PM Lee Hsien Loong on the COVID-19 situation in Singapore on 3 April 2020

PM Lee Hsien Loong | 3 April 2020

PM Lee Hsien Loong's remarks in English, Malay and Chinese on the Coronavirus Disease 2019 (COVID-19) situation in Singapore, delivered on 3 April 2020.


Read PM Lee Hsien Loong's English remarks translated into Chinese and Tamil below.

My fellow Singaporeans
Good afternoon

Update on current situation

I last spoke to you on COVID-19 three weeks ago.

Since then, the number of new cases daily has begun to rise. We used to see fewer than 10 new cases a day. But in the last two weeks, despite our best efforts, we have routinely had more than 50 new cases daily.

Initially, many of the new cases were imported from overseas, mostly returning Singaporeans. Then last week, we began to have more local cases. Furthermore, despite our good contact tracing, for nearly half of these cases, we do not know where or from whom the person caught the virus. This suggests that there are more people out there who are infected, but who have not been identified. And they may be passing the virus unknowingly to others.

In the last few days, we have also discovered several clusters at foreign worker dormitories, and one at a nursing home. These are very worrying, because large numbers of people live together in dormitories and nursing homes. A single case can quickly lead to a large cluster. Furthermore, nursing home patients are mostly old and frail, and very vulnerable to the virus.

Applying a circuit breaker

As the situation developed over the past weeks, we have tightened our safe-distancing measures progressively. Singaporeans have responded well, calmly and responsibly, and made adjustments in their daily lives. By working together, we have kept the outbreak under control.

But looking at the trend, I am worried that unless we take further steps, things will gradually get worse, or another big cluster may push things over the edge. I discussed this with the Multi-Ministry Task Force (MTF). We have decided that instead of tightening incrementally over the next few weeks, we should make a decisive move now to pre-empt escalating infections. We will therefore impose significantly stricter measures. This is like a circuit breaker. 

It will help reduce the risk of a big outbreak occurring. And it should also help to gradually bring our numbers down. This in turn will allow us to relax some of the measures. This circuit breaker will apply for one month, in the first instance. The Task Force is holding a Press Conference immediately after I finish speaking to you to explain the details. But let me give you the key points.

First, we will close most workplaces, except for essential services and key economic sectors. Food establishments, markets and supermarkets, clinics, hospitals, utilities, transport and key banking services will remain open. These are essential services. We also should not disrupt economic sectors that are strategic, or form part of a global supply chain. People working in these industries can continue to go to work, with safe-distancing measures in place. But most other work premises must close. If the person can work from home, he should do so — telecommute. But others will not be able to, including foreign workers on construction sites and in shipyards. These workers live in dormitories, and we will make arrangements to look after them. The closure of work places will take effect from next Tuesday. This will ensure that most of our workforce stay at home and limit their physical interaction to as few people as possible.

Second, we will also move to full home-based learning in our schools and Institutes of Higher Learning (IHLs). We started with one day of home-based learning this week. This has gone smoothly, with some teething issues being resolved. The Ministry of Education (MOE) will work with the schools to implement full home-based learning starting next Wednesday. All preschool and student care centres will also be closed, but will provide limited services for children of parents who have to continue working and are unable to make alternative care arrangements.

Third, we will tighten restrictions on movements and gatherings of people. It boils down to three things. First, stay at home, as much as possible. Second, avoid socialising with others beyond your own household. Gatherings should be confined to your household. Avoid visiting even your extended families who are not staying with you, especially if they are elderly or vulnerable. Third, go out only to do essential things. For work, if you are in essential services or key economic sectors. To buy food at markets, or to take out from restaurants and hawker centres. Or to exercise in the neighbourhood park, keeping a safe distance from others. 

The spirit of these measures is to get all of us to minimise physical contact. If we do not go out, if we avoid contact with others, then the virus will not be able to spread. It is as simple as that.

I know this is very hard to do. As a practical matter, in places like hawker centres and wet markets, it is difficult to practise safe-distancing, especially on the weekends when it is crowded. It will help if we all adjust our habits. For example, do our marketing on weekdays instead of weekends to avoid the crowd. We will also deploy more Safe-Distancing Ambassadors to encourage people not to crowd together, so please cooperate with them.

Safe-distancing is also hard for a psychological and emotional reason: it goes very much against our human instincts. It is in our nature to want to socialise, to be close to those we are talking to, to take comfort in the warmth and company of friends and family. I fully understand this. But I hope you will also understand why we all have to take social distancing extremely seriously in this period. This is the only effective way to slow the transmission of the virus, so that we gradually bring our numbers down. It is also the best way to keep our families safe, and particularly to protect our seniors from getting ill. So please bear with the painful adjustments that we have to make. Each and every one of us can, and must do our part, to keep everyone in Singapore safe from COVID-19.

Each and every one of us can, and must do our part, to keep everyone in Singapore safe from COVID-19.

PM Lee Hsien Loong

Let me now say a few words in Malay and Mandarin.

Saudara saudari sekalian.

Dalam beberapa minggu lepas, bilangan kes baru COVID-19 telah meningkat. Kami memantau perkembangan ini dengan teliti, dan mengetatkan langkah berjaga-jaga secara beransur-ansur. 

Rata-rata, rakyat Singapura mematuhi arahan. Bagi masyarakat Melayu/Islam, anda telah membuat beberapa pengorbanan dan penyesuaian yang besar, seperti kaum lain juga. Anda faham kenapa masjid ditutup, anda mengamalkan Salam Mufti, dan menundakan majlis keramaian yang penting seperti majlis perkahwinan. Seperti yang diterangkan Mufti, masyarakat Islam juga perlu membuat penyesuaian bagi Ramadan dan bulan Syawal yang bakal menjelang. Saya sendiri kecewa kita tidak akan ada bazar di Geylang Serai tahun ini. Kesal sekali! Tetapi ini tidak boleh dielakkan. Terima kasih kerana memberikan kerjasama anda. 

Keadaan masih terkawal. Tetapi Pemerintah bimbang sekiranya kes baru terus meningkat, mungkin kemudian bilangan kes akan melonjak dengan tinggi. Oleh itu, kami telah memutuskan untuk melaksanakan langkah berjaga-jaga yang lebih ketat, selama sebulan.

Kami akan menutup sebahagian besar tempat kerja, sekolah dan pra-sekolah. Tetapi perkhidmatan penting seperti pasar dan pasar raya, tempat makan, dan pengangkutan awam akan terus dibuka. Anda masih boleh mendapatkan barang-barang dapur anda, dan masih boleh membeli makanan di pusat penjaja. 

Kami juga akan menutup sekolah dan pusat pra-sekolah. Saya harap ibu bapa akan terus membimbing anak-anak anda ketika di rumah, supaya pendidikan mereka tidak terjejas. 

Kami akan perketat langkah-langkah untuk memastikan jarak selamat. Sebelum ini kami pernah katakan bahawa orang ramai boleh berkumpul, asalkan tidak melebihi 10 orang. Tetapi sekarang, kami mahu anda duduk di rumah jika boleh, dan elakkan daripada bergaul selain daripada lingkungan keluarga anda sendiri. 

Saya tahu ini suatu yang sangat susah untuk dilakukan, kerana kita semua mahukan teman dan berhubung dengan orang lain, serta berbual and beramah tamah bersama rakan-rakan dan saudara-mara kita. Tetapi saya harap anda boleh bersabar dengan apa yang kita harus laksanakan, dan patuhi peraturan demi keselamatan anda sendiri dan kita semua. 









I decided to speak to you directly today to explain why we need to make this major move now, but also to reassure you that things will be alright. Essential services will continue running so that all of us can cope in this new situation, as we batten down to fight this virus. We have enough food supplies to last us through this period and beyond. You can still shop at the supermarket or wet market. And you need not rush to stock up for weeks at a time. You can still buy food from your favourite hawker centres or coffee shop, though you will have to take out and eat at home with your own family, rather than hang out and eat outside with your friends.

I know these measures will impact our workers and businesses severely. This is already a very difficult time for them. We will help them come through this. On Monday in Parliament, DPM Heng Swee Keat will announce additional support for households and businesses, over and above what was provided in the two earlier Budgets. We will also legislate to require landlords to pass on property tax rebates fully to their tenants. We will also pass new temporary legislation to let businesses and individuals defer certain contractual obligations for a period, such as paying rent, repaying loans, or completing work.

Face Masks

Besides implementing this circuit breaker, we also are rethinking our advice on face masks.

Up to now, the Government has advised the general public that you only need to wear a mask if you are not feeling well, and this is to protect others from your germs. This was based on scientific advice and guidelines from the World Health Organization (WHO). We also did not have community spread in Singapore then, so it was very unlikely for you to run into anyone with COVID-19 on the street, much less be infected by them. Nevertheless, the Government gave each household four surgical masks, to use in case you got sick, and to give people peace of mind.

Now, the situation is changing. We now think there are some cases out there in the community going undetected, though probably still not that many. We also now have evidence that an infected person can show no symptoms, and yet still pass on the virus to others. This is why the WHO is reviewing the issue of face masks, and so is the US Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Therefore, we will no longer discourage people from wearing masks. Wearing a mask may help to protect others, in case you have the virus but do not know it. This is so that you keep your droplets to yourself — when you sneeze or speak or cough. It can also protect yourself a little better, especially if you are elderly, or vulnerable because of pre-existing health conditions. 

We still want to conserve surgical masks for the people who really need them – healthcare workers in clinics and hospitals. For everyone else, in a community setting, alternatives like reusable masks will give some added protection. So from this Sunday, the Government will distribute reusable masks to all households. Meanwhile, many community groups have been making and distributing reusable masks for the elderly and vulnerable. I applaud these efforts. They show our community spirit and mutual care. 

But remember, mask or no mask, you still need to wash your hands, and keep a safe distance away from other people. 


The next few weeks will be pivotal. Even after these stepped-up measures, the number of cases will quite likely still go up in the next few days. They can be cases who have already been infected earlier, except they have not yet shown symptoms, or not yet gone to see their doctor. But if we keep our efforts up, within a few weeks we should be able to bring the numbers under control, bring the numbers down, and get into a more sustainable position.

We will keep on doing our utmost to protect every Singaporean from COVID-19. Many people have been working tirelessly for the past two months  — our nurses and doctors, our contact tracers and healthcare staff. We thank them all for their efforts and sacrifices. Now we are all enlisted to join them on the frontline.  

It will be a long fight. But if any country can see this through, it is Singapore. We have the resources. We have the determination. We are united. By helping one another through this, we will prevail, and emerge stronger.

Thank you.

It will be a long fight. But if any country can see this through, it is Singapore.

PM Lee Hsien Loong


Chinese Translation of the remarks In English by PM Lee Hsien Loong on the COVID-2019 Situation on 3 April 2020









不过,按照目前的趋势来看,我担心如果不进一步加强防范,疫情会逐渐恶化,或是有一个大规模的感染群出现,而这会导致整个体系无法负荷。我与政府跨部门工作小组讨论之后决定,与其在接下来几周逐步调整措施,我们现在就应该在感染人数不断上升之前,采取果断的行动 。因此,我们将在今后一段时期内采取更严格的措施,以阻断病毒的传播途径。

这是为了减低病毒在本地大规模传播的风险。 同时也应该会让我国受感染的人数逐渐减少 。人数若能下降,我们也就能解除一些措施。这些旨在阻断病毒传播的措施,将先实行一个月。在我的发言结束之后,跨部门工作小组会立即举行记者会,公布详情。不过,让我简单地概括其中的要点。 

首先,大部分提供非必需品或服务的场所将暂时关闭 ,不过提供必要服务的场所和属于主要经济领域的行业可以继续运作。饮食场所和饮食相关的商家、小贩中心、巴刹和超市、主要银行服务、诊所、医院、公用事业和交通服务等将照常营业,这些都是提供必要服务的场所。那些对国家具有战略意义的经济领域,又或者是全球供应链的行业之一,也不会受新措施影响,这些领域会继续运作。从事这些行业的人,可继续上班,但须遵守安全距离措施 。所有其他的工作场所都要关闭。如果能够在家办公,员工都应这么做。但也有一些人的工作性质,让他们无法在家办公,其中包括在建筑工地和船厂工作的客工。我们会做出妥善的安排,照顾这些住在宿舍的客工。这项措施会在下个星期二生效,并将确保我们的劳动队伍大多数都留在家里,尽可能避免与他人见面和接触。

第二,我们也将让学校和高等院校(IHLs),的学生们在家里上课 。我们刚刚在这个星期开始让学生每周一天在家中学习 。这次的测试还算顺利,虽然碰到了一些小问题,但已获得解决。教育部将和学校合作,从下个星期三起让学生全面在家里上课。我们也将关闭所有的学前教育中心和学生托管中心,但会为需要继续工作并找不到人手照顾孩子的家长,提供有限的服务。


这些措施的用意,是要大家都减少与人有近距离的接触。只要我们不出门,就不会和他人接触。只要不和他人接触,病毒就不会有机会传播。这个道理很简单 。

尽管大家都懂,但要求人人都做到,并不容易。实际上,像小贩中心和湿巴刹这类场所,到了周末,到那里的人会多,会拥挤,这一来就很难保持安全距离了。但如果我们都可以调整生活习惯,这将有助于防范病毒传播,比如,选择在周日去买菜,避开人潮。接下来,我们也会调派更多“安全距离大使”到全岛各地,提醒人们严格遵守规定,请大家听从他们的劝告, 给予配合。

但我明白,要保持安全距离,也有违人之常情,因此会让我们在心理上和情绪上一时难以适应。人的本性是喜欢与他人社交互动,而且与人谈话交流,总不能距离太远。在生活中,我们难免渴望有亲人和朋友在身边陪伴,相互扶持,互相取暖。这些,我完全能够理解 。但我希望大家能明白,为什么有必要在这个非常时期,非常认真地看待这些安全距离措施 。因为,这是减缓病毒传播速度最有效的方法,以逐步减少我国受感染的人数。这也是保护我们家人的安全,以及避免家中长辈染病的最佳方式。因此,请大家做出困难但必要的调整,暂时忍受一些不便,让这些举措行之有效。我们每一个人都必须、也能够尽自己的一份力,谨慎防疫,共同保护你我的安全。

我之所以决定在今天再度发言,是为了亲自向大家解释我们为什么需要现在就采取这一重大举措 。

同时也是为了让大家放心,告诉国人,我们已有所安排,接下来不会出现大问题 。我们将确保基本服务能够持续运行,让大家可以迅速适应新的情况,做好长期应战的心理准备。我们有足够的食物供应,可供我们度过这段时期和更长的时间。你还是可以到超市或湿巴刹买东西。超市也会继续补货,因此你不必为了日后所需,急着大量囤积食物和必需品。你也依旧可以吃到自己喜爱的小贩中心或咖啡店的美食。但我们会要求你打包回家和家人一起吃,而不是与朋友一起到这些地方用餐 。












这会是一场长期的战役。纵观全世界,新加坡是最可能挺过这次危机的国家之一,因为我们有资源,有决心,人民也团结一致。让我国上下一心,发挥互助互爱,同舟共济的新加坡精神。这样,我们终将击败病毒,取得胜利,越战越勇 。




Tamil Translation of the remarks In English by PM Lee Hsien Loong on the COVID-2019 Situation on 3 April 2020


என் சக சிங்கப்பூரர்களே,
இனிய மாலை வணக்கம்!

தற்போதைய நிலவரம் குறித்த ஆக அண்மைத் தகவல்
நான் கடைசியாக உங்களிடம், கொவிட்-19 கிருமித்தொற்று பற்றி, மூன்று வாரங்களுக்கு முன்னர் பேசியிருந்தேன்.

அப்போது முதல், அன்றாடம் கிருமித்தொற்றால் புதிதாக பாதிக்கப்படுபவர்களின் எண்ணிக்கை அதிகரிக்கத் தொடங்கியுள்ளது. நாம், நாள் ஒன்றுக்கு 10-க்கும் குறைவானவர்கள் கிருமித்தொற்றால் பாதிக்கப்படும் போக்கைக் கண்டு வந்தோம். ஆனால், கடந்த இரண்டு வாரங்களில், நாம் மிகச் சிறந்த முயற்சிகளை மேற்கொண்ட போதிலும் கூட, அன்றாடம் 50-க்கும் அதிகமானோர் கிருமித்தொற்றால் பாதிக்கப்படும் வழக்கம் நம்மிடையே ஏற்பட்டுள்ளது.

தொடக்கத்தில், இவ்வாறு பாதிக்கப்பட்டவர்களில் பெரும்பாலானோர், வெளிநாடுகளிலிருந்து வந்தவர்களாக இருந்தனர். அவர்களில் பெரும்பாலானோர், நாடு திரும்பிய சிங்கப்பூரர்கள். பின்னர், கடந்த வாரத்தில், உள்ளூரில் கிருமித்தொற்று ஏற்பட்டவர்கள் நம்மிடையே அதிகம் இருக்கத் தொடங்கினர். கிருமித்தொற்றால் பாதிக்கப்படுபவர்களுடைய தொடர்புகளின் தடங்களைக் கண்டறிவதில் நாம் சிறப்பாகச் செயல்பட்டாலும் கூட, உள்ளூரில் பாதிக்கப்பட்டவர்களில், சுமார் பாதிக்கும் மேற்பட்டவர்களுக்கு, எங்கிருந்து அல்லது யாரிடமிருந்து கிருமித்தொற்று ஏற்பட்டது என்பது பற்றி நமக்குத் தெரியவில்லை. மேலும் அதிகமானோர் கிருமித்தொற்றால் பாதிக்கப்பட்டுள்ளனர்; ஆனால், அவர்கள் இன்னும் அடையாளம் காணப்படவில்லை; அவர்கள் பிறருக்கு அந்தக் கிருமியைப் பரப்பி வருகிறார்கள் என்பதையே இது எடுத்துக் கூறுகின்றது.

கடந்த சில தினங்களில், வெளிநாட்டு ஊழியர்கள் தங்கும் விடுதிகளிலும், ஒரு தாதிமை இல்லத்திலும், கிருமித்தொற்றுக் குழுமங்கள் பலவற்றை, நாம் கண்டறிந்துள்ளோம். இவை மிகுந்த அக்கறைக்குரியவை. ஏனெனில், ஊழியர் தங்கும் விடுதிகளிலும் தாதிமை இல்லங்களிலும், பெரிய எண்ணிக்கையிலான மக்கள் ஒன்றாக வசிக்கிறார்கள். கிருமித்தொற்றால் ஒருவர் பாதிக்கப்பட்டால், விரைவில் பெரியதொரு கிருமித்தொற்றுக் குழுமம் உருவாவதற்கு, அது வித்திடக்கூடும். மேலும், தாதிமை இல்லத்தில் உள்ள நோயாளிகள், பெரும்பாலும், வயதானவர்கள்; நலிவடைந்தவர்கள்; கிருமியால் எளிதில் பாதிப்படையக்கூடியவர்கள்.

உடனடிப் பாதுகாப்பு நடவடிக்கைகளை மேற்கொள்ளுதல்
கடந்த சில வாரங்களில், நிலைமை மாற்றம் கண்டு வருவதால், நாம், நமது பாதுகாப்பான தூர இடைவெளி சார்ந்த நடவடிக்கைகளைப் படிப்படியாக அதிகரித்துள்ளோம். சிங்கப்பூரர்கள், இந்த நடவடிக்கைகளை நல்ல முறையில் பின்பற்றி வருகிறார்கள். அவர்கள் அமைதியாகவும் பொறுப்புணர்வுடனும், தங்கள் அன்றாட வாழ்க்கையில் மாற்றங்களைச் செய்துகொண்டுள்ளனர். ஒன்றிணைந்து செயல்படுவதன் மூலம், நாம் நிலைமையைக் கட்டுக்குள் வைத்திருக்கிறோம்.

ஆனால், இந்தப் போக்கைப் பார்க்கும்போது, நாம் மேற்படி நடவடிக்கைகள் எடுக்காவிட்டால், நிலைமை படிப்படியாக மோசமடையும் அல்லது பெரியதொரு கிருமித்தொற்றுக் குழுமம் நிலைமையை கைமீறச் செய்துவிடக்கூடும் என்று எனக்கு பயமாக உள்ளது. நான் இதுபற்றிப் பல அமைச்சுகளுக்கு இடையிலான பணிக்குழுவிடம் கலந்து பேசினேன். கிருமித்தொற்றுப் பரவல் மேலும் அதிகரிப்பதைத் தடுக்க, அடுத்த சில வாரங்களில், கட்டுப்பாட்டு நடவடிக்கைகளைப் படிப்படியாக அதிகரிக்காமல், இப்போதே தீர்க்கமானதொரு முடிவை நாம் எடுத்தாகவேண்டும் என்று நாங்கள் முடிவெடுத்துள்ளோம். ஆகவே, உடனடிப் பாதுகாப்பு நடவடிக்கைகளாக, நாம் கணிசமான, மேலும் கெடுபிடியான நடவடிக்கைகளை அமுல்படுத்தவிருக்கிறோம். கிருமித்தொற்று பெரிய அளவில் பரவும் அபாயத்தையும் அது குறைக்கும். நம்மிடையே கிருமித்தொற்றால் பாதிக்கப்படுபவர்களின் எண்ணிக்கையையும் அது படிப்படியாகக் குறைத்துவிடக்கூடும். அத்தகைய சூழல், சில நடவடிக்கைகளைத் தளர்த்த நமக்குத் துணைபுரியும். முதற்கட்டமாக, இந்த உடனடிப் பாதுகாப்பு நடவடிக்கைகள், ஒரு மாதக் காலத்திற்கு நடப்பில் இருக்கும். நான் உங்களுடன் பேசி முடித்த பின்னர், அந்த நடவடிக்கைகள் பற்றி விவரிக்க, பணிக்குழு, செய்தியாளர் கூட்டம் ஒன்றுக்கு ஏற்பாடு செய்துள்ளது. ஆனால், அதுபற்றிய முக்கியத் தகவல்களை நான் உங்களுக்கு வழங்குகிறேன்.

முதலாவதாக, நாம் பெரும்பாலான வேலையிடங்களை மூடவிருக்கின்றோம் – அத்தியாவசிய சேவைகள் மற்றும் முக்கியப் பொருளியல் துறைகள் தவிர்த்து, உணவுக் கடைகள், சந்தைகள் – பேரங்காடிகள், மருந்தகங்கள், மருத்துவமனைகள், பயனீட்டுச் சேவைகள், போக்குவரத்துச் சேவைகள், முக்கிய வங்கிச் சேவைகள் ஆகியவை தொடர்ந்து செயல்படும். அவை அத்தியாவசியச் சேவைகள் ஆகும். நாம், உத்திபூர்வ அல்லது அனைத்துலக விநியோகச் சங்கிலியில் அங்கம் வகிக்கும் பொருளியல் துறைகளுக்கு இடையூறு விளைவிக்கக்கூடாது. இந்தத் துறைகளைச் சேர்ந்த ஊழியர்கள், பாதுகாப்பான தூர இடைவெளி சார்ந்த நடவடிக்கைகள் நடைமுறைபடுத்தப்பட்ட நிலையில், தொடர்ந்து வேலைக்குச் செல்வார்கள். ஆனால், பெரும்பாலான இதர வேலையிடங்கள் மூடப்படவேண்டும். ஊழியர்கள் வீட்டிலிருந்து பணிபுரிய முடியுமெனில், அவ்வாறு செய்யவேண்டும். ஆனால், கட்டுமானத் தளங்களிலும் கப்பல் தளங்களிலும் பணிபுரியும் வெளிநாட்டு ஊழியர்கள் உள்ளிட்ட பலரால் அவ்வாறு செய்ய இயலாது. இந்த ஊழியர்கள் தங்கும் விடுதிகளில் வசிக்கின்றனர். அவர்களைக் கவனித்துக்கொள்ள நாம் ஏற்பாடுகள் செய்யவிருக்கின்றோம். இது அடுத்த வாரம் / செவ்வாய்க்கிழமை முதல் நடப்புக்கு வரும். நமது ஊழியர் அணியில் பெரும்பாலானோர் வீட்டில் இருப்பதையும், கூடுமானவரை குறைவானவர்களுடன் நேரடித் தொடர்பைக் கொண்டிருப்பதையும் நாம் உறுதிசெய்யவேண்டும்.

இரண்டாவதாக, நாம் நமது பள்ளிகளையும் உயர்கல்வி நிலையங்களையும், வீட்டிலிருந்து கற்கும் நடைமுறைக்கு முழுமையாக மாற்றவிருக்கின்றோம். இந்த வாரம், நாம் வீட்டிலிருந்து கற்கும் நடைமுறையை, ஒரு நாள் அடிப்படையில் தொடங்கியுள்ளோம். இது சுமூகமாக நடந்தேறியுள்ளது. சில முதற்கட்டப் பிரச்சனைகளுக்குத் தீர்வு காணப்பட்டு வருகின்றன. கல்வி அமைச்சு, பள்ளிகளுடன் இணைந்து பணியாற்றி, அடுத்த புதன்கிழமை முதல் வீட்டிலிருந்து கல்வி கற்கும் நடைமுறையை முழுமையாகச் செயல்படுத்தவிருக்கின்றது. அனைத்து பாலர் பள்ளிகளும் மாணவர் பராமரிப்பு நிலையங்களும் கூட மூடப்படும். ஆனால், தொடர்ந்து வேலை செய்யவேண்டிய சில பெற்றோர்களால் தங்கள் பிள்ளைகளைக் கவனித்துக்கொள்வதற்கான மாற்று ஏற்பாடுகளைச் செய்ய இயலாமல் போகலாம். அத்தகையோரின் பிள்ளைகளின் குறிப்பிட்ட சில சேவைகள் வழங்கப்படும்.

மூன்றாவதாக, நாம் மக்களின் நடமாட்டம் மற்றும் ஒன்றுகூடல் தொடர்பான கட்டுப்பாடுகளை மேலும் கடுமையாக்கவிருக்கின்றோம். இது மூன்று முக்கிய அம்சங்களைக் கொண்டுள்ளது. முதலாவதாக, கூடுமானவரை, வீட்டிலேயே இருக்கவும். இரண்டாவதாக, உங்கள் வீட்டிற்கு அப்பால் உள்ள மற்றவர்களுடன் தொடர்புகொள்வதைத் தவிர்க்கவும். ஒன்றுகூடல்கள், உங்கள் வீட்டிற்கு உட்பட்டவையாக மட்டுமே இருக்கவேண்டும். உங்கள் வீட்டிற்கு அப்பால் உள்ள, மற்ற உறவினர்களைச் சென்று பார்ப்பதையும் தவிர்க்கவும்; குறிப்பாக, அவர்கள் முதியவர்களாகவும் எளிதில் பாதிப்புக்கு ஆளாகக்கூடியவர்களாகவும் இருக்கும் பட்சத்தில். மூன்றாவதாக, அத்தியாவசிய வேலைகளுக்காக மட்டுமே வெளியே செல்லவும் - நீங்கள் அத்தியாவசிய அல்லது முக்கிய பொருளியல் துறைகளில் பணிபுரிந்து வந்தால்; சந்தைகளில் உணவு வாங்குவதற்கு அல்லது உணவகங்கள் மற்றும் உணவங்காடி நிலையங்களில் உணவு வாங்கி, வீட்டிற்கு எடுத்துச் செல்வதற்கு; பிறருடன் பாதுகாப்பான தூர இடைவெளியுடன் அக்கம்பக்கப் பூங்காக்களில் உடற்பயிற்சி செய்வதற்கு.

இந்த நடவடிக்கைகளின் நோக்கம், நாம் அனைவரும் பிறருடனான நேரடித் தொடர்பைக் குறைத்துக்கொள்ளவேண்டும் என்பதே ஆகும். நாம் வெளியே செல்லாவிட்டால், பிறருடன் நேரடித் தொடர்பைக் குறைத்துக்கொண்டால், அந்தக் கிருமியால் பரவ இயலாது. அது அவ்வளவு சுலபமான காரியமே ஆகும்.

இது கடினமான செயல் என்று எனக்குத் தெரியும். எதார்த்த அடிப்படையில், உணவங்காடி நிலையங்கள், ஈரச் சந்தைகள் போன்ற இடங்களில் பாதுகாப்பான தூர இடைவெளியைக் கடைப்பிடிப்பது சிரமமான செயலாகும் – குறிப்பாக, வாரயிறுதி நாட்களில். அப்போதுதான் அங்குக் கூட்ட நெரிசலாக இருக்கும். நாம் அனைவரும் நமது பழக்க வழக்கங்களை மாற்றிக்கொண்டால், அது உதவியாக இருக்கும். உதாரணத்திற்கு, கூட்ட நெரிசலைத் தவிர்க்கும் பொருட்டு, வாரயிறுதி நாட்களில் அல்லாமல், வாரநாட்களில் பொருட்களை வாங்கச் செல்லவும். மக்கள் கூட்டமாக இருப்பதை மேலும் கடுமையாக வலியுறுத்தும் வகையில், நாம் பாதுகாப்பான தூர இடைவெளிக்கான தூதர்களையும் பணிக்கவிருக்கின்றோம். ஆக, தயவுசெய்து, அவர்களுடன் ஒத்துழைக்கவும்.

மனோரீதியாக, உணர்வுப்பூர்வ அடிப்படையிலும் கூட, பாதுகாப்பான தூர இடைவெளியைக் கடைப்பிடிப்பது சிரமமான செயலாகும்: அது நமது மனித உள்ளுணர்வுகளுக்கு எதிரானது. பிறருடன் தொடர்புகொள்வது, நாம் பேசுபவர்களுடன் நெருக்கமாக இருப்பது, நண்பர்கள் மற்றும் குடும்ப உறுப்பினர்களின் அரவணைப்பில் ஆறுதல் அடைவது ஆகியவை நமது இயற்கையான சுபாவம். எனக்கு இது முழுமையாக புரிகின்றது. ஆனால், இந்தக் காலகட்டத்தில் நாம் அனைவரும், சமூகத்தில் தூர இடைவெளியைக் கடைப்பிடிப்பதற்கான காரணத்தை, நீங்கள் அனைவரும் புரிந்துகொள்வீர்கள் என்று நான் நம்புகிறேன். கிருமிப் பரவலை மெதுவடையச் செய்வதற்கான, சிறப்பான ஒரே வழி இதுதான். அப்போதுதான், நம்மிடையே கிருமித்தொற்றால் பாதிக்கப்படுபவர்களின் எண்ணிக்கையை நம்மால் படிப்படியாகக் குறைக்கமுடியும். நமது குடும்பங்களைப் பாதுகாப்பாக வைத்திருப்பதற்கும், குறிப்பாக நமது மூத்தோர் நோய்வாய்ப்படாமல் பாதுகாப்பதற்கும் இதுதான் மிகச் சிறந்த வழி. ஆகவே, தயவுசெய்து நாம் கொண்டு வரும், சிரமமான மாற்றங்களைப் பொறுத்துக்கொள்ளவும். சிங்கப்பூரில் உள்ள அனைவரையும் கொவிட்-19 கிருமித்தொற்றிலிருந்து பாதுகாப்பாக வைத்திருக்க, நாம் ஒவ்வொருவரும், நமது பங்கை ஆற்றமுடியும், ஆற்றவேண்டும்.

நாம் இந்த முக்கியமான நடவடிக்கையை மேற்கொள்வதற்கான அவசியத்தை விளக்கவே, இன்று உங்களுடன் நேரடியாக பேச, நான் முடிவெடுத்தேன்.

அனைத்தும் சரியாகிவிடும் என்று உங்களுக்கு மீண்டும் உத்தரவாதம் அளிப்பதற்காகவும் தான். அனைத்து அத்தியாவசிய சேவைகளும் தொடர்ந்து இயங்கும். அப்போதுதான், நாம் இந்தக் கிருமியை எதிர்த்துப் போராடும் வேளையில், நம்மால் இந்தப் புதிய சூழலைச் சமாளிக்க முடியும். இந்தக் காலகட்டத்திலும், இதற்கு அப்பாலும் நீடிக்கும் அளவிற்கு, போதுமான உணவுப்பொருட்கள் நம்மிடம் உள்ளன. நீங்கள் பேரங்காடிகள் அல்லது ஈரச் சந்தைகளில் தொடர்ந்து பொருட்களை வாங்கலாம். நீங்கள், பல வாரங்களுக்குத் தேவையான உணவுப்பொருட்களை ஒரே நேரத்தில் வாங்கிக் குவிக்கவேண்டி, அவசரப்பட வேண்டியதில்லை. நீங்கள் தொடர்ந்து உங்களுக்கு விருப்பமான உணவங்காடிக் கடைகள் அல்லது காப்பிக் கடையில் உணவு வாங்கலாம். ஆனால், நீங்கள் உணவை வீட்டிற்கு வாங்கிச் சென்று, உங்கள் குடும்பத்தினருடன் சாப்பிடவேண்டி இருக்கும். நீங்கள், உங்கள் நண்பர்களுடன் வெளியே உணவருந்த இயலாது.

இந்த நடவடிக்கைகள், நமது ஊழியர்களையும் வர்த்தகங்களையும் கடுமையாகப் பாதிக்கும் என்று எனக்குத் தெரியும். இது, ஏற்கனவே அவர்களுக்கு மிகவும் சிரமமான காலகட்டம். அவர்கள் இதனைக் கடந்து வர, நாங்கள் துணைபுரிவோம். திங்கட்கிழமையன்று, நாடாளுமன்றத்தில் துணைப் பிரதமர் ஹெங், குடும்பங்களுக்கும் வர்த்தகங்களுக்கும் கூடுதலான ஆதரவு பற்றி அறிவிக்கவிருக்கிறார். முன்னர் அறிவிக்கப்பட்ட இரண்டு வரவுசெலவுத் திட்டங்களில் குறிப்பிடப்பட்ட ஆதரவுத் திட்டங்கள் போக, அவை வழங்கப்படும். சொத்து உரிமையாளர்கள், சொத்து வரித் தள்ளுபடிகள் முழுவதையும் தங்கள் சொத்துகளில் வாடகைக்கு இருப்போரிடம் முழுமையாகக் கொடுக்கவேண்டும் என்பதை நாங்கள் சட்டமாகவும் அறிவிக்கவுள்ளோம். வாடகை செலுத்துதல், கடன்களைத் திரும்பக் கொடுத்தல், வேலையை நிறைவு செய்தல் முதலான ஒப்பந்தக் கடப்பாடுகளை, வர்த்தகங்களும் தனிநபர்களும் ஒரு குறிப்பிட்ட காலத்திற்கு ஒத்திவைக்க அனுமதிக்கும் புதிய தற்காலிக சட்டங்களையும் அமுல்படுத்தவிருக்கிறோம்.

முகக் கவசங்கள்
இந்த உடனடிப் பாதுகாப்பு நடவடிக்கைகளை அமுல்படுத்துவது தவிர்த்து, முகக் கவசங்கள் குறித்த எங்களது ஆலோசனையையும் நாங்கள் பரிசீலித்து வருகிறோம். இதுவரை, உங்களுக்கு உடல் நலமில்லை என்றால் மட்டுமே, நீங்கள் முகக் கவசம் அணியவேண்டும் என்று அரசாங்கம் பொதுமக்களுக்கு அறிவுறுத்தி வந்தது. உங்களிடத்தில் இருக்கும் கிருமிகளிலிருந்து மற்றவர்களைப் பாதுகாக்கவே இந்த ஏற்பாடு. உலக சுகாதார அமைப்பிடமிருந்து கிடைக்கப்பெற்ற அறிவியல் அடிப்படையிலான ஆதாரங்கள், வழிகாட்டி முறைகள் ஆகியவற்றின் பேரில் இந்த ஆலோசனை அமைந்திருந்தது. அப்போது, சிங்கப்பூரில் சமூக அளவில் கிருமித்தொற்று ஏற்படும் சூழலும் நம்மிடையே இல்லை. ஆக, நீங்கள் சாலையில் செல்லும்போது, கொவிட்-19 கிருமித்தொற்றால் பாதிக்கப்பட்ட எவரையேனும் சந்திப்பதற்கான வாய்ப்பு மிகவும் அரிதாக இருந்தது. அதிலும், அத்தகையோரால் உங்களுக்குக் கிருமித்தொற்று ஏற்படும் சாத்தியமும் மிகக் குறைவாக இருந்தது. இருப்பினும், நீங்கள் நோய்வாய்ப்பட்டால் பயன்படுத்துவதற்காகவும், மக்களுக்கு மன நிம்மதி அளிப்பதற்காகவும், அரசாங்கம் ஒவ்வொரு குடும்பத்திற்கும், அறுவை சிகிச்சைகளுக்குப் பயன்படுத்தப்படும் நான்கு முகக் கவசங்களைக் கொடுத்தது.

ஆனால், இப்போது நிலைமை மாறிக்கொண்டு இருக்கின்றது. சமூகத்தில் கண்டறியப்படாத, கிருமித்தொற்றால் பாதிக்கப்பட்ட சிலர் இருப்பதாக, நாங்கள் எண்ணுகிறோம். அந்த எண்ணிக்கை அதிகமாக இருக்காது என்ற போதிலும் கூட. கிருமித்தொற்றால் பாதிக்கப்பட்ட ஒருவர் எவ்வித அறிகுறியும் இல்லாமல் இருக்கலாம் என்றும், அத்தகைய சூழலிலும் அவர் அந்தக் கிருமியைப் பிறருக்குப் பரப்பலாம் என்றும் தற்போது நம்மிடம் ஆதாரம் உள்ளது. இதனால்தான், முகக் கவசங்கள் குறித்து உலக சுகாதார அமைப்பும், அமெரிக்காவின் நோய்கள் கட்டுப்பாடு மற்றும் தடுப்பு நிலையங்களும் மறுபரிசீலனை செய்து வருகின்றன.

எனவே, மக்கள் முகக் கவசங்கள் அணிவதை நாங்கள் இனியும் தடுக்கப் போவதில்லை. உங்களுக்குக் கிருமித்தொற்று ஏற்பட்டு, அதுபற்றி நீங்கள் அறியாமல் இருந்திருந்தால், முகக் கவசம் அணிவது, மற்றவர்களைப் பாதுகாக்க உதவும். உங்களது நீர்த்துளிகளை உங்களிடத்திலேயே வைத்துக்கொள்ள அது உதவும். அது உங்களையும் சிறிது மேம்பட்ட வகையில் பாதுகாக்க உதவும். குறிப்பாக, நீங்கள் முதியவராக அல்லது எளிதில் பாதிப்புக்கு ஆளாகக்கூடியவராக இருந்தால் – முன்னர் இருந்த மருத்துவப் பிரச்சனைகளின் காரணமாக.

நாங்கள், அறுவை சிகிச்சைக்குப் பயன்படுத்தப்படும் முகக் கவசங்களை, அவை உண்மையிலேயே தேவைப்படுவோருக்காக ஒதுக்கிவைக்கவே இன்னும் எண்ணுகிறோம் – மருந்தகங்களிலும் மருத்துவமனைகளிலும் உள்ள சுகாதாரப் பராமரிப்பு ஊழியர்கள் சமூக சூழலில் உள்ள மற்ற அனைவருக்கும், மீண்டும் பயன்படுத்தக்கூடிய முகக் கவசங்கள் போன்ற மாற்று வழிமுறைகள், சிறிதளவு கூடுதல் பாதுகாப்பை அளிக்கும். ஆக, வரும் ஞாயிற்றுக்கிழமை முதல், அரசாங்கம் மீண்டும் பயன்படுத்தக்கூடிய முகக் கவசங்களை அனைத்து வீடுகளுக்கும் விநியோகிக்கும். அதே வேளையில், பல சமூகக் குழுக்கள் மீண்டும் பயன்படுத்தக்கூடிய முகக் கவசங்களை உருவாக்கி, அவற்றை மூத்தோருக்கும் எளிதில் பாதிப்புக்கு ஆளாகக்கூடியவர்களுக்கும் விநியோகம் செய்து வருகின்றன. அவர்களின் முயற்சிகளை நான் பாராட்டுகிறேன். அவர்கள், நமது சமூக ஆற்றலையும் பரிவு மிகுந்த சிந்தனையையும் வெளிப்படுத்துகின்றனர்.

ஆனால், நினைவிருக்கட்டும். முகக் கவசம் உண்டோ இல்லையோ, நீங்கள் தொடர்ந்து, உங்கள் கைகளைக் கழுவவேண்டும்; பிறரிடமிருந்து பாதுகாப்பான தூர இடைவெளியைக் கொண்டிருக்கவேண்டும்.

அடுத்த சில வாரங்கள் மிகவும் முக்கியமானவையாக இருக்கும். அதிகரிக்கப்பட்ட இந்த நடவடிக்கைகளுடனும் கூட, கிருமித்தொற்றால் பாதிக்கப்பட்டவர்களின் எண்ணிக்கை, அடுத்த சில நாட்களுக்குத் தொடர்ந்து அதிகரிக்கக்கூடும். அவர்கள், முன்னதாகவே கிருமித்தொற்றால் பாதிக்கப்பட்டவர்களாகவும் இருக்கக்கூடும். அவர்கள் எவ்வித அறிகுறிகளையும் வெளிப்படுத்தாமல் இருந்திருக்கலாம் அல்லது தங்களுடைய மருத்துவர்களைச் சென்று பார்க்காமல் இருந்திருக்கலாம். ஆனால், நாம் நமது முயற்சிகளைத் தொடர்ந்தால், சில வாரங்களுக்குள், கிருமித்தொற்றால் பாதிக்கப்படுபவர்களின் எண்ணிக்கையை, நம்மால் குறைத்து, நீடித்து நிலைக்கவல்ல ஒரு நிலையை அடையமுடியும்.

கொவிட்-19 கிருமித்தொற்றிலிருந்து, ஒவ்வொரு சிங்கப்பூரரையும் பாதுகாக்க, நாம் நம்மால் இயன்ற அனைத்தையும் தொடர்ந்து செய்து வருவோம். கடந்த இரண்டு மாதமாக, பலர் அயராது உழைத்து வருகின்றனர். நமது தாதியர் - மருத்துவர்கள், தொடர்புகளின் தடங்களைக் கண்டறிபவர்கள் மற்றும் சுகாதாரப் பராமரிப்புத் துறை ஊழியர்கள். அவர்களது முயற்சிக்கும் தியாகத்திற்கும், நமது நன்றிகள் உரித்தாகுக. இப்போது, நாம் அனைவரும் அவர்களுடன் இந்தப் பணியில் இணைகிறோம்.

இது ஒரு நீண்ட போராட்டமாக இருக்கும். ஆனால், எந்த நாடாவது இதனை வெற்றிகரமாகக் கடந்து செல்லுமெனில், அது சிங்கப்பூராகவே இருக்கும். நம்மிடம் வளங்கள் உள்ளன. நம்மிடம் மனவுறுதி உள்ளது. நாம் ஒன்றுபட்டு இருக்கிறோம். இதில் ஒருவருக்கு ஒருவர் உதவுவதன் மூலம், நாம் மேலும் வலிமையாக மீண்டு வருவோம்.