முன்னேற்றத்திற்கு நல்ல பள்ளிகளும் முக்கியம்.

சிங்கப்பூர் என்பது சமூக முன்னேற்றத்தைப் பற்றியது. 1960-களிலிருந்து நமது சமூகத்தை நாம் எவ்வாறு உருமாற்றியிருக்கிறோம் என்பது பற்றியது. எளிமையான பின்னணியிலிருந்து வந்த பல தலைமுறைப் பிள்ளைகள் கல்வியின் வழியாகவும், வேலைகள், தொழில்கள் ஆகியவற்றில் கடுமையாக உழைத்ததன் மூலமும் வாழ்க்கையில் முன்னேறியுள்ளனர். இன்றும் கூட, குறைந்த வருமானக் குடும்பங்களில் வளரும் சிங்கப்பூரர்களுக்கு, அதிக வருமானம் பெறுவதற்கான வாய்ப்பு மற்ற பெரும்பாலான வளர்ந்த நாடுகளைவிட இங்கு அதிகமாகவே உள்ளது.

திறமையையும் முயற்சியையும் விட, சமூகப் பின்னணியும் தொடர்புகளும் அதிக முக்கியத்துவம் வாய்ந்தவையாகக் கருதப்படும் ஒரு சமூகமாக, நாம் ஒருபோதும் மாறிவிடக்கூடாது.

எனினும், சமூக முன்னேற்றமானது தானாக இடம்பெறும் ஒன்றோ முன்னர் விதிக்கப்பட்ட ஒன்றோ அல்ல. உண்மையில், வெற்றிபெற்ற ஒவ்வொரு நாடும், இந்த சமூக முன்னேற்றத்தைக் கட்டிக்காப்பது காலப்போக்கில் மேலும் சிரமமாவதை உணர்ந்திருக்கின்றன. உயர்கல்வி பயின்ற அல்லது மேம்பட்ட நிலையை அடைந்த பெற்றோர் தங்கள் பிள்ளைகள் மீது கூடுதலாக முதலீடு செய்து, அவர்கள் மற்றவர்களைக் காட்டிலும் சிறப்பாகச் செய்ய ஊக்குவிக்கிறார்கள்.

ஆகவே, சமூக முன்னேற்றத்தை உயிர்ப்புடன் வைத்திருக்க அரசாங்கத்தின் இடைவிடாத முயற்சி, பள்ளிகளின் தரமான தலையீடுகள், அர்ப்பணிப்பு உணர்வு மிகுந்த சமூகக் கட்டமைப்புகள் ஆகியவை தேவைப்படுகின்றன.

பிள்ளைகளின் சிறுவயதிலேயே, வாய்ப்புகளைச் சமப்படுத்த, நாம் கூடுதலாக முதலீடு செய்கிறோம். குறைந்த வருமானம் உள்ள குடும்பங்களுக்கும், அவர்களின் பிள்ளைகளுக்கும், பிள்ளைகளின் வளர்ச்சிக்கு மிகவும் முக்கியமான அவர்களின் ஆரம்பகாலத்தில் உதவ, கிட்ஸ்டார்ட் திட்டத்தை நாம் விரிவுபடுத்துகிறோம். பாலர் பள்ளி ஆசிரியர் தொழிலை நாம் மேம்படுத்தியுள்ளோம். அதன் தரநிலைகளை உயர்த்துவதற்காக, இளம்பருவ வளர்ச்சிக்கான தேசியக் கல்விக் கழகத்தை நிறுவியுள்ளோம். ஆக, உங்கள் பிள்ளை எந்தப் பாலர் பள்ளிக்குச் சென்றாலும், அவருக்கு நல்லதொரு தொடக்கம் இருக்கும்.

கூடுதல் ஆதரவு தேவைப்படும் ஒவ்வொரு மாணவருக்கும் அது கிடைப்பதை உறுதிசெய்ய, நமது பள்ளிகளிலும் நாம் கூடுதலாக முதலீடு செய்கிறோம். அண்மையில், நோய்ப் பரவலை முறியடிப்பதற்கான அதிரடித் திட்டம் நடப்பிலிருந்தபோது, வசதிகுறைந்த குடும்பங்களிலிருந்தும், எளிதில் பாதிப்புக்கு ஆளாகக்கூடிய பின்னணியிலிருந்தும் வந்த மாணவர்கள், பின்தங்கிவிடாமல் இருப்பதை உறுதிசெய்யவேண்டி, அவர்களுக்கு உதவ, நமது ஆசிரியர்கள் பெருமுயற்சி மேற்கொண்டனர்.

ஆனால், இது தொடரவேண்டிய, விரிவானதொரு முயற்சி. பின்தங்கிய குடும்பச் சூழலிலிருந்து வந்த மாணவர்களுக்காக, கல்வி அமைச்சு, பள்ளிகளுக்குக் கூடுதல் வளங்களை ஒதுக்கியுள்ளது. அதிகமான ஆசிரியர்கள், துணைக் கல்வியாளர்கள், மாணவர் நல்வாழ்வு அதிகாரிகள், ஆசிரியர்களுக்கான ஆலோசகர்கள் ஆகியோரை வேலைக்கு அமர்த்துவதன் மூலம், வரும் ஆண்டுகளில், நாம் அவர்களுக்கு இன்னும் கூடுதலான ஆதரவை வழங்குவோம். தொடக்கப்பள்ளிகளில் பின்தங்கியிருக்கும் மாணவர்களுக்கு ஆதரவளிக்கும் பள்ளிக் குழுக்களையும், எளிதில் பாதிப்புக்கு ஆளாகக்கூடிய மாணவர்களுக்கு உதவும் UPLIFT எனப்படும் மாணவர் வாழ்க்கை மேம்பாடு, குடும்ப ஊக்குவிப்புப் பணிக்குழுவின் முயற்சிகளையும் இவை வலுப்படுத்தும். உயர்நிலைப்பள்ளிகளில் பாட அடிப்படையில் முழுமையாக வகைப்படுத்தும் திட்டத்தின் மூலம், மாணவர்கள் தங்களால் இயன்றவரை முன்னேறவும் இவை துணைபுரியும்.

அனைத்து உயர்நிலைப்பள்ளி மாணவர்களும் தங்களின் கற்றலுக்காகத் தனிப்பட்ட மடிக்கணினி அல்லது திறன்பேசியைக் கொண்டிருப்பதற்கான திட்டங்களையும், அமைச்சர் ஒங் யீ காங் துரிதப்படுத்துகிறார். முன்னர் திட்டமிட்டதற்கு ஏழு ஆண்டுகள் முன்னதாகவே, அடுத்த ஆண்டுக்குள், மாணவர்கள் ஒவ்வொருவரும் தங்களது தனிப்பட்ட கற்றல் சாதனத்தைக் கொண்டிருப்பார்கள்.

பிள்ளைப் பருவத்தின் ஆரம்பகாலம் தொட்டு, நாம் செய்யும் அனைத்தையும் நீங்கள் ஒருங்கிணைத்துப் பார்த்தால், ஒவ்வொரு தனிநபரும் தமது தொடக்கநிலை எதுவாயிருப்பினும், சிறந்து விளங்குவதற்கு உகந்த இடமாக சிங்கப்பூரை வைத்திருக்க, நாம் உறுதியான முயற்சியை மேற்கொண்டு வருவது புலப்படும்.

ஒருமைப்பாடு மிகுந்த மேலும் வலுவான பண்பாட்டை உருவாக்குதல்

இறுதியாக, ஒருமைப்பாடு மிகுந்த நமது பண்பாட்டை நாம் வலுப்படுத்தவேண்டும். சிங்கப்பூரர்கள் வாழ்க்கையில் சிரமங்களை எதிர்கொள்ளும்போது, அவர்களுக்கு உதவிக்கான கூடுதல் உத்தரவாதத்தை நாம் அளிக்கவேண்டும்.

சுய முயற்சி பாராட்டப்படக்கூடிய ஒரு சமூகமாக நாம் தொடர்ந்து இருக்கவேண்டும். அத்துடன், நாம் ஒவ்வொருவரும் வாழ்க்கையில் ஏதேனும் ஒன்றைச் சாதிப்பதில் பெருமை கொள்பவர்களாக இருக்கவேண்டும். ஆனால், எளிதில் பாதிப்புக்கு ஆளாகக்கூடியவர்களைத் தொடர்ந்து கவனித்துக்கொண்டு, ஒருவருக்கொருவர் ஆதரிக்கும் வலுவான, தன்னலமற்ற, ஒருமைப்பாட்டுணர்வு, தொடக்கக்காலத்தில் இருந்ததைக் காட்டிலும் அதிகமாக நமக்குத் தேவை. இதனை நாம் கண்டிப்பாகச் செய்யவேண்டும் என்பதற்காக அல்ல. மேலும் சிறந்த சமூகமாக நம்மை ஒன்றிணைப்பதால் நாம் இதனைச் செய்கிறோம்.

கொவிட்-19 நெருக்கடியில், இத்தகைய ஒருமைப்பாட்டுணர்வை, நாம் செயலில் கண்டிருக்கிறோம். வாழ்கையின் பல்வேறு பின்னணிகளைச் சேர்ந்த சிங்கப்பூரர்கள், முன்னிலையில் சேவையாற்றுவோர் உள்ளிட்ட, இந்த நெருக்கடியால் ஆக அதிகமாகப் பாதிக்கப்பட்டவர்களுக்கு ஆதரவளிக்க முன் வந்தனர்.

சிங்கப்பூரர்கள் இந்த நெருக்கடிநிலையைக் கடந்து செல்ல உதவும் அரசாங்கத்தின் சமூக ஆதரவுத் திட்டங்களை, இத்தகைய சமூக முயற்சிகள் நிறைவு செய்கின்றன. இன்றைய நெருக்கடியைச் சமாளிப்பதற்கான திட்டங்கள் அவை. ஆனால், கொவிட்-19 காலகட்டத்திற்கு முன்னதாகவே தொடங்கப்பட்ட நமது சமூகக் கொள்கைகளை மறுசீரமைக்கும் விரிவான முயற்சியின் ஒரு பகுதியாகவும் அவை திகழ்கின்றன. கொவிட்-19 காலகட்டத்திற்குப் பின்னரும் அவை நிலைத்திருக்கும். குறைந்த, நடுத்தர வருமான ஈட்டும் சிங்கப்பூரர்களுக்குக் கூடுதல் ஆதரவு அளிப்பதற்கும் நேர்மையான, நியாயமான சமூகத்தை உருவாக்குவதற்கும் உரிய முறைகளை நாம் வகுத்து வருகிறோம்.

வரும் ஆண்டுகளில், இந்தக் கொள்கைகளை நாம் வலுப்படுத்துவோம். கொவிட்-19 சூழல் முடியும்போது உலகம் எப்படி இருக்கும் என்பதையோ, பலர் அஞ்சுவதைப் போல், உலகம் நீண்டகாலத்திற்கான பொருளாதாரத் தேக்க நிலைக்குத் தள்ளப்பட்டுவிடுமா என்பதையோ யாராலும் சொல்ல இயலாது. இருப்பினும், நமது சமூகத்தை மேலும் ஒன்றிணைக்க, எங்களால் ஆன அனைத்தையும் செய்வோம். அந்த முயற்சிகள் அடுத்த தலைமுறைக்கும் நீடித்திருக்கும் வழிகளில் அவற்றைச் செய்ய முற்படுவோம். மற்ற பல சமூகங்களில் வளர்ந்து வரும் பூசல்களையும் பிரச்சினைகளையும் இங்கு தவிர்க்க, நம்மால் ஆன அனைத்தையும் நாம் செய்யவேண்டும்.

குறைந்த, நடுத்தர வருமானக் குடும்பங்களுக்கான கல்வி, வீடமைப்பு, சாஸ் உள்ளிட்ட சுகாதாரரப் பராமரிப்பு நிதியுதவிகளை அரசாங்கம் அதிகரித்துள்ளது. குறைந்த வருமானம் ஈட்டும் பணி ஓய்வுபெற்ற நமது மூத்தோருக்கு உதவ, மூத்தோர் ஆதரவுத் திட்டத்தையும் நாம் மேம்படுத்தவிருக்கிறோம்.

ஆனால், மிக முக்கியமாக, குறைந்த வருமானம் உடைய சிங்கப்பூர் ஊழியர்களுக்கான ஆதரவை நாம் தொடர்ந்து வலுப்படுத்தவேண்டும். வேலைநலன், சிறப்பு வேலை நியமன உதவித்தொகை ஆகியவற்றின் மூலம், மூத்த, குறைந்த வருமான ஊழியர்களுக்கு, முதலாளிகள் வழங்கும் சம்பளம் போக, அரசாங்கம் 40 விழுக்காடு சம்பளத் தொகை வரை செலுத்துகிறது.

நமது ஆகக் குறைந்த சம்பளம் பெறும் ஊழியர்களை முன்னேற்றுவதிலும் நாம் முன்னேற்றம் அடைந்து வருகிறோம். இந்த முயற்சியை நாம் மேலும் தொடர்வோம். கடந்த ஐந்தாண்டுகளில், படிப்படியான சம்பள உயர்வு முறை மூலம், நமது துப்புரவாளர்கள், பாதுகாப்பு அதிகாரிகள், தோட்டக்கலை ஊழியர்கள் ஆகியோர் தங்களது சம்பளம், நிகர மதிப்பு கணக்கின்படி, 30 விழுக்காடு உயர்ந்திருப்பதை உணர்வார்கள். அத்துடன் நின்றுவிடவில்லை. படிப்படியான சம்பள உயர்வு முறை என்பது ஒருமுறை மட்டும் பலனளிக்கக்கூடிய திட்டமன்று. அது, தொடர் முன்னேற்றத்திற்கான வழியும் கூட.

வரும் காலங்களில், ஒவ்வொரு துறையிலும் படிப்படியான சம்பள உயர்வு முறை இருக்கவேண்டும் என்பது எங்களின் விருப்பம். அத்துடன், முன்னேற்றத்திற்கான திறன் கட்டமைப்பு, மேம்பட்ட வேலைகள், மேம்பட்ட சம்பளங்கள் ஆகியவையும் குறைந்த சம்பளம் ஈட்டுவோருக்கு இருக்கவேண்டும். இது தொடர்பில், மனிதவள அமைச்சில், அமைச்சர் ஜோஸஃபின் டியோ, முத்தரப்புப் பங்காளிகளுடன் சுறுசுறுப்பாகப் பணியாற்றி வருகிறார். வெவ்வேறு தொழில்துறைகளின் நடைமுறைகளுக்கு ஏற்ப பின்பற்றக்கூடிய திட்டங்களை உருவாக்கும் பொருட்டு, அவை தொழில்துறை அமைப்புகளை ஒன்றிணைத்துச் செயல்படும்.

இதுபோலவே, குறுகிய கால ஒப்பந்தங்களில் பணிபுரியும் குறைந்த வருமானம் பெறும் சிங்கப்பூரர்கள், மேலும் நிலையான வேலைகளையும், மேம்பட்ட பாதுகாப்பையும், வாழ்க்கைத்தொழிலில் முன்னேறுவதற்கான வாய்ப்புகளையும் பெறுவதற்கு, நாம் கூடுதல் வாய்ப்புகளை வழங்கவிருக்கிறோம்.

இந்த முயற்சிகள், நமது குறைந்த வருமான ஊழியர்களின் சம்பளத்திற்கும், வேலைச் சூழலுக்கும், அர்த்தமுள்ள, தொடர் மேம்பாடுகளைக் கொண்டு வரும். இதனால், சிலவகை சேவைகளின் கட்டணங்கள் சிறிது அதிகரிக்கலாம். ஆனால், மேம்பட்ட வேலைகள், வருமானப் பாதுகாப்பு, நியாயமான சமூகம் ஆகியவை ஆக அதிகமாகத் தேவைப்படுவோருக்குக் கிடைக்கவேண்டும் என்பதற்காக, நாம் செலுத்தக்கூடிய சிறுதொகைதான் அது.

வருங்காலத்தில் நமது நம்பிக்கை

இறுதியில், சிங்கப்பூரர்களாக நமது வருங்காலத்தில் நாம் கொண்டிருக்கக்கூடிய ஆகப் பெரிய நம்பிக்கை, நமது சமூக ஒற்றுமையிலிருந்தே வருகின்றது. நம்மை ஒன்றிணைத்துள்ள இத்தகு ஒற்றுமையை வலுப்படுத்தும் நோக்கத்தையே, நமது சமூக உத்திமுறைகள் கொண்டிருக்கின்றன. ஆனால், இந்த ஒற்றுமை நம் அனைவரையும் சார்ந்தது. இது, அரசாங்கக் கொள்கைகளுக்கும் அப்பாற்பட்டது.

சுய முயற்சியும் தன்னலமின்மையும் உள்ள ஒற்றுமையை, நாம் நமது பண்பாட்டில் வலுப்படுத்தவேண்டும். இந்தக் கொவிட்-19 நெருக்கடியில் உதித்த கட்டமைப்புகள், திட்டங்கள் பற்றியதே அது. வேலையிடங்களிலும் சமூகத்திலும் நாம் ஒருவர் மீது ஒருவர் காட்டும் அக்கறை பற்றியதே அது. ஏனெனில், நாம்தான் சிங்கப்பூரின் சமூகக் கட்டமைப்பை உருவாக்குகிறோம். செய்யும் வேலை எதுவாயினும் ஒவ்வொருவரையும் மதிப்பது, பின்னடைவுகளைச் சமாளிப்பதற்கான அவர்களின் முயற்சியை மதிப்பது, வாழ்க்கையில் தங்களால் ஆனதைச் செய்து முன்னேறும் அவர்களது முயற்சிகளை மதிப்பது ஆகியவை பற்றியதே அது. இனம், மதம், சமூகப் பின்னணி என்று எதுவும் பாராமல், நாம் எவ்வாறு ஒருவரோடு ஒருவர் அணுக்கமாகிறோம் என்பது பற்றியதே அது.

நாம் எவ்வாறு ஒன்றிணைந்து பணியாற்றுகிறோம் என்பது பற்றியதே அது. முன்னோக்கிச் செல்லும், ஆற்றல் மிக்க, மேலும் ஒற்றுமையான சமூகம்.

. . . . .

Chinese Translation of the National Broadcast by SM Tharman Shanmugaratnam on Singapore’s post COVID-2019 future on 17 June 2020




















政府会给予聘请中年及年长员工的雇主额外的支持,同时也会在接下来的几个月,扩大中途转业人士见习计划的规模 ,让更多国人有机会到私人企业和政府部门工作,为日后找到永久的工作岗位做好准备。


















这是政府众多援助的一部分。教育部会一直拨出额外资源,让学校能帮助弱势家庭的学生。未来几年,我们也会聘请更多老师、教育协作人员、学生福利人员和在校辅导员,为孩子们提供更多支持,帮助学业成绩较差和来自弱势家庭的学生,辅助 “提升”(UPLIFT)工作小组。他们也会在全面科目编班制下,帮助中学生发挥潜能。


总的来说 —— 从幼儿时期,我们就确保国人有一个好的开始,我们决心把新加坡打造成一个人人不论出身,都能发挥所长的美丽家园。